• 初创企业曾经是硅谷或伦敦的代名词,但现在已经不是这样了。
  • 以下是五个新兴的全球创业热点,让我们看看是什么使当今的科技企业家为它们所吸引。

新冠肺炎以前所未有的速度和方式颠覆了世界。在这个充满不确定性的时代,初创企业发挥着越来越重要的作用,他们可以为市场带来创新的解决方案,以应对挑战,减轻疫情造成的负面影响。然而,如今这样的解决方案并不仅仅来自硅谷或伦敦,而是来自全球拥有强大创业生态系统和独特价值观和文化的其它地区。

新加坡、韩国、巴西、肯尼亚和以色列这五个国家已经成为创新热点,它们是如何吸引企业家和初创企业的?各国政府是如何制定完备政策来支持本国的生态系统的?

1. 新加坡

在世界经济论坛最新的《全球竞争力报告》中,无论是总体环境还是基础设施、卫生健康、劳动力市场功能和金融发展等因素,新加坡都位居榜首。其创新能力排名第13位,吸引企业家的因素有很多:除了强大的当地连通性和来自竞争性机构的高质量人才流外,政府正实施各种有利于创业的政策,发挥核心作用,以吸引初创企业和人才进入新加坡,其中包括减税和免税计划、政府拨款、企业孵化和基础设施建设。另一个例子是Startup SG,该计划于2017年启动,旨在统一政府对生态系统利益相关者实施的支持计划的各个方面,包括初创企业创始人、投资者、孵化器和加速器。

新加坡企业发展局(Enterprise Singapore)的数据显示,得益于政府统一推动实施的计划,以及不断发展的私人融资生态系统,新加坡的投资已从2017年的23.9亿美元大幅上升至2019年的80亿美元。同期,先进制造业、城市发展和医疗保健等深度技术产业领域的初创企业开始崭露头角。对深度科技初创企业的投资总额从1.6亿美元增长到5.8亿美元,增长了260%,而金融科技等一直都很强大的行业也继续发展。根据埃森哲(Accenture)的一项研究,2019年对金融科技的投资达到8.61亿美元,是2018年融资额的两倍多。

近年来,新加坡的风险投资活动大幅增长
图片来源:新加坡企业发展局

新加坡金融科技行业的成功在很大程度上取决于该国金融监管机构新加坡金融管理局(MAS),该机构为企业提供了各种支持,包括监管沙箱和API交换平台,以进行现场实验,以及快速设计和部署潜在解决方案。由EnterpriseSG和MAS联合举办的新加坡金融科技节x新加坡创新技术周(SFF x SWITCH)是全球最大的金融科技和深度技术创新节,吸引了众多人才进行联系、合作,实现共创。

StashAway正在开发一个旨在建立长期财富的数字理财平台,该公司的Michele Ferrario表示,新加坡为居住在东南亚的6亿多人提供了很好的启动和扩大服务的平台。他说:“新加坡是一个独特的地方,同时,它提供了进入快速增长的东南亚市场的机会,同时也具备了一个全球金融中心所具备的优势。StashAway创立于新加坡,受益于当地和外国人才及资本,也受益于非常受人尊敬且具有前瞻性的监管机构的监管。”

支持金融科技是该国政府对整个创业生态系统的支持计划的一部分,包括在新冠肺炎危机中加大支持力度。例如,已拨出1.1亿美元用于加强Startup SG创始人计划——该计划将为有抱负的企业家提供创业建设模式、创业指导以及创业资金支持。Startup SG创始人计划于2017年推出,为首次创业的企业家提供导师支持和启动资金,并通过经认可的导师合伙人提供创业建设支持,这些合伙人将根据商业理念的独特性、商业模式的可行性、管理团队的实力和潜在的市场价值来确定符合条件的申请人。

2.以色列

特拉维夫常被称为“不夜城”,以“以色列的创业之都”而闻名。以色列通常被称为“初创国家”,是全球人均初创企业最集中的国家,也是深度技术的全球领导者。由于几乎没有可用的自然资源,以色列很早就在水、农业和信息通信技术等众多行业领域走上了创新之路,以成为世界领先的强国。以色列人拥有“无所顾忌”(chutzpah,意第绪语中的一个词,意思是大胆和极度自信)、不断质疑和挑战现状的精神;同时,由于国内市场规模小,他们从一开始就雄心勃勃地瞄准全球市场,因此,国内创造了一种积极进取的创业心态。谷歌和微软等全球科技巨头在以色列看到了巨大的机遇和潜力,因此,它们通过投资和收购为以色列的初创企业提供支持。许多享受成功退市的企业家成为新的初创企业的企业家和赞助人,这些初创企业是由以色列人力资本的大量流动所形成的,这种良性循环使生态系统保持可持续并充满活力。

