• 创业者如何将他们的想法转化为成功的创业公司?
  • 我们采访了世界经济论坛技术先锋社区的14位企业家。
  • 得到的经验包括:试验你的假想,对新机会持开放态度,以及永不停止学习。

创业公司在全球经济中发挥着越来越重要的作用,它们能将一些创新的想法转化为切实的解决方案。

但是,创建一个新公司并非易事。只有不到1%的初创企业能从外部投资者那里获得资金。其中只有极少数能顺利运行或成功退场。

那么,把充满希望的想法转化为成功的创业公司的秘诀是什么呢?

我们采访了世界经济论坛技术先锋社区的14位企业家,了解他们是如何创立自己的公司的以及他们的经验是什么。

以目标为起点

Sean Hinton,SkyHive创始人兼首席执行官

在2017年推出SkyHive(一家基于云端的劳动力管理和再培训软件供应商)之前,我是一名非常成功的企业CEO。在2016年,我完全没有自己创业的想法,满足于经营我当时受雇的公司。2016年初,我参加了一个在中东举行的会议,会议的第一天,一群叙利亚妇女在一个小组里发言。在此之前,她们从叙利亚逃出,后来住在黎巴嫩的联合国难民营中。她们在一个小时内向我们讲述了叙利亚内战期间妇女所遭受的暴行。

在那一个小时里,我的意识充分流动。小组讨论一结束,我就想明白了,我余下的职业生涯必须致力于帮助世界;这就是SkyHive的起源。我从那次经历中学到的最重要的东西就是“目的”的真正定义,以及以及带着目的生活和工作是多么重要。

确保企业是一种向善的力量

Joaquin Villalba,Nextail首席执行官兼联合创始人

时尚行业虽然光鲜,备受钟爱,但仍依赖于传统方法来调整供需,其运营效率很大程度上如旧。鉴于当今零售业的复杂性,有限的方法无法再满足客户需求并达成业务目标,最糟糕的是,这些过时的方法往往会导致不必要的浪费。

我对改进复杂的流程充满了热情。因此,在时尚界工作并担任几年Inditex欧洲物流主管后,我发现了一个能够推动时尚行业发展的机会。通过将技术和数据科学置于行业决策的核心,我发现我们可以通过改进预测和自动化决策来更好地满足消费者需求。

自2014年成立智能零售平台Nextail以来,我们就确立了我们的使命,那就是让零售世界变得更美好、更可持续。我们帮助零售商向着更加灵活,有预见性的方向发展,这样他们就可以一方面消耗更少的资源,一方面保持相同甚至更优质的产品供应。我最大的感悟是,企业真的可以成为一种向善的力量。事实上,创建一个由志同道合的行业专业人士组成的团队是很容易的,他们对数据和技术充满热情,希望对世界产生积极、切实的影响。

促进人机协作

Andreas Koenig,Proglove首席执行官

ProGlove是一家专门为工业应用设计的智能手套的开发商,联合创始人Paul Günther在宝马公司总动力厂的一次导览中观察到几个关键现象:每个厂子的员工们每天都要扫描一百万次条形码,而且几乎每个人在工作时都戴着手套。从此ProGlove的发展前景发生了巨大的变化。

如果有一种方法可以将条形码扫描仪与手套结合起来,会怎么样呢?这将省下员工们拿起和放下扫描仪所需的时间。长话短说:他给出的答案是ProGlove推出的可穿戴式条形码扫描仪,用这种扫描仪扫描条形码每次可节省4秒钟。这相当于每天,每个厂能够节省400万秒。此外,这意味着每天可节省400多万美元,因为在汽车行业,一秒钟创造的价值略高于一美元。不用说,这个想法几乎在任何有条形码扫描工作的地方都适用。

那么,其中的经验是什么?

