毫无疑问,非洲的经济、技术发展前景广阔。尽管许多非洲国家仍然面临基础设施、安全、教育等方面的挑战,但非洲的青年一代正在努力开辟一条可持续的发展道路,为自己,也为家人。

New American Economy今年1月的报告显示,非洲移民的教育水平已经超过了美国人口的平均水平。40%的非洲移民具有本科以上学历,其中有三分之一是STEM专业的毕业生(即科学、技术、工程、数学)。

到了2025年,新兴市场将贡献全球经济增长的97%,其中很多市场位于非洲。目前,非洲的技术正以前所未有的速度发展,其移动支付技术领先世界:M-Pesa在非洲十个国家中拥有超过3000万用户。非洲各国运用科技所改变的并不仅仅是它们自身,更是整个世界。据预计,2025年非洲人口将超过印度和中国。而这以后,拥有54个国家的非洲,其劳动人口将占全球总数的40%。

然而,如果不能合理应用,新的技术反而会加重不平等的现状。在技术进步推动的经济体中,技能水平相对较低的劳动者可能会被淘汰,如此加大了性别差距。新的技术有可能集中在极少数富有的人手中,那些未能从早先工业化中获益的人们很可能再次落后。面对传统体系中的既得利益者对技术的垄断,地方的裙带关系以及失败的政府治理,我们不能坐视不管。

为了释放这些体系的活力、孕育新的治理体系,我们需要向前走,以新思路引导。如果非洲想要从第四次工业革命中获益,就必须培养新的生产文化。为了实现这一点,非洲需要创新。创新源自对现实限制的突破。当文化有所需求,创新应运而生。为了激励创新,让创新成为文化的一部分,非洲必须培养本地的人才。

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我们需要确保未来非洲的就业结构具有竞争力。我们不应过于保守,甚至开倒车,这样反而会在长期影响非洲的竞争力。第四次工业革命对于非洲来说十分重要,因为新的科学技术使过渡到循环经济成为可能。这就能将开采自然资源中的限制与生产分离开来,尽可能减少生产过程中的资源浪费。

如果非洲决定拥抱新技术经济,他们又应当如何应用新的科学技术,推进包容性经济发展呢?第一次工业革命减少了工人们的工作天数,而当今的科学技术则能够把人们从重复的辛苦劳动中解放出来,并从事更具生产性的工作。如果我们能做到这些,对中小型企业主来说将是很大的福音,还能领导新时代的企业家净胜。非洲是世界上企业家精神发展最快的地区。大约九万多名企业家已经移民到美国,并通过收入和税收为本国经济做出有意义的贡献。

通过深层学习经验教训,科学技术能够影响并推动教育的发展。学生们可以综合性地进行学习,测试学习成果并重新确定学习方式,用视觉和语言清晰表达他们的知识。在2015年,青年科技基金会(Youth for Technology Foundation,YTF)发布了“3D Africa”项目,旨在让年轻人和女性学会3D打印技术,并推动相关产业的发展。3D打印技术是向数字化的未来迈进的有力的一步,帮助非洲人们重拾前工业化时代的衣物制造能力。

YTF所关注的具有重大影响的关键技术大多易于学习。年轻人能从中获得必要的技术并寻求更好的职业发展,YTF尤其关注数字技术因为网络空间里它们应用市场广泛。不仅如此,为年轻人寻求出路也是相当重要的。非洲本地的技术需求有限,YTF也将在近期做出相应的调整。

YTF也在和尼日利亚的数所大学进行合作,建立工程园区,为学生们创造、发展、分享自己的创新成果提供空间。我们设想能够建立包含了无线科技、遥控技术、集成工具等技术的教室,为学生们提供一个智能的学习环境,把物联网变成现实。

去年夏天,YTF和尼日利亚的一所大学合作,推出了HackforGood项目。30名年轻人(其中34%是女性)经过严格要求、竞争激烈的提案比赛后脱颖而出。72小时内,他们设计、制作了不同的产品。最后,由欧美顶尖科技公司以及大学企业领导力领域的教授所组成的专家委员会将会对成果进行评价。今年HackforGood项目计划,我们将在近期公布。

Emmanuel Odunlade是一名23岁的电气工程系的毕业生,他去年获得了该活动的冠军。我们观察了他在比赛过程中的表现。他能够很好地与队友合作,帮助队伍前进,展现出了非凡的领导特质,比如具有同理心和做事细致周到。他和我们分享了他正在研究的几项创新产品,如iGas。iGas基于物联网,能够让人们收到烹饪用气罐里所剩含量的实时更新。他和他的团队运用了机器学习算法,使得用户能够预测气的用量,并发现可能出现的气体泄露。他的产品还有另一项实用的功能。用户能够通过APP下订单,让附近的供货商上门灌气。

24岁的数学系毕业生Rukeme Imoniovu在完成项目过程中与队友们换了方向,因为她发现要完成自给动力混合发动机,他们缺少了一些必要材料。于是他们革新了具有同样功效的太阳能板风力涡轮机。

去年的HackforGood活动还带来了很多新的发明雏形,如机械手臂操纵杆,太阳能风能混合发动机,农作物疾病监测仪器,道路交通警报传感器等。警报传感器的发明团队还赢得了Open Mic Africa全球发明大赛的冠军,该项活动由麻省理工学院列格坦发展中心与万事达卡基金会。通过本次活动,年轻人认识到了融资的难度,但他们并未因此退缩。在我们的帮助下,他们不断精进自己的技术。他们的目标是把非洲变成“人才工厂”,而非仅仅填补发达国家简单的体力劳动岗位。

非洲还带来了许多重要的发明。Osh Agabi来自尼日利亚,他发明了一种神经科技装置,能够检测爆炸物和癌细胞。刚果的一个工程师团队发明了能够解决金沙萨(刚果(金)首都)交通问题的人形机器人。Brian Turyabagye来自乌干达,他发明了智能生物医学外套,能够比人类医生更准确、更快速地诊断出肺炎。

这些成果来自非洲,这些创新人才也来自非洲。人才世界各地都有,但机会并非如此。绝大多数情况下,他们为家人在美国提供优渥的生活条件,靠的并不是游手好闲,而是努力工作,为经济增长做出贡献。他们是“幸存者”,他们是英雄。

非洲并不需要援助,非洲需要的是高效的公共政策以及商业发展。政府、私人部门以及公民社会应当通力协作,在支离破碎的世界中创造一个合作、创新的未来,实现第四次工业革命的期许。我们不仅是在帮助别人,更是在帮助自己。

作者:Njideka Harry,YTF首席执行官

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翻译:彭永康

责编:万鸿嘉

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