• “应力松弛”(Stresslaxation)是一个描述由放松所引起的焦虑的新术语,对这一现象,学者们已经研究多年;3
  • 0%到50%的人在尝试做放松的事情时,会出现这种情况,从而导致压力症状(例如心跳加快或出汗);
  • 新的研究表明,管理“应力松弛”问题有多种方法——包括承认这一问题的存在。

你有没有试过这样的情况,试着想要放松,却发现自己反而被压力和消极想法压垮了? 事实证明,我们很多人都经历过这种情况——这就是为什么有些人将这种情况称为“应力松弛”(stresslaxing)。

尽管应力松弛是一个新术语,但它所描述的由于放松所引起的焦虑,已被研究多年。 30% 到 50% 的人在尝试做放松的事情时会出现这种情况,从而导致压力症状(例如心跳加快或出汗)。

这种情形是自相矛盾的,因为经历过应力松弛的人可能需要做一些放松的事情来减轻压力。 但这可能又会变成一个破坏性的恶性循环,他们无法减轻自己所经历的压力——这可能会导致更多的负面情绪和恐慌发作

不是每个人都会经历应力松弛。 一些研究甚至表明,患有焦虑症的人可能更容易出现应力松弛问题。 以下我们会为你解释应力松弛发生的其他几个原因,以及你可以做些什么来克服它。

1. 你否认自己有压力

假装问题不存在,也就是所谓的否认,是应对压力最不有效的策略之一。而对于应力松弛来说,问题的出现有可能是你一开始就在否认自己有压力。

短期的否认实际上可以帮助我们适应变化。 例如,否认可以帮助一个人在经历亲人的死亡后,尝试应对自己的负面情绪。 但是,当经常使用否认来应对日常压力时,它可能会让人们感到自己永远陷入困境之中。

当你否认压力存在时,你的身体会继续发出压力信号,以促使你采取行动,并解决你的问题。 这就是为什么尝试放松(以及尝试放松失败)而不是真正解决造成压力的根本问题,会让你感到压力更大。

以下是解决这一问题的方法:

  • 承认压力症状可能会有所帮助。你的身体正试图提醒你自己,当前有问题亟需解决,因此它会激活其所有生理资源来帮助你解决问题。例如,心率加快可以帮助身体将更多的含氧血液输送到大脑,这样你的大脑就可以快速找到导致压力的问题的解决方案。
  • 写下与压力相关的最深刻的想法和感受。这将帮助你了解压力的来源,以便你能够解决它。例如,如果压力的原因是过度劳累,那么每天进行冥想以减轻压力就没有什么意义了。在这种情况下,与经理或同事交谈以调整自己的工作量,比试图进行放松活动更能帮助你缓解压力。
  • 创造性思考。当我们感到压力时,我们可能只会认为某些活动(如冥想或锻炼)可以帮助我们放松。但与朋友、家人交谈,或使用应用程序以及在线资源,可能是缓解压力并让自己感觉良好的更优方式。

2. 你在担心别人的看法

我们中的大多数人都有自己热爱的东西——无论是自己的工作还是爱好,都是如此。但是,让自己有动力去做这些事情的背后原因很重要。

有些人的动机只是单纯的因为自己想要——无论是提高自己,还是学习新技能。但其他人可能只是在追求自己的激情,因为他们想要得到别人的认可。具有某些人格类型的人,可能更容易沉迷于自己的激情。其他人可能只是为了获得同事的表扬,甚至向朋友或家人证明自己的价值,而选择去遵循某种追求。

出于错误的原因追求激情的问题在于,它可能会导致一个人将自己推向极限——这意味着他们可能生病了还要工作,或者没有办法抽出时间来减压。这会使放松变得困难和充满压力——就像你在尝试做放松的事情时,同时会觉得自己浪费了本可以用来追求激情的时间。你甚至可能会担心其他人因为自己请假而对你产生不好印象。最终,这会对健康产生负面影响

对于有这种感觉的人来说,从你热爱的事情中短暂地“精神休息”,可能会有所裨益。休息时间不必很长,也不必做一些你认为很放松的事情。但即使是短暂的休息,也可能会帮助你不时地从自己的激情中抽出时间来减压和放松。

3. 你无法下定决心

在做出决定时,有些人会情不自禁地探索自己可用的所有可能选项——这一倾向被称为“想法最大化”。 甚至在尝试选择放松的事情做时,这种情况也会发生。 即使在选择了某些放松项目后,你可能也会考虑其他的可能性,想知道其他替代性选项是否会帮助你感到更加放松。 因此,你不仅没有放松自己,反而给自己施加了更大的精神压力。

不幸的是,无论我们选择什么选项,最大化都会导致自责后悔。 它有时也与较低的幸福感有关。

对于一个有“最大化”习惯的人来说,他们可能会考虑当天必须做的所有其他事情,而不是实现真正放松——这可能会导致压力感。

以下是解决这一问题的方法:

  • 在你想做一些放松的事情时,限制“放松日”你所需要做出决定的总数量。 或者你甚至可以计划什么时候做一些放松的事情(比如看电影或冥想),以及你打算做这些放松活动多长时间。 这可能会让你在放松时机成熟时,更容易进入放松状态,因为你会知道,自己不会因为“决定困难症”而推迟其他事情。
  • 记住自己为什么要放松。你的健康很重要,因此记住这一点可以帮助你在尝试进行放松活动时减轻压力。

从好的方面来说,即使放松可能会带来焦虑,它仍然可以对心理健康产生积极影响——甚至可以帮助你成长为一个真正的独立个体。 最重要的是要找到自己喜欢的放松活动。 无论是烹饪、园艺还是跑步,只要它可以帮助你摆脱一天的压力。

本文作者:

Jolanta Burke,心理学高级讲师,东伦敦大学

本文与 The Conversation 合作发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:陈达铿

编辑:王思雨