  • 以人为本的设计强化了劳动力并产生了即时的结果。
  • 微观效率是非常强大的,因为它们可以大规模地扩展,并且更有可能实现。
  • 只有当技术促进人机协作时,它才最有价值。

学习你最擅长的事情,一直这样做下去

Ben Lamm,Hypergiant创始人和董事会成员

我创业过很多次了,次数多得数不清。从我开始做第一份工作的那一天起,我就知道,除非我在追寻我对未来的愿景,并在努力创建一家能够实现这种未来的公司,否则我永远不会快乐。

我最近成立的公司Hypergiant是一家主要业务为关键基础设施、太空和国防的人工智能(AI)公司,它就是我上文提到的动力驱使下的明确产物。我成立该公司是因为我看到,对社会具有基础意义的行业(太空、国防、关键基础设施)并没有像其他企业那样发展壮大,因为它们没有采用最新的技术(即人工智能)。简而言之,我们离我们梦想中的未来还很远,因为在之前,运行我们世界的系统没有采用相应技术来支撑这些梦想,如会飞的汽车、在太空居住和水下房屋等。

创建Hypergiant公司对我来说是一种荣誉,但我在将其移交给新的CEO时学到了最重要的一课。并行做事并保持成功的秘诀就是清楚自己该何时退出。Hypergiant已经实现了我的愿景——现在是时候让它发展壮大了。对我来说,把它做大做强,并没有创建其他新的项目有趣。所以我的重要经验是什么呢?学习你最擅长的事情。一直这样做下去,并且不要害怕让别人来接手。

对新的机会持开放态度

Katrina Donaghy,Civic Ledger首席执行官兼联合创始人

在2015年绘制区块链和比特币生态系统的版图是一件容易的事。当时这个生态系统规模很小,我能看出它的网状结构正慢慢浮现。我从Primavera De Fillipi那里学到了很多东西,他从治理和监管的角度对区块链技术的研究非常出色,也与当时人们对此的论调如此不同。Vinay Gupta是另一个我非常感兴趣并关注的人。

但正是Everledger(2018年技术先锋)的创始人兼首席执行官Leanne Kemp激发了我,让我在区块链技术方面有所作为。正是因为Leanne,2016年4月我去参加了我的第一次比特币聚会,在那里我遇到了Lucas Cullen,他不久后就成为了我的联合创始人。几个月后,Civic Ledger成立了,这是一家为政府和行业生态系统提供区块链解决方案的供应商。这个月,Civic Ledger将开始与Everledger合作开展澳大利亚政府的“关键矿产”区块链项目——这是迄今为止最大的受资助区块链项目。

因此,我从我的创始经历中学到的最重要的经验是,任何机会都可能在等你,只要你愿意看到这条道路并为之做些什么。

任何机会都可能在等你,只要你愿意看到这条道路并为此做些什么。

—Katrina Donaghy, Civic Ledge首席执行官

解决对你最重要的问题

Tania Coke,Tellus You Care首席执行官

在我和Kevin Hsu成为Tellus You Care的联合创始人之前,我们每隔一个月左右就会见面,讨论文章、研究和技术,Tellus You Care旨在通过结合先进的装有人工智能的传感器来提供有尊严、隐私受保护的老年人护理。从一开始,我们就将目光投向硬件和健康技术,这也是我们在斯坦福大学迅速成为朋友的原因之一。我还记得我们是具体在哪一天、什么时间、在哪个餐厅落座,讨论了成立Tellus的想法。

当我们在交谈时,一个话题脱颖而出,我们当时正讨论一个我们都亲身经历过的问题:我们是如何找不到合适的技术来帮助我们年迈的家人的。那次谈话结束后,我无法入睡,并着手完成一份商业计划。当我第二天与凯文谈话时,他已经具备了一个工程计划的雏形。我们都知道,Tellus就是我们在可预见的未来要做的事情。

寻找科技的潜力

Andre Yoon,MakinaRocks首席执行官和联合创始人

我们公司的名字叫MakinaRocks,是一家专门从事工业机器智能的初创公司,主要工作是改造技术和工业部门。作为信息技术和商业专家在制造业工作的那段日子,我和我的联合创始人看到了人工智能的潜力以及它对制造业的影响,于是我们创办了这家公司,以帮助工业部门转型。在这第一次创业中,我们用基于多变量自动编码器的方法成功地提高异常检测性能,并且一个接一个地解决了行业的各种挑战。

然而,我们意识到,为了释放人工智能的无限潜力,我们需要用工具赋予制造业的领域专家以创造和创新的能力,而非自己解决这些挑战。因此,我们的ML平台诞生了——一个结合了我们在成长的早期阶段获得的用例和专业知识的平台。通过我们的ML平台,我们希望能够帮助进一步推动行业发展,继续使技术智能化,并将其作为变革性的解决方案来提供。

