2022年的诺贝尔奖如何拓宽了人类认知边界?

瑞典遗传学家斯万特·帕博荣获2022年诺贝尔生理学或医学奖。 Image: REUTERS/Lisi Niesner

Douglas Broom
Senior Writer, Forum Agenda
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  • 2022年诺贝尔奖在10月3日至10日之间进行公布;
  • 此次共有六个奖项,包括文学奖和和平奖;
  • 瑞典遗传学家斯万特·帕博(Svante Pääbo)教授获得了头奖,即2022年诺贝尔生理学或医学奖;
  • 诺贝尔物理学奖颁给了深耕于“难以捉摸的”量子科学的学者。

你的家谱能追溯至多远?2022年诺贝尔生理学和医学奖得主的研究使其延长了几千年。

瑞典遗传学家斯万特·帕博教授发现了人类最早的两个祖先的基因身份,从而为研究人类进化打开了一扇新窗口。

今年的六项诺贝尔奖将于10月3日至10日公布,斯万特·帕博是第一个被授予奖项的人。以下是其研究发现,以及2022年其他诺贝尔奖的获得者,包括文学奖和和平奖……

诺贝尔生理学或医学奖

帕博教授是位于莱比锡的马克斯·普朗克进化人类学研究所所长,他在2010年对尼安德特人——当今人类的一个已灭绝近亲——的基因组进行了测序,取得了很多科学家认为不可能取得的成果。

随后,他提取了于西伯利亚一个洞穴中发现的4万年前的指骨的DNA,从而发现了人类家谱中一个先前未知的分支。这种新人类被命名为Denisova,以发现该骨头的地点命名。

诺贝尔基金会
帕博教授用骨头碎片的DNA来描绘人类的进化。

诺贝尔奖委员会主席尼尔斯·戈兰·拉尔森教授在宣布该奖项时说:“他的发现有助于我们了解智人,即当今的人类。这是一项非常必要的、重大的发现。”

“平均来说,你我都拥有1%到2%的尼安德特人的DNA......(他们)是与我们最接近的已灭绝近亲,并且现在已经在基因组水平上获得了定义。在未来几年里,这将给人类生理学的发展带来重大启示。”

尼安德特人于3万年前在欧洲灭绝,仅比现代人类的出现晚了几千年。这使科学家们猜测,他们的消失可能源于与智人的冲突。

斯万特·帕博教授荣获诺贝尔奖的研究有助于解释我们为何是独特的人类。 Image: 诺贝尔基金会

赢得诺贝尔生理学或医学奖俨然是帕博教授的家族传统:他的父亲,生物化学家苏内·贝里斯特伦(Karl Sune Detlof Bergström)在1982年获得了诺贝尔医学奖。历史上,这已经是第九次诺贝尔奖得主的孩子也获奖了。

诺贝尔物理学奖

科学家阿兰·阿斯佩(Alain Aspect)、约翰·克劳泽(John Clauser)和安东·蔡林格(Anton Zeilinger)因量子力学实验获得2022年诺贝尔物理学奖,该实验为迅猛发展的计算和密码学新应用奠定了基础。

阿斯佩、克劳泽和蔡林格分别为法国人、美国人和奥地利人,瑞典皇家科学院这样评价这几位获奖者:“他们的成果为基于量子信息的新技术扫清了道路。”

这些科学家都进行了量子纠缠的实验,在量子纠缠中,两个粒子会产生联系,无论它们相距多远。这一研究领域曾令爱因斯坦本人感到不安,他曾在一封信中称其为“远处的幽灵行动”。

“我非常高兴……我初次开始做这项工作是在1969年,我很高兴还在世时能拿到这个奖。”79岁的克劳泽在加州核桃溪的家中通过电话告诉路透社。

诺贝尔化学奖

卡罗琳·贝尔托齐(Carolyn Bertozzi)、莫滕·梅尔达尔(Morten Meldal)和巴里·夏普莱斯(Barry Sharpless)获得了2022年诺贝尔化学奖,“以表彰他们开发了点击化学和生物正交化学。”

过去的化学奖得主中有一些大名鼎鼎的科学家,如居里夫人,她还与她的丈夫一起获得了物理学奖,其长女艾琳·约里奥·居里在母亲获奖之后20多年获得了化学奖。

“今年的化学奖理念是不将问题过度复杂化,而是用容易和简单的研究来衡量。诺贝尔化学委员会主席约翰·阿维斯特(Johan Åqvist)说道:“即使采取简单的路线,也可以构建功能性分子。”

