健康与医疗系统

儿童近视率一直在上升,我们可以做些什么?

世卫组织警告道,儿童近视率一直在上升。 Image: Unsplash/elenatrn

Ewan Thomson
Senior Writer, Forum Agenda
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  • 世界卫生组织警告道,儿童近视率一直在上升,目前东亚地区80-90%的中学毕业生都受到近视影响;
  • 多项研究表明,近视患者在全球范围内不断增加。预计到2050年,一半的人口将成为近视眼;
  • 世卫组织表示,要想解决这一问题,可以鼓励儿童花更多时间在户外活动,减少高强度的“近视活动”,比如阅读或看屏幕。

近视人数正在持续增加。根据世界卫生组织的数据,2020年,全球约有三分之一的人近视。而数据预测表明,到2030年全球将有34亿人近视,即每10人中约有4人近视。到2050年,近视人数比例将上升至一半。

近视最初看起来可能并不是一个重要的问题——毕竟,其症状很容易通过眼镜或隐形眼镜得到纠正。但是,近视是导致视力受损的主要原因,也是导致失明的第二大原因

目前的趋势表明,近视的严重程度也在增加,发展为高度近视——这与发展黄斑变性、白内障、甚至是青光眼和视网膜脱落有关。

不仅仅是近视眼在增加,高度近视的病例也在增加,这可能会带来更严重的后果。 Image: 世界卫生组织

更糟糕的是,孩子们在更小的年龄就患上了近视,增加了他们患上高度近视及相关疾病的几率。

除此以外,近视也会变成一种社会成本。

近视会给国家带来经济负担,每年全球生产力因近视损失超过2000亿美元。如果不加以矫正,它将对生活质量产生负面影响,并导致儿童的学习成绩不佳。

但是,为什么近视人数会一直增加呢?我们如何才能减缓甚至扭转这种趋势?

在室内成长

​由于世界各地近视病例在普遍而迅速地增加,科学家们首先排除了遗传因素的影响,而尝试探索更多环境因素。而答案似乎集中在教育(或是教育的副作用)以及户外活动时间这两个因素上。

目前你的年龄越大,你就越有可能在你自己的童年时期花更多的时间在外面玩。但是,许多21世纪的儿童正在经历一个与他们的父母大不相同的童年,越来越多的人生活在城市里,父母更有可能出于安全考虑,把孩子留在家里

新冠肺炎疫情也降低了在外活动的机会。封城期间,孩子们在户外活动的时间比以前更少,而对着屏幕的时间则明显增多。这一情况加速了近视的发展,特别是在年幼的儿童群体中。

新加坡比大多数国家更了解这个问题(其近视问题是世界上最严重的),并且自2001年以来进行了许多研究以解决这个日趋严重问题。除了鼓励儿童在学前阶段进行定期检查等常规工作外,新加坡提出的建议还包括多花时间进行户外活动,这些举措“可以防止或推迟近视的发生”。

为什么户外活动对视力有帮助?

为什么在自然光线下的户外活动有助于预防近视,研究人员仍在探索。这可能与光照强度有关——太阳光比大多数室内照明更亮,这可能会促进眼睛更好地生长。

这也可能与多巴胺有关,当阳光接触到视网膜时,多巴胺会释放到眼睛里。多巴胺有助于抑制眼球长得过长,从而有助于减少近视概率。

或者这可能是由于户外活动会促进维生素D合成,这也能抑制近视。

要在户外活动多长时间?

在最近的一项研究中,中国上海的小学为实验组的同学额外分配40-80分钟的额外户外时间,而控制组的同学则继续保持他们平均每天在户外两个活动多小时的现有习惯。 两年后,与控制组相比,实验组的近视率下降了 11-16%。

亲近大自然可以增强孩子的信心,培养责任感,提高幸福感和注意力,同时减少焦虑。 即使我们不能够完全理解为什么户外活动对我们的眼睛如此有益,享受户外活动对健康也有着多种好处——我想这已经是个充分的理由了。

本文作者:

Ewan Thomson,资深撰稿人,Formative Content

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:陈达铿

编辑:王思雨

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