试验你的假想

Audrey Cheng,Moringa School首席执行官兼创始人

知识是不断发展的,从不是一成不变的。

—Audrey Cheng,Moringa School首席执行官

在接受超过15年的传统教育并感到失望后,我于2014年创办了Moringa School,致力于缩小非洲就业市场技能差距,推动学习发展。当我在萨凡纳基金(一家投资于非洲早期科技公司的风险投资公司)做支持企业家的工作时,我发现自己不断注意到他们面临着难以找到可雇人才这一核心挑战。这导致我后来与别人进行了无数次对话,激发了我解决这一普遍存在的问题的坚定热情,这一问题的解决将催化个人和更广泛的技术生态系统发生改变。

通过Moringa的创立,我收获的一个关键经验是,持续试验我的假想是多么关键。知识是不断发展的,从不是一成不变的。我们的利益相关者在心态、行为和信仰上也在发生变化,我们需要不断地核查,以确保我们的解决方案能以有意义的方式解决一个重要的问题。

用数据来拨云见日

Jeff Katz,Journera公司首席执行官兼创始人

我不知道该如何描述这种感觉,只觉得有想法折磨着我。在经历了美国航空的高管、SABRE的总裁、瑞士航空的首席执行官以及Orbitz Worldwide的创始首席执行官等漫长的旅游职业生涯后,很明显,出现一个新问题需要解决,而我必须参与其中。

我看到一个问题,旅游行业仍然像以前一样各自为政。航空公司关心的是如何将旅客送到目的地。而酒店只关心踏进酒店大堂的门之后的旅客。地面运输公司——铁路、公共汽车、租车和共享汽车——也都各自囿于自己的世界。

如果说我有一个初步的见解的话,那就是:旅客处在一个旅程中——所有的环节都需要配合起来,而如今没有任何公司或技术能真正为他们做到这一点。我看到,使用具备云、机器学习和现代加密安全工具的方法,将这个旅程中所有部分的基础数据都连接起来,能够为旅客提供一个无缝衔接的旅程。

这些想法像磁铁一样把我吸引回了旅游业。这个过程始于我与世界上最大的三家航空公司的首席执行官和世界领先的住宿公司的几位首席执行官的谈话。他们赞助了一些基础性研究,甚至为创业进行种子投资。我组建了一个据我所知的最好和最聪明的数据科学家、开发人员和商业经营者组成的团队。我们建立了一个数据平台,可以将一个旅程中涉及的所有旅游供应商联系在一起——从汽车到机场、停车场、航班、租车、酒店和其他地方。真想不到,我们发现我们的方法是可行的!而且它可以在全球范围内为数以百万计的旅客、数以千计的品牌和数以亿计的旅程提供服务。

雇佣那些相信愿景的人

Maria Fujihara,Sinai Technologies首席执行官兼创始人

如果我想建立一个成功的公司,我需要首先建立一个团队。

—Maria Fujihara,Sinai Technologies首席执行官

在奇点大学的全球解决方案项目工作时,我发现了气候技术市场的一个空白——那就是将碳会计和软件结合在一起。快到2018年时,我已经为企业买家们固化了一个产品选择:一个用于测量、分析、定价和减少碳排放的软件。经过几十次的交谈,世界上最大的钢铁制造商安赛乐米塔尔同意成为SINAI的第一个客户。剩下的就是构思和建立SINAI,开发出一个具有成本效益的测量、分析、定价和减少碳排放的软件。

通过同事的介绍,我认识了两个人,他们让SINAI成为一个有可能落地的产品 ——产品经理Olena Klivtsova和首席技术官Alain Rodriguez。两人都同意承担巨大的风险——推迟他们的工资支付并掌控所有股权,这源于他们对SINAI的愿景的信念。

找到最早的几个和我一样相信这个愿景的人,才使产品得以落地。将SINAI概念化是一项艰巨而孤独的任务。找到Alain和Olena让我意识到,如果我想建立一个成功的公司,我需要先建立一个团队。

忽略竞争对手,专注于价值

Amos Haggiag,Optibus首席执行官兼联合创始人

在我的成长过程中,公共交通是我生活中的一个重要组成部分,因为我的父亲是一家大众运输公司的首席财务官。他解释说,基础的决定,如分配多少辆公交车和司机,都是由人工来做的,他激发我,试图让用我的数学和计算机科学技能来解决这个问题。我在大学里遇到了我的联合创始人Eitan Yanovsky,我们在2014年成立了Optibus公司,开发了一个高科技移动平台,以改善城市的公共交通。我们利用周末和晚上时间在我的地下室做出一个运转模型。把它卖给几个主要的交通运营商后,我们获得了更多的资金,公司开始扩张。

