• 研究表明,与睡眠时间长或短的老年人相比,睡眠量适中的老年人认知能力下降得少。
  • 阿尔茨海默氏病占痴呆症病例的70%,其中睡眠质量差是其常见症状,也增加了这一疾病的患病概率。
  • 医生在诊治认知障碍患者时,应该询问他们的睡眠质量如何,因为这可能是一个可以改变的因素。

一项新的研究表明,就像生活中许多其他美好的事情一样,适度睡眠也是一件好事。

一项针对老年人的多年研究发现:即使研究人员考虑到早期阿尔茨海默症的影响,短睡眠者与长睡眠者的认知能力都比睡眠量适中的人下降得更严重。

睡眠质量差和阿尔茨海默症都与认知能力下降有关,而将其影响区分开来是一项挑战。多年来,研究人员追踪调查了一大批老年人的认知能力变化,并将其与阿尔茨海默症相关蛋白质水平和睡眠时大脑活动的测量数据进行了对比分析,从而获得了有助于理清睡眠、阿尔茨海默症以及认知功能之间复杂关系的关键数据。

一篇发表在《大脑》(Brain)杂志上的文章得出的研究结果可能有助于人们在衰老过程中保持头脑敏锐。

该文章第一作者、圣路易斯华盛顿大学医学院睡眠医学中心神经学副教授兼主任Brendan Lucey称,“对于我们来说,确定睡眠与阿尔茨海默症不同阶段之间的关系一直是一个挑战,但这正是我们着手设计干预措施时需要知道的。”

我们的研究表明,总睡眠时间存在一个中间区间或“最佳点”,其中认知表现随着时间而保持稳定。睡眠时间短或长都与较差的认知能力有关,这可能是与睡眠不足或睡眠质量差有关。一个悬而未决的问题是我们是否可以通过干预来改善睡眠,例如将短睡眠者的睡眠时间增加一个小时左右,这会对他们的认知表现产生积极的影响,从而使其认知能力不再衰退吗?我们需要更多的纵向数据来解答这个问题。”

阿尔茨海默症是老年人认知能力下降的主要原因,约70%的痴呆症病例都与其有关。睡眠质量差是这种疾病的一个常见症状,也是加速患病的一个刺激因素。研究表明,表示自己睡眠时间过短或过长的受调者都更有可能在认知测试中表现不佳,但这类睡眠研究通常不包括对阿尔茨海默症的评估。

为区分睡眠与阿尔茨海默症对认知的不同影响,Lucey与其同事在查尔斯·F和乔安妮·奈特阿尔茨海默症研究中心找来一批参与阿尔茨海默症研究的志愿者。这些志愿者每年都要接受临床和认知评估,并提供血液样本来检测高危阿尔茨海默症基因变体载脂蛋白E4(APOE4)。在这项研究中,参与者还提供了脑脊液样本,以测量阿尔茨海默氏病的蛋白质水平,而且每个人都会在4到6晚的时间里将微型脑电图(EEG)监测器固定在额头上,以测量睡眠期间的大脑活动。

研究人员总共获得了100名参与者的睡眠与阿尔茨海默症数据,这些参与者接受了对认知能力平均近4年半的监测。大多数(88人)没有认知障碍,11人(有)非常轻微的认知障碍,1人轻度认知障碍。在进行睡眠研究时,参与者的平均年龄为75岁。

研究人员发现睡眠与认知能力下降之间存在U型关系。总体而言,根据脑电图测量,每晚睡眠时间少于4.5小时或超过6.5小时的组认知分数下降,而处于中间范围的组分数保持稳定。Lucey称,脑电图估计的睡眠时间比自我报告约短一个小时,因此这些发现对应于自我报告的睡眠时间为5.5到7.5小时。

U型关系适用于特定睡眠阶段的测量,包括快速眼动(REM)或做梦、沉睡;和非快速眼动睡眠。此外,即便调整了影响睡眠和认知的因素,如年龄、性别、阿尔茨海默症蛋白质水平以及载脂蛋白E4的存在,这种关系仍然成立。

David Holtzman是这篇文章的一位合著者,也是一名神经学教授。他称:“特别有趣的是,不仅是睡眠时间短的人,那些睡眠时间长的人认知能力下降得也很严重。这表明,睡眠质量可能是关键,而不单单是睡眠总时长。”

Lucey表示,每个人的睡眠需求都是独特的,那些醒来后感觉睡眠时间很短或很长的人不应该被迫改变他们的习惯。但是那些睡眠质量差的人应该意识到睡眠问题通常是可以治疗的。

“我问过我的许多患者:‘你的睡眠状况如何?’”本文的另一位合著者Beau M. Ances说。他是一名在巴恩斯-犹太医院负责治疗痴呆症及其他神经退行性疾病的神经学教授。“患者经常说他们睡得不好。通常,一旦他们的睡眠问题得到治疗,他们的认知能力可能就会有所改善。医生在诊治有认知障碍的患者时,应该询问他们的睡眠质量。因为这可能是一个可变的因素。”

本文作者:

Tamara Bhandari,高级医学作家,圣路易斯华盛顿大学

本文由世界经济论坛与Futurity联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:游友琪