• 第二波新冠疫情可能会在11月3日总统大选临近之际侵袭美国。
  • 州政府、地方政府必须考虑邮寄投票和扩大现场投票站等选择,但这些选择代价高昂、挑战重重。
  • 美国大选不太可能推迟。

2020年11月3日,美国人民将在第59届总统选举中投票。目前选择很明确:重新选举现任总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)或投票给前副总统乔·拜登(Joe Biden)。

2019新冠疫情期间,选民如何自由地、公平地、安全地行使他们的权利,答案仍旧是未知的。

你读过以下文章了吗:

新冠疫情对美国大选的影响

防止冠状病毒传播的主要途径是保持一定的社交距离,因此初选、竞选和党代会的正常互动和集会过程将严重受阻。专家已经警告说,今年晚些时候可能会出现更严重的第二波冠状病毒,持续中断的威胁已不再是一个假设。由于美国的选举高度分散,数千个州和地方政府必须就如何推进选举管理提出自己的要求。

4月7日威斯康辛州的初选显示出随之而来的复杂性。民主党州长Tony Evers将初选推迟到6月的行政命令遭到共和党控制的立法机构的挑战后,威斯康辛州最高法院决定继续推进于4月7日举行的初选。选民们则面临着艰难的选择:要么遵守联邦指导方针居家令,要么冒着健康风险亲自行使投票权。

近70%的选民选择邮寄选票,也有选民排几个小时的长队,保持着6英尺的间隔,在少数几个投入使用的投票站投票。一些选民似乎因此感染了新冠病毒

在疫情期间,威斯康辛州的缺席投票和邮寄投票大幅增加。
图片来源:美国国家公共电台/威斯康辛选举委员会

已有16个州决定将初选推迟到夏季晚些时候,但不能保证届时将取消居家序和社交距离准则。一些州已经开始全面使用邮寄投票,但这一计划践行起来仍有难度。

为什么不直接邮寄投票呢?

虽然美国已有五个州(几乎)完全通过邮寄方式进行选举,但邮寄投票是一个既费钱又费时的过程,复杂程度相当高。这样的选举过程成本昂贵,需要打印邮寄用的选票(这与亲自投票所用的选票不同);邮寄选票,还要预付回程邮资,以确保贫困社区不会被这个过程边缘化;最后,处理填写好的选票,这需要购置专门的机器,并对投票工作人员进行培训。这都是建立在各州都掌握了所有合格选民的地址的前提上,但情况并非总是如此。一些州简化了选民注册或在线更新地址的程序,但许多州并不这样做,扩大或收紧选民登记法的问题一直是党派分歧的主题。改为邮寄投票系统还需要开展广泛的宣传活动,以确保选民了解这些变化及其投票选择。

美国人支持在疫情期间进行邮寄投票。
图片来源:YouGov

但即使在最好的情况下,一些选民也无法收到或邮寄他们的选票,这就需要为极少数亲自投票的选民制定应急计划。俄亥俄州将投票从3月17日推迟到4月28日,改为邮政投票,这将是美国第一个试点案例。

为什么不增加亲自投票渠道呢?

各州都有一套选择方案,增加符合社交距离准则的选民亲自投票可能性。为避免投票站人满为患,各州可能会增加其辖区内可用的投票站数量。然而,这样做的成本也很昂贵,因为它需要雇用和培训更多的志愿者和选举官员,提供保护设备、购买更多的投票机。各州也可以扩大提前投票的选择,将选民分散到几天内,但这同样需要更多的工作人员。

可以推迟选举吗?

推迟美国大选虽然技术上可行,但可能性不大。总统不能单方面推迟选举日。美国国会可以通过立法推迟选举日,但这需要总统同意签署,并受到法律审核。由于美国宪法规定,国会和总统的新任期分别于1月3日和1月20日开始,因此,推迟选举的时间也没有多少灵活性。此外,在美国历史上,没有任何先例可以改变联邦选举,包括美国内战、第一次世界大战、第二次世界大战、911恐怖袭击,甚至在西班牙流感期间。

解决方案是什么呢?

国会代表正在努力(主要是在国内)通过立法,帮助各州准备在疫情期间举行选举。在两党的共同支持下,《新冠病毒援助、救济与经济安全法案》(CARES)获准通过, 4亿美元的拨款用于帮助各州“预防、准备和应对冠状病毒”。

许多代表正努力推动更多立法来引导各州渡过这场危机。无党派布伦南司法中心(Brennan Center for Justice)公布了一份详细计划,以保护2020年疫情期间的投票活动。据估计,实施这项计划需要20亿美元资金。国会可能同意拨出额外的资金,但大部分资金将来自于州预算,而州预算在应对公共卫生危机时已经捉襟见肘。

确保今年11月的选举自由公正进行,绝非易事。但正如近期韩国选举那样,如果具备周密的计划和足够的投资,就有可能在疫情期间举行选举。如果说每一次危机中都有机会,或许这场疫情为美国提供了一个改善选举过程的投资机会,使选举过程更方便、更具包容性——并确保在面对未来混乱时刻具备足够韧性。

本文作者:

Miriam Schive,北美区域战略社区负责人,世界经济论坛

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接

翻译:杜冰钰

编辑:王思雨