这是夏普莱斯第二次获得诺贝尔化学奖。

诺贝尔文学奖

法国作家安妮·埃尔诺(Annie Ernaux)获得了2022年诺贝尔文学奖。瑞典文学院的颁奖词称,“她以勇气和敏锐的洞察力揭示了个人记忆的根源、隔阂和集体束缚。”

埃尔诺的作品主要是自传性的。

安妮·埃尔诺获得2022年诺贝尔文学奖。 Image: REUTERS

诺贝尔和平奖

2022年诺贝尔和平奖授予了来自白俄罗斯的人权倡导者阿莱斯·比亚利亚茨基(Ales Bialiatski)、俄罗斯人权组织“纪念”(Memorial)和乌克兰人权组织公民自由中心。

这些获奖者代表了其国家的公民社会。诺贝尔和平奖网站解释道,“获奖者‘多年来推动了批判权力和保护公民基本权利的权利……他们共同证明了公民社会对和平与民主的重要性。”

2022年诺贝尔和平奖在奥斯陆宣布。 Image: REUTERS

著名的诺贝尔奖获得者

诺贝尔奖于1901年由诺贝尔基金会首次颁发,该基金会是一个成立于1900年的私人机构,旨在实现瑞典化学家、工程师和工业家阿尔弗雷德·诺贝尔的遗愿,他也是炸药的发明者,于1896年去世。

他将自己的大部分财产留作信托,用于设立以其名字命名的国际奖项。迄今为止,诺贝尔奖已颁发了609次,获奖人和组织达975个,如果算上两次获奖的人,则是943人和25个组织。

毫无疑问,所有的诺贝尔奖获得者都值得为世人所知,但其中也有最出名的一些科学家

l 玛丽·居里(物理学奖1903年,化学奖1911年),因其对放射性的研究而获奖(1903年),因发现元素镭和钋而获奖(1911年);

l 阿尔伯特·爱因斯坦(物理学奖1921年)“以表彰他对理论物理学的贡献,特别是他发现了光电效应的规律”;

l 红十字国际委员会(和平奖1917,1944,1963);

l 亚历山大·弗莱明爵士(生理学或医学奖,1945年),以表彰他发现了青霉素,为所有现代抗生素的发展奠定了基础;

l 詹姆斯·沃森、弗朗西斯·克里克和莫里斯·威尔金斯(生理学或医学奖,1962年),以表彰其发现了DNA的螺旋结构。该奖项因其忽略了罗莎琳·富兰克林的贡献而引起争议,后者的研究对他们的发现至关重要。2019年,沃森因其关于种族的言论被剥夺了该奖项;

l 马丁·路德·金博士(和平奖,1964)因其在美国的民权工作而获奖。当时他35岁,是诺贝尔和平奖最年轻的得主。他为民权运动贡献了54,123美元,但却在获奖的四年后,即1968年被暗杀;

l 加布里埃尔·加西亚·马尔克斯(文学奖,1982年),以表彰“其长短篇小说呈现出结构丰富的想象世界,其中糅混着魔幻与现实,反映了一个大陆的生活和冲突”;

l 米哈伊尔·戈尔巴乔夫(和平奖,1990年),以表彰他在使苏联和西方之间的冷战达成和平结局方面所发挥的作用;

l 纳尔逊·曼德拉(和平奖,1993年),南非第一位黑人总统,他结束了种族隔离制度,并与该国最后一位和平移交权力的白人总统F.W.德克勒克分享了这一奖项

l 美国前总统吉米·卡特(和平奖,2002年),“以表彰他几十年来为寻找国际冲突的和平解决方案、推进民主和人权以及促进经济和社会发展所做的不懈努力”;

l 马拉拉·优素福·扎伊(和平奖,2014年)是一位教育活动家,也是有史以来最年轻的诺贝尔奖得主,她在因违抗塔利班对女性教育的禁令而被塔利班枪手射中并受重伤后获得该奖。她现在是马拉拉基金的负责人,为全世界的女性教育权利开展活动。

本文作者:

Douglas Broom,资深撰稿人,Formative Content

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:张一凡

校对:王思雨

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