我从未见过哪个不对飞行着迷的孩子。当飞机从头顶飞过,我的孩子仰望天空时,不禁让我想起当我还是个小男孩时,我如何为这种“飞行奇迹”着迷。

我的孩子们太小了,根本不知道协和式飞机,这种英法联合研发的超音速客机,于50年前的3月进行了首次试飞。那次试飞我记得清清楚楚——它绝不仅仅是一辆高速“汽车”,能载着乘客飞越大西洋(全程仅需三个半小时),它更是雄心壮志、无限可能的象征。它代表着英法两国的无限乐观以及民族自豪感,更代表着科技成就——让许多人感觉这种科技进步仿佛触手可及,无论他们是否有机会坐上这架“铝制雪茄管”飞上云霄。

对我而言,协和式飞机正是我一直以来所珍视的一种信念的最好佐证:只有向上看,你才能够成就伟大事业。我记得刚记事起,我坐在祖母的客厅里,看着电视机里宇航员登上月球。我还记得当时我看得是那样入迷,全球许许多多人也与我一样深深着迷。为什么?让我们着迷的不仅在于人类能够实现那些无比大胆的目标,更在于人类非凡的创新力与想象力。

我想起当年的玛雅人——他们建造几何形水池,以便通过反射来研究恒星,水中的形状有助于他们的计算;而哥白尼与伽利略,为了真正了解宇宙,不惜冒着巨大风险挑战他们那个时代的“权威”。

每每人们想象出超凡脱俗的东西时,都让人无比兴奋。之后,当这些想象最终变成现实,这种成就会燃起我们的精神,让我们更加团结,也让我们心中思考,如果我们继续大胆走下去,我们又会达成怎样的成就?

我十分幸运,曾经乘坐过协和式飞机,那段经历也给我留下了许多美好回忆。让我印象最深的就是,当你坐在飞机上望向窗外时,你会发现自己竟飞得如此高,甚至能看见地球的弧面。而当你试着告诉青少年,向他们解释上述那一幕:让他们暂时放下手机,他们可能会惊讶地发现,上述情形竟然曾经实现过!而且,他们可能更会吃惊地发现,如今该领域技术,至少从商业层面讲,似乎已经有所倒退。或许,协和式飞机确实是一项超前技术。

在我写这篇文章时,航空航天业仍然让人心驰神往。例如,7月份时,波音公司发布了超音速客机计划,该客机将比协和式飞机高出30000英尺,速度也是声速的五倍。根据AlixPartners航空航天&国防团队(AlixPartners Aerospace & Defense team)进行的一项研究显示,商业航空航天业如今正蓬勃发展,年客流量上涨4%,尤其是亚洲市场增长强劲——目前,商用喷气机积压订单中40%的订单来自亚洲。

2017年航空航天业概况。
图片来源:AlixPartners, SIPRI Milex, IATA, GAMA, SIA, Space Launch Report

同样值得注意的是,我们的研究表明,虽然波音和空客公司正忙着增产商用飞机,但他们也在投资电动飞机——这是航空创新的下一代前沿技术。这种转变将从为所有非推进系统增加更多电力开始(如与A321或B787一样),最终将发展为全电动飞机。可以想象,我的孩子将乘坐这样的飞机旅行。这种趋势也可以从如今如雨后春笋般成立的新项目、初创公司中看到,他们都专注于研发如空中汽车、小型喷气式飞机等电动飞机。

毫无疑问,随着新鲜血液的加入,市场秩序会被扰乱,创新速度也将被加快。就连国防战斗机也在朝着电动飞机放下发展,F35最新一代战斗机就是极好的例子。我们的研究显示,航天工业将在不断地扰乱与竞争压力下茁壮成长。

SpaceX的出现彻底改变了“游戏规则”——它将发射成本降低了50%以上。对卫星行业来说更是如此:通过大规模生产,该行业正在从造价1亿美元的卫星逐渐转向价格仅为十分之一的“便宜”卫星,正如佛罗里达州的OneWeb工厂所生产的那样。而这也让卫星运营商不得不忙于重塑新型商业模式。

如今,我们许多人——包括孩子在内——花费大量时间“埋头苦干",因此,请记住要时不时地“向上看”,从天空中汲取灵感。来吧,行动起来吧!谁知道那会将我们带向何方呢?

作者:Simon Freakley,AlixPartners首席执行官

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翻译:张欣蕾

编辑:万鸿嘉

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