• 牛津大学领导的一项为期20年的研究试图了解儿童贫困的原因和后果。
  • Young Lives追踪了埃塞俄比亚、印度、秘鲁和越南数千名儿童的发展情况。
  • 研究发现,儿童贫困是多方面的,受教育的机会不一定等同于更好的生活。

一项长达20年的开创性研究对1万2千人从婴儿到成年初期进行了跟踪调查,结果显示发展中国家的贫困、教育和期望发生了巨大变化。

牛津大学的Young Lives是一项长期研究项目,旨在了解造成儿童贫困的原因、某些政策如何影响儿童,并利用这些发现为今后制定减少儿童贫困的政策提供信息。

研究人员跟踪了埃塞俄比亚、印度(安得拉邦和特兰加纳州)、秘鲁和越南数千名儿童的发展情况。对此类调查而言,这是发展中国家有史以来持续时间最长的一次。

生活水平显著提高

基于每三至四年对同一个孩子进行面对面访谈,研究人员提供了大量关于过去20年儿童生活变化的数据。

研究人员只咨询了儿童。正如该研究的副主任Marta Favara博士指出的那样,“毕竟他们是自己生活中的专家”。这一焦点是研究结果的关键。

Favara 表示,“大多数关于贫困的研究只与成年人交流。但是孩子和父母并不总是有相同的经历或想法。”

此外,最近的研究显示,随着经济的快速增长和贫困的减少,Young Lives项目中的许多年轻家庭的生活水平有了显著提高。

在这项为期20年的研究中,研究人员注意到人们的生活水平有所提高。
图片来源:牛津大学

在埃塞俄比亚,极端贫困率从1996年的61%下降到2016年的24%,而许多家庭表示,他们能够更好地获得基本服务、电力、卫生设施和水源。

在秘鲁,年轻人的家庭用电率从2002年的60%上升到2016年的96%,而在越南,同期从55%上升到97%。

这项研究将继续下去,特别是要看看大流行对儿童生活的影响。以下是研究人员迄今为止得出的七个关键结论。

1. 儿时经历决定了发展蓝图

孩子一生中前1000天是至关重要的,营养不良的婴儿在五岁前认知能力减弱的可能性更大。

此外,研究人员说,一个已经在学校处于弱势的孩子长大后很可能会落后。

2. 贫穷影响一切

儿童贫困的原因和后果是多方面的,影响到儿童生活的各个方面,限制了他们的潜力。

与富裕家庭相比,贫穷家庭更有可能经历挫折(如环境冲击),并且不太可能有能力承受这些挫折,从而对儿童产生负面影响。

3. 青少年时代提供了“第二次机会”

与长期营养不良会永久损害认知发展的假设不同,研究发现,随着年龄的增长,身体得到恢复的儿童在认知测试中也表现得更好。

研究人员说,在青春期初期采取行动也可以逆转早期营养不良对学习的不良影响。

4. 上学并不总等同于生活的改变

在接受调查研究的儿童中,40%的儿童在8岁之前没有养成基本的识字能力,尽管他们上学,但许多儿童只能接受低质量的教育。

5. 早婚和生育影响生命机会

研究的结论是,年轻母亲的教育和就业机会受到早婚和生育以及子女健康和认知发展的不利影响。

2016年,据估计,印度47%的女孩在18周岁之前结婚。参与Young Lives研究的已婚女孩中,近60%在19岁时已经生了孩子。

6. 对儿童的暴力行为对他们的生活有着深远影响

暴力是许多儿童在家里、学校、社区和工作时日常生活的一部分。研究发现,暴力行为会损害儿童的健康、以及参与学校教育和学习的能力。

Young Lives的研究人员与联合国儿童基金会(Unicef)合作,在2017年发布了一份关于儿童暴力的报告,发现在全球范围内,每年有近四分之三(17亿)的儿童经历暴力

在秘鲁,与联合国儿童基金会的合作对这一领域带来了重大改善,包括通过了一项新的法律,禁止在所有地方对儿童进行体罚和侮辱性惩罚。

7. 不是所有的工作都对孩子不利

研究人员指出,一些家庭依靠孩子来赚钱养家,如果一切进展顺利,他们可以为所有家庭成员带来重要的回报。然而,研究人员还表示,任何孩子都不应该从事任何不安全的或妨碍他们上学的工作。

就在几个月前,世界银行警告说,到2021年,新冠肺炎大流行可能会使1.5亿人陷入极端贫困,从而使全球减贫领域三年来取得的进展付诸东流。

此外,世界银行和其他机构也警告说,这场流行病造成了学习危机,新冠肺炎导致至少16亿学生失学,可能会扩大学习差距,减缓学习贫困的减少速度。

本文作者:

Natalie Marchant,撰稿人,Formative Content

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翻译:张丽莉

编辑:王思雨