Web3将使全球经济活动都变得可编程

目前数字经济面临的最后一个挑战是将现实世界的物理资产放到互联网上,以实现“可计算经济”。 Image: Unsplash

Justin Banon
Co-Founder, Boson Protocol
Jason Potts
Professor of Economics, RMIT University
Chris Berg
Associate Professor, RMIT
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  • 数字经济的基础是信任以及依靠区块链的信任产业化。
  • 目前数字经济面临的最后一个挑战是将现实世界的物理资产放到互联网上,以实现“可计算经济”。
  • 可计算经济将带来可计算资本,世界上所有的实物产品和服务都将以通用的、可互操作的格式在“可编程商业”中流通。

世界经济正处于从工业经济向数字经济深刻转型的早期阶段。

19世纪初,工业革命在欧洲西北部一个看似毫无希望的角落发迹。工业革命用机器的力量代替了动物和人力,经济生产围绕着工厂系统进行组织。很快,工业革命使得数以百万计的人类从自给自足、勉强维生的经济中进入了一个富足的世界。

数字经济在起初也同样地不被看好。2008年底,中本聪在互联网上一个不起眼的角落发表了他的比特币白皮书。我们现在称这一事件为Web3的起源,因为这是第一个区块链诞生的时刻。但其实,这场革命还可以追溯到几十年前,当时科学和军事上的数字通信技术开始缓慢地在经济活动上得以应用。其第一波创新是在计算机、密码学和互连网方面,也就是我们所说的Web1。

到20世纪90年代末,所谓的“电子商务”出现了。新兴公司很快就发展成为全球平台,其技术使得人们能够通过新的数字市场找到产品、服务和彼此。这就是Web2,社交媒体和科技巨头的网络时代。

但真正的数字经济时代并不来自于这些信息和通信技术的进步,而是需要一种非常不同的创新:信任的制造。而区块链正是将信任产业化的技术。

数字经济离不开信任

工业经济体利用如蒸汽机和工厂这样的物理创新,使经济生产工业化。这样的制度技术将人和机器组织起来进行大规模生产。而蒸汽机之于工业,正如信任引擎之于我们的当今社会。数字经济所节约的基本生产要素就是信任。

区块链并不单纯是一种新工具,它是一种新的经济基础设施,让任何人在任何地方都能信任区块链中记录的基本事实,包括身份、所有权和智能合约中的承诺等。

这些经济事实是任何经济体的基础。它们通常在家庭、村庄或小公司这样的小团体中运作良好,但随着经济活动规模的扩大,验证这些事实及监测其变化的成本就变得越来越昂贵。

解决信任问题的制度方案已经演化了几千年。深层次的制度包括法治、民主治理的原则、官僚机构的独立性等。另外还有各种行政组织结构,包括公共公司、非营利组织、非政府组织和类似的合作技术等。然后,我们有了市场这一促进人类之间交流的机构。

正是因为市场规模越来越大,有着出色的“互通有无,物物交换,互相交易”的能力,我们当今世界才能如此繁荣。

完成数字连接的最后一环

信息技术增强了我们在经济、社会和政治等各个层面与他人互动的能力,并拓宽了我们的视野。90年代中期,互联网上有了零售业。90年代末,互联网上出现了广告。而到了2000年代中期,新闻、信息和熟人社交迁移到了互联网上。自2008年出现以来,加密货币和原生数字金融资产也进入了互联网。目前仅剩的最后一个挑战就是将现实世界的物理资产也放到互联网上。

能够做到这一点的技术其实已经存在。很多人都以为NFT(非同质化代币)只是一些JPEG文件而已,但它远不只可以拿来做可收藏的数字艺术品。NFT是一项仍在进行的数字产权演化实验。NFT不仅可以用来做所有权证书,还可以是现实世界资产的数字孪生体。它们使独一无二的资本资产变得“可计算”,即可搜索、可审计和可核实。换句话说,NFT可以在数字市场环境中以极低的信任成本进行交易。

物联网也是一项可以实时跟踪现实世界资产的技术。预言机(oracles)可以在区块链上及时更新在数字市场上交易的实物资产的下落。只要近两年内你用过快递包裹的追踪功能,其实你就已经体验过了这种技术的早期雏形。

在过去的几年里,人们一直在努力建立在数字世界中复制现实世界的所有必要社会基础设施。我们现在已经有了货币(稳定币)、资产(加密货币,如比特币)、产权(NFT)和通用的组织形式(去中心化自治组织(DAO))。一些前沿人才还在设计使用智能合约的争端解决机制。另外也有一些人在开发能将物理世界和数字世界(更)紧密地联系起来的机制。

这一切革新何时才会真正落地?先行者已经克服了技术问题,现在的主要问题是如何让每个人都用上这些新的做法和技术。现在,几乎没有人不知道我们可以在网上工作、购物甚至娱乐,数字连接已经是我们生活中不可或缺的一部分。因此,能增强这种连接性的新技术应该不难被大多数人所接受。

基于Web3的可计算经济

我们很容易就能想象这样一个互联世界:到了2030年,公民、消费者、投资者和劳动者的生活将能随心所欲地在物理和数字平面之间无缝转换。

这样的经济模式被称为数字经济,是因为最主要的技术创新都发生在数字世界,而数字经济所创造的经济价值正是来源于Web3技术所带来的信任的产业化。但既然经济活动的物理部分和数字部分将完全无缝地结合在一起,我们不妨将其称作“可计算经济”。在可计算经济下,全球市场都能享受低成本的信任。

而为了实现可计算经济,我们还差“可计算资本”没有到位。

现在我们已经可以把世界上所有的实物产品和服务都代币化,变成一种通用的、可互操作的格式,列在单一的公共账本中,并以低信任成本实现市场交易,并且这些交易可以受底层基底编码和执行的规则所制约。接下来我们该做什么?

接下来我们需要的就是可计算资本,通过它实现“可编程商业”,并将进一步实现我们称之为“图灵完备经济”的经济模式。

本文作者:

Justin Banon,玻色子协议(Boson Protocol)联合创始人

Jason Potts,皇家墨尔本理工大学经济学教授

Sinclair Davidson,皇家墨尔本理工大学经济学教授

Chris Berg,皇家墨尔本理工大学经济学副教授

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:江颂贤

编辑:王思雨

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