2017年底,麦肯锡全球研究所预测,自动化和其他新技术可能迫使全球3.75亿人需要更换工作,以避免自己的工作完全由机器取代而彻底失业,还有数以百万计的工作会在部分程度上被自动化技术取代。

公共政策研究所的研究已表明,不同群体受自动化技术影响的程度不一。自动化技术有可能导致性别和种族不平等情况加剧,因为女性和一些少数族裔更有可能从事技术含量较低的工作,而这些工作很可能被机器所取代。

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普华永道一项新的研究发现,自动化技术的影响可能不会如此直截了当,这家全球咨询公司诠释了三波自动化浪潮,分别是:算法潮(包含简单的计算机任务自动化及结构化数据分析);扩充潮(重复性任务的自动化、动态技术支持下的信息互换、非结构化数据的统计分析);和自治潮(包含通过反应行动解决动态现实情境问题的自动化,比如:无人驾驶汽车)。

该报告认为,第一波浪潮已经来到,第二波现在也已出现,但可能到本世纪20年代才会普及,第三波直到本世纪30年代才会对劳动力市场产生深刻影响。

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在这些浪潮中,不同行业受影响程度不同。例如,金融保险业将在扩充浪潮中受到最严重的影响,而建筑业将在自治浪潮中遭受更大的打击。

此外,普华永道还发现这几波浪潮对于男性和女性的影响也不尽相同。前两波浪潮可能对女性的工作影响更大,有23%的工作面临被取代的风险,但是第三波浪潮将对男性的工作带来更为严重的打击。因此,到本世纪30年代中期,随着自治浪潮完全展开,34%的男性的工作可能会被自动化技术所取代,而女性的工作被取代的比例为26%。

年轻人中的差异甚至更为明显。25岁以下男性(46%)的工作被自动化技术所取代的比例比同龄女性(26%)更高,这主要是因为男性和女性在行业中所从事的工作类型不同。比如,在批发和零售业,年轻男性通常从事技术和贸易类工作,而年轻女性倾向从事服务和销售类工作。

在所有年龄群体中,女性的工作有可能被取代首先是因为各行各业中有大量女性从事行政文书类的工作,但从更广泛的层面而言,女性在教育和医疗行业就业更为集中,而这些行业需要更多的人际和社交技能,不太容易实现自动化(目前如此)。

综上所述,普华永道基于自动化的技术可行性做出了预测。而在现实中,经济、法律、监管或组织方面的约束可能会限制其真正的影响,由于可能需要制定相应的公共政策以抵消办公自动化影响的不平衡,受教育程度更低的人会受到更大的冲击,因此这也会阻碍技术的进步。该报告审慎地提醒我们:“仅仅理论上有可能实现自动化,并不意味着实际经济或政治上行得通。”

作者:Eshe Nelson

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责编:张智

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