• 一项新的研究表明,在城市长大的人往往比城市外长大的人的导航能力差;
  • 居住在街道呈网格状排列的城市(如曼哈顿或布宜诺斯艾利斯)的人在导航方面能力也比其他城市的人差;
  • 研究人员用一款视频游戏应用程序测试了400多万人的导航能力;
  • 年龄与在高收入城市长大似乎也会影响我们的导航能力。

科幻电影《创:战纪》(Tron Legacy)以主角凯文·弗林(Kevin Flynn)的自白开场,他沉思着自己创造的数字世界:电子网络。

电子网络。一个数字新世界。我曾努力想象电脑信息流的模样。它们长什么样?舰艇?摩托?电路是否像高速公路?我梦中有一个完全陌生的世界。终于,有一天我进去了。

—《创:战纪》电影原声带《电子网络》,由蠢朋克制做

就像计算机电路板一样,许多美国的城市布局都呈现出网格状。有很多人在其中穿梭。在我们发表在《自然》杂志上的新研究中,我们揭示出城市的网格状布局有一个“后遗症”。这种网格的设计初衷是为了简化导航,但反过来却降低了那些在城市中长大的人的导航能力。

导航能力:重要性障碍

导航能力是一项重要的生活技能。它使我们能够独立地去往新的地方,以避免迷路的尴尬。影响这种导航能力的因素有很多。随着年龄的增长,我们往往难以成功地找到路线。在一些国家,男性似乎具有优势,但我们也知道导航是一种可以学习的技能。这似乎也有助于人们在一个国内生产总值较高的国家长大。

一个被忽视的因素是我们成长的环境。例如,与乡村相比,城市提供了与众不同的导航挑战体验。“城市丛林”(urban jungle)可能会提供许多让人困惑的路线,以及一系列令人眼花缭乱的地标。相比之下,乡村就会延伸得更远,对寻找方向的要求更高。因此,我们想知道,对于提高导航技能来说,在城市还是在农村长大更好一些。

为了回答这个问题,我们通过我们开发的电子游戏应用程序《海上英雄历险记》(Sea Hero Quest),测试了400多万人的导航技能。我们还询问了参与者的背景,包括他们是在城市、农村、郊区还是混合环境中长大的。我们发现,平均而言,在城市以外长大的人比在城市长大的人更擅长导航。无论他们来自农村还是郊区,这一点都适用。

在城市以外长大的人比在城市长大的人具备更好的导航能力。
图片来源:Hugo Spiers

我们发现,在我们可以估计人口的38个国家中,大多数情况都是如此。对于那些在城市以外长大的人来说,这种优势在他们的整个生命周期中都存在,在以后的生活中,这种优势略有增加,在男性与女性中也有类似的模式。

事实上,城市似乎不利于培养导航能力。但这是为什么呢?最初,我们认为这可能是由于受到更多的教育。教育往往会提高考试成绩,而城市外的人可能接受更多的相关教育。因此,导航能力的差异可能与教育密切相关。然而,我们发现情况并非如此。撇开教育不谈,城市人口的总体导航能力似乎更差。

网格城市与导航能力相关性

那么,为什么城市会降低我们的导航能力呢?我们仔细研究了各国城市的导航能力降低程度排名后,得出了一个结论。排在最前面的是美国、阿根廷以及加拿大。这些国家的一个突出特点是,它们都具有网格状布局的城市。例如,阿根廷的布宜诺斯艾利斯就是一个十分网格化的城市,加拿大的多伦多也是如此。当然,纽约的曼哈顿也因其网格化布局而闻名于世。

排名靠后的是罗马尼亚及意大利等城市布局高度不规则的国家。

城市布局影响着居民的导航能力
图片来源:Coutrot et al., 2022 Nature.

我们可以通过使用“街道网络熵”(Street Network Entropy,SNE)来量化城市的网格化程度。街道呈南北走向或东西走向的城市的SNE得分非常低(如美国芝加哥)。街道分布在多个方向的城市的SNE得分要高得多(如意大利罗马)。我们发现一个国家城市的平均SNE得分可以预测一个城市的成长对人们导航能力的影响程度。

我们的研究结果是否表明网格城市会对你的导航能力造成危害?不完全是。我们的电子游戏有45个不同的虚拟环境来测试导航能力。它们的网格化程度不同。我们发现,在网格城市长大的人对这种变化更敏感。因此,尽管他们在导航方面总体表现较差,但实际上他们在网格环境导航方面的能力略高于来自其他城市的人。

由于世界通常是一个杂乱无章的地方,在远离网格化的环境中成长是很值得的。但如果你要穿越曼哈顿,或者被卷入计算机模拟环境中,你就需要在网格中为生存而战,此刻对于你来说,有一个在网格城市长大的导航伙伴将是一件幸事。他们大脑回路中移动的信息集群已经经过训练,这使他们能够在网格化城市中成功找到方向。

本文作者:

Hugo Spiers,认知神经科学教授,伦敦大学学院

本文由世界经济论坛与The Conversation联合发表,原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:王思雨