学习第二语言有很多好处,其中有一些相当明显。比如,当你在外国迷路时,如果你会第二语言,就可以清楚地表达自己的困境,让别人帮助你到达目的地。同样地,如果你的工作要求你出差,懂得第二语言可能会让你更轻松地跨越语言障碍和文化障碍。

但也有其它一些好处并不那么明显。比如,学习另一种语言可以提高你的全面认知能力,帮你磨练软技能,甚至还会提高你对母语的掌握程度。

网络上所使用的语言。
图片来源:Statista

一些研究明确显示出掌握多种语言与抵御痴呆症之间的联系。其它研究显示,能够说多种语言也可以帮助你在日常生活的其他方面更好地处理多重任务

决定要学哪种或哪几种语言通常是偶然结果或个人偏好问题。也许你的父母或祖父母中有一个人是土生土长的外国人,所以在你成长过程中能说那一国的语言。也许在你小时候,家人常带你去某个国家度假,从而引起了你的兴趣。又或许只是因为你有一个非常有吸引力的老师,他激发了你对语言的热爱。

但是,决定是否学习一门语言似乎更取决于你的母语而非其它。简言之,以英语为母语的人学习第二语言的可能性要比其他人小得多。

在美国,仅有20%的学生学习外语,但在欧洲很多地区,这个数字达到了100%。皮尤中心研究调查了29个欧洲国家的人学习外语的情况,在整个欧洲,学习外语的人数比例的中位数为92%,最低值为80%。在这29个国家中有15个国家的比例达到90%及以上。

在澳大利亚,根据2016年人口普查结果,只有73%的家庭是以英语为母语的,但约有21%的人使用第二语言。在加拿大,除了英语和法语两种官方语言,说其他语言的人仅有6.2%

相关阅读

在英国,16岁或18岁学生的语言学习达到考试水平的人数较少。自2013年以来,语言学习达到GCSE水平的人数下降到30%-50%,GCSE是英格兰、威尔士和北爱尔兰16岁学生的中等教育考试。苏格兰有自己的考试系统,但语言学习水平下降的人数也是令人堪忧。

英国在中学阶段教授法语和德语的传统由来已久,尽管并不总是成功的:英国人并不以掌握多种语言而闻名。然而,这两种语言在英国学校的受欢迎程度急剧下降。不到20年前,只有2500名学生使用除法语、德语、西班牙语或威尔士语以外的其他语言——这是威尔士的强制性课程要求。但是到了2017年,英国广播公司BBC的数据显示,这个数字已经达到了9400。

BBC发现,在英国,西班牙语和中文越来越受欢迎。当然,中文是世界上使用人数最多的语言,而在网络上,其使用度仅次于英语,排在第二位。有25.4%的人使用英语,19.3%的人使用中文。两者都领先于西班牙语,有8.1%的互联网用户使用西班牙语,使用度排在第三位。

作者:Sean Fleming, Formative Content资深作家

以上内容仅代表作者个人观点。

本文由世界经济论坛原创,转载请注明来源并附上原文链接

翻译:张丽莉

编辑:万鸿嘉

世界经济论坛是一个独立且中立的平台,旨在集合各方观点,讨论全球、区域及行业性重要话题。