• 疫情期间的大规模封锁导致人们出现了一系列认知和心理健康问题,即使那些从未有过心理问题的人也受到了影响。
  • 一项最新研究表明,随着封锁政策的放宽和社会交往的增加,人们受损的认知功能可以得到快速的恢复。
  • 三位心理学家表示,社交可以增强记忆力、预防痴呆、提高注意力。

相信很多人都在期待今年这个相对自由的夏天,比起去年,我们有更多的机会与家人和朋友见面。但与此同时,我们也在承受着过去数月带给我们的种种负面影响。社交隔离期间,很多人对自己的社交技能失去了信心,也有人觉得自己的头脑不如从前那样机敏了。

疫情封锁给人带来的诸如此的精神影响是十分深远的。研究表明,即使是那些之前没有心理问题的人,在社交隔离期间也会经历心理健康恶化。除了情绪下降,社交缺失还给人们带来了强烈的孤独感,这对他们的认知功能造成了多种危害,导致疲劳压力注意力下降等问题。

在我们的最新研究中,我们试图去探索人们从去年的社交隔离中恢复的情况,于是追踪了从全面封锁到社交恢复期间人们认知功能的变化。我们得出的结论是可喜的:一旦恢复社交,人们的认知功能很快就得到了提升。

大规模隔离

疫情期间的大规模封锁对于心理学家来说是个独特的机会,他们可以趁机研究社交隔离对普通人的影响。之前的研究多关注老年群体或某些特殊群体(如宇航员沙漠旅行者极地探险家等),但在过去的一年多里,各个年龄段的普通人也经历了长时间的社交缺失。

人类可以从社交中获得许多好处,包括能够预防痴呆增强记忆力、提高注意力和思考能力等。去年三月,随着我们的社交生活大大缩减,我们的这些认知能力也相应退化。

2020年5月至7月,国家的封锁政策陆续放宽,这段时期非常适合研究社交的益处。因此,为了探索恢复社交后人们的想法和感受所发生的转变,我们在此期间调查了苏格兰的数百名成年人。

不出所料,我们发现他们的情绪在五月份时是最低的。那些被迫独居的人遭受的痛苦最大,直到调查快结束时他们的心理状况才开始好转。我们的研究最关注的是认知能力的变化,于是我们根据其他的一些心理指标,对于人们的认知能力进行了判断,探究恢复社交后他们的这些能力是否得到了改善。

心理恢复

为了衡量他们的心理状况,我们要求调查参与者完成了一系列在线测试,以评估他们在注意力、学习能力、工作记忆以及时间感知等方面的变化。

注意力、学习能力和工作记忆对于我们的工作和学习都是十分必要的。它们意味着我们能不能很好地记住学过的东西、能不能集中精力完成一项任务,以及能够同时在脑中处理多少事情。

随着封锁政策的放宽,调查参与者这些方面的指标得到了迅速的提高。每当我们间隔一周联系到他们时,我们都能发现他们的认知能力在短短一周内得到了明显改善。这表明,等到新一轮政策放宽之后,我们的工作能力也会得到类似的恢复和提升。

疫情期间,我们都经历了不同程度的孤独和隔绝,所以其实我们的认知功能受到损害也是正常的。我们的研究有力地证明了社交隔离会让我们注意力下降、身体乏力、感觉疲劳,而这些问题可能会影响我们的工作以及工作之外的其他社交活动。

但是,当人们于去年夏天恢复社交之后,我们目睹了他们认知功能的迅速提高,这意味着一切是有希望的。我们的研究表明,随着白昼变长、天气好转、社交场所重新开放,我们之前所经历的认知衰退将会得到迅速且彻底的改善。

本文作者:

Christopher Hand,格拉斯哥喀里多尼亚大学心理学讲师

Greg Maciejewski,西苏格兰大学心理学讲师

Joanne Ingram,西苏格兰大学心理学讲师

本文与The Conversation合作发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张丽莉

校对:王思雨