专注于创造最好的产品,并为使用它的人带来真正的价值,客户就会随之而来。

—Amos Haggiag,Optibus首席执行官

我所学到的是,步步为营法真的很有效,它能减少风险,让你更有准备地进入市场——只要你自己认识到这会花费时间,并且你能为建立超级强大的技术不断努力,而不害怕问题有多难。毕竟,它越难,别人以同样的方式解决它的几率就越低。你必须忽略很多干扰,比如你的竞争对手在贸易展上的展位有多大。专注于创造最好的产品,为使用它的人带来真正的价值,客户就会随之而来。

在建立关系上投入时间

Kasim Alfalahi,Avanci首席执行官兼创始人

Avanci公司为互联设备提供一站式基本专利技术,它的诞生源于一个信念,即通过专利授权共享技术会更有效率。在爱立信担任首席知识产权官期间,我亲眼目睹了各种挑战,包括各个公司之间达成许可协议所需的漫长而复杂的谈判,以及所谓的智能手机大战中代价高昂的纠纷。一定有一个更好的方法来解决这一切。

我们成立了Avanci公司,其愿景是成为一个独立的、以解决方案为导向的交易市场。我们带着一个小的专家团队,花了几个月时间与世界上许多最知名的公司会面。我们努力寻找公平和透明的解决方案,而且是所有公司,无论大小,都会同意的方案。2017年,我们迎来我们的第一个特许客户,宝马,从那时起,我们前前后后将16个汽车品牌(包括奥迪、保时捷、大众和沃尔沃)和42个拥有各种规模的专利组合的专利所有者(包括爱立信、诺基亚、高通、索尼和沃达丰)发展为Avanci的会员。

这仍然是一个探索的旅程,它每天都在激励着我。这也强化了我年轻时,也就是70年代,在巴格达给我们家的家具生意打下手时学到的经验。无论你身处什么行业,成功的根本是在建立关系上投入时间,真正了解你的客户需要什么,然后找到适合所有人的妥协方案,同时以公平和尊重的态度对待每个人。

永远不要停止学习

Karim Engelmark Cassimjee,Enginzyme首席执行官

在困难时期向前迈进需要强大的团队合作。

——Karim Engelmark Cassimjee,Enginzyme Enginzyme首席执行官

作为斯德哥尔摩皇家理工学院的一名学生,我很早就对酶充满热情。它们为实现可持续化学提供了一把钥匙,却很难在工业生产中得到应用,因为加工过程通常十分昂贵。因此,大规模的生产不是一个可行的选择。我意识到,我想为化学工程领域的革命而努力,为大规模生产开发出环境友好型的化学工程。EnginZyme成立于2014年。我们使现代社会所依赖的化学品和产品(例如,油漆、涂料、塑料甚至燃料)能够真正以可持续的方式进行生产。

在这个过程中,我学到了很多。首先,拥有一个好的团队是至关重要的。互相启发,互相学习,这才是最重要的。在困难时期向前迈进需要强大的团队合作。

用你的创造赋予他人力量

Charles Bark,Hinounou首席执行官和创始人

我们创立HiNounou,怀揣着这样一个梦想,那就是让老人在家的生活更久、更健康、更快乐,这也会使远居的子女更安心。这个梦想是从我的痛苦中诞生的。我住在上海,而我的母亲之前独自在法国生活。八年前,我打电话给我妈妈,问她怎么样。她告诉我她很好,不用担心。然而之后,我接到我哥哥的电话,得知我们的母亲摔得很重,已经做了手术。这让我很震惊,因为我意识到,我对她在家里的健康状况一无所知。我意识到的第二件事是,如果我年迈的母亲将来又出现任何健康问题,而我事后得知的话可能会为时已晚。

作为从事医疗工作的第三代,作为信息技术系统架构师,我发现这个全球性的老龄化问题提供了一个很好的机会,我们可以创建一个集成的健康数据预防平台,在家里收集数据,用AI算法来减小老年人患常见慢性病的风险,促进他们的健康长寿。

本文作者:

Saemoon Yoon,技术先锋社区负责人,世界经济论坛

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