以色列的义务兵役制也起到了一定的作用,它为应征士兵提供了独特的方案,提高了他们的技术技能,有助于培养他们的创造性思维——所有这些都鼓励他们在退役后走上创业之路。

以色列创新局扩大了其职能范围,以进一步培育以色列的创新生态系统。该机构负责发展创新基础设施,为创新技术提供拨款和财政支持,并将以色列经济与世界经济联系起来,同时促进和鼓励各种方案、政策和法律——所有这些都是为了保持以色列的“初创国家”地位。

以色列初创企业在2019年筹集了创纪录的83亿美元资金,比前一年增长了30%,这得益于大量外资涌入,推动了软件、互联网、生命科学和半导体等行业的发展。

以色列的创业生态系统由科技公司主导
图片来源:本文作者/Times of Israel

人工智能公司以及网络安全、生命科学和金融科技等传统强势行业的投资大幅增加。

Seebo是位于特拉维夫的人工智能初创企业,帮助制造商预测和防止生产损失。其联合创始人兼首席执行官Lior Akavia指出,在过去的十年里,以色列的初创企业蓬勃发展,尤其是在人工智能等领域——这是由当地丰富的人才资源推动的。

Akavia说:“以色列在全球人工智能初创企业数量中排名第三,我们看到每年出现越来越多的人工智能独角兽。以色列企业家眼光敏锐,能够识别各种市场中的潜在需求,并将其与这里的高科技人才和创造力相匹配——无论是在网络安全、数字健康还是先进制造业。尤其是先进制造业初创企业,其生态系统在过去几年呈指数级增长,有260多家活跃的初创企业,并且数量仍在增加。”

3. 韩国

朝鲜战争后大韩民国的快速经济增长,该国从一个发展中国家转变为一个发达国家,现在是世界第12大经济体,这便是人们所说的“汉江奇迹”。

韩国经济主要是由三星和LG等被称为“财阀”(chaebools)的大型企业集团推动的,它们认可初创企业作为其持续经济成功的驱动力的重要性。初创企业科技孵化器计划(TIPS,Tech Incubator Program for Start-ups)是由国家主导的一项孵化计划,有选择地将它们与政府资金相匹配,发现并培育有前途的初创企业。由于政府不掌握股权、不附加任何条件地提供这些资金,初创企业可以树立远大目标,而不必担心潜在的失败——这一计划可以改变规则,尤其是考虑到韩国社会的风险厌恶心理。

2017年,政府成立了中小企业和初创企业部,旨在进一步提升竞争力,支持初创企业的创新活动。据该部称,其所提供的资金数额迅速增加。共有8个政府部门计划通过基金中的基金(fund-of-funds)投资,筹集81个风投基金,价值21亿美元。2019年,超过35亿美元的资金进入市场,比前一年增加了25%。信息通信技术服务、生物技术和商业是资金大幅增加的三个部门。

韩国的创业场景广阔繁荣
图片来源:本文作者 / 韩国中小企业和初创企业部

首尔一家利用人工智能诊断和治疗癌症的初创企业Lunit的Brandon Suh说,他们公司之所以成功,是因为政府和其他利益相关者早期在其创业生态系统中给予了强有力的支持。

他表示:“作为一家初创企业,从开发的早期阶段到最近,我们一直受益于TIPS计划。随着我们逐渐转变为一家活跃的企业,该计划帮助我们播种、种植和进一步扩张。韩国政府和创新生态系统内其他利益相关者的支持使我们能够与行业内外的各种网络建立联系,这有助于在国内外扩大规模。”

4. 肯尼亚

近年来,非洲的创业环境越来越富有活力。2019年,非洲初创企业的总投资突破了20亿美元大关。随着人口的增长和移动设备的日益普及,许多数字初创企业得以蓬勃发展,而肯尼亚是非洲初创企业成功故事的核心。

以英语为母语,众多大学的大量人才正吸引着许多初创企业将总部设在肯尼亚。可靠的互联网以及出色的在线支付基础设施(以Safaricom提供的M-PESA服务为中心)使许多基于移动的商业模式得以蓬勃发展。此外,政府还通过“肯尼亚企业”计划,支持企业家发展和扩展他们的想法。

肯尼亚被认为是早期5G部署更具吸引力的新兴市场之一,政府也有雄心勃勃的计划,要建立一个所谓的“大草原版硅谷”(Silicon Savannah),希望在10年内创造2%的国内生产总值。然而,肯尼亚仍有一些待改进的地方:肯尼亚的劳动法并不总是非常适用于初创企业,而且缺乏针对初创企业创始人和基金的具体政策。

根据Partech 2019年发布的一份关于非洲科技初创企业的报告,在初创企业获得的资金总额和交易数量上肯尼亚在非洲排名第二。这两项指标在2018年都显著增长,融资总额为5.64亿美元,比上一年增长62%,分布在52笔交易中(比2018年增长18%)。金融科技、离网技术、企业等交易数最多,商业、医疗、互联互通行业紧随其后。

肯尼亚已经成为非洲最大、最具吸引力的创业中心之一
图片来源:Partech 2019 非洲科技初创企业报告

Lori Systems是一家以科技为导向的物流服务公司,负责协调跨国市场的运输。该公司的Josh Sandler说:“我们很幸运能成为肯尼亚充满活力、受到支持的初创企业社区的一部分。肯尼亚拥有庞大且不断增长的经济和高科技普及率、强大的高等教育网络以及相对容易经商的环境,具备了创业繁荣的正确要素。AlterEndeavor等组织也为我们提供了支持网络。他们将我们与当地和国际的资金和导师联系在一起,这对我们扩大规模至关重要。”

5. 巴西

根据Startup Genome的《2020年全球创业生态系统报告》(Global Startup Ecosystem Report 2020),圣保罗是拉丁美洲唯一一个跻身全球30强创业生态系统的城市,这清楚地表明,该市正引领着该地区的创业发展。巴西有两亿多人口,是世界第八大经济体。因此,该国国内市场庞大,移动普及率和互联网使用率都远高于全球平均水平。初创企业还可以从大型国际和国内投资者那里获得广泛的融资选择,以及来自圣保罗大学和米纳斯·格里斯联邦大学等的人才库。

巴西政府也在尝试实行各种政策来发展该国的创业生态系统。2018年,启动了巴西数字转型战略,旨在规范所有有关创新生态系统的联邦举措。联邦政府成立了多个小组委员会,召集生态系统的不同利益相关者进行详细讨论。由于这些政策中有许多没有真正反映创业生态系统的实质,因此仍然存在局限性。

金融科技行业在交易数量和投资额中所占比例最高,显然是巴西初创企业格局的关键驱动力。该国的高移动使用率和较多的年轻人口、以及有利的金融科技监管环境等因素都表明了这一行业的成功。2019年11月,巴西制定了新的开放银行业规则草案,这可能会扰乱现有金融机构的运作方式,也可能会引领进一步的金融科技创新。许多创新型初创企业正在提出解决方案,以实现传统房地产行业的自动化,这使得房地产科技行业前景广阔。初创企业也站在巴西老派招聘流程改革的前沿,这些流程使用纸质记录,且招聘进程缓慢。

总部位于圣保罗的CargoX市场将货物与拉丁美洲的运营商连接起来。该公司的Federico Vega表示,公司以相对较低的成本获得顶尖工程人才,由此获益。他说:“与其他技术中心相比,圣保罗拥有世界一流的大学,对工程人才的需求非常少。圣保罗的工程专业毕业生也具有很好的科技创业氛围;这些专业人士更喜欢为年轻的科技公司工作,而不是大型传统公司。”

近年来,对巴西初创企业的投资迅速增长
图片来源:Contxto

五颗新星

每个热点地区都通过自己独特的文化和方式来建设充满活力的创业生态系统。新冠肺炎可能会对初创企业创始人的经营环境产生负面影响,因此,看看每个国家如何通过自己独特的方法来支持初创企业生态系统,使其在我们今天所面临的前所未有的挑战中生存下来,将是一件很有趣的事情。

本文作者:

Saemoon Yoon,技术先锋社区负责人,世界经济论坛

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张丽莉

编辑:王思雨