• Facebook宣布更名为“Meta”,以与其打造“元宇宙”(metaverse)的雄心保持一致;
  • 微软(Microsoft)和英伟达(Nvidia)也在开发各自的元宇宙;
  • 元宇宙尚未成为现实,但其可能会成为互联网进化的下一个阶段;
  • 元宇宙是将增强现实、虚拟现实与混合现实相结合的“扩展现实”——未来将成为社交和商业参与的关键媒介。

如果你是个技术狂,你可能已经听说过当下的流行词——“元宇宙”。围绕这个词的热议可能在10月28日达到顶峰,因为当天Facebook公司正式宣布更名为“Meta”,以使其业务与构建元宇宙的雄心保持一致。

何为元宇宙

元宇宙并不存在,至少现在还不存在。迄今为止,还没有任何事物可以被合理地认定为元宇宙。现在可能可以这样理解其成熟度——就像是电信企业家Craig McCaw第一次听说互联网时的状态一样。

据称,当苹果公司前首席执行官Steve Jobs描述了全球分布计算机互联网络对通信、商业和信息可能产生的影响之后,McCaw的反应是:“我们买下吧!”

但就像你不能投资互联网一样,你也不能将元宇宙定为一种独特的产品、技术或服务。那么一个问题就是:什么会成为元宇宙?

元宇宙将成为下一个主要的计算平台

技术专家会回答说,互联网最终将演变成元宇宙,其将成为下一个主要的计算平台。如果这一概念能够实现,元宇宙有望像手机一样对社会和行业产生革命性的影响。

如今,互联网是我们数百万人获取信息与服务、沟通交流、销售商品以及休闲娱乐的主要入口。元宇宙预计将复制这一价值定位,但它与互联网的主要区别是离线与在线之间的界限将更加难以划分。

这可能会以多种方式表现出来,但许多专家认为,“扩展现实”(XR)就是增强现实、虚拟现实和混合现实的结合,这在未来将发挥出重要的作用。元宇宙概念的核心是,可实时访问交互的虚拟3D环境将成为社会与商业参与的变革性媒介。如果要使其变成现实,这些环境将依赖于扩展现实的广泛采用。

到目前为止,“扩展现实”技术大多局限于电子游戏和小众的企业应用程序。然而,随着游戏日益成为社交体验的平台,其特点——发现并维护虚拟世界、成为开放和创造性表达的媒介以及流行文化的渠道——能够并将被应用到其他环境中的可能性增加。

元宇宙需要将数字资产与现实世界经济活动联系起来

元宇宙也有望与现实世界的经济紧密相连,并最终将成为其延伸。换句话说,元宇宙必须能够让公司和个人以如今的方式参与经济活动。简单地说,这意味着在元宇宙中也能够进行建造、交易,并投资于产品、商品及服务。

在某种程度上,这可能依赖于非同质代币(non-fungible tokens,NFTs)作为价值创造的基础。非同质代币可以证明存储在区块链上的独特的、不可互换的数字资产的所有权归属。如果非同质代币成为此类商品交易的常用工具,那么其可能有助于加速“扩展现实”生态系统的使用,而人们就可以在此将数字经济的要素与线下生活结合起来。

可以想想应用商店是如何鼓励企业将其运营数字化,以便消费者可以在任何地点体验(并支付)其产品和服务的。这合理化了零售和数字不分家的想法,为一系列最初可能没有意义的用例铺平了道路。

例如,如果没有App Store,生产健身器材和视频流媒体健身课程的Peloton公司可能就不会存在。如果没有一个被广泛采用的数字消费者体验媒介,一项以身体活动为基础的服务将无法拥有在线业务。

一个成功的元宇宙愿景看到这样的转变正在以一种更快的速度发生,也具备更大的规模。

元宇宙的特征与挑战

如果这些都解释了元宇宙的基础,那么不幸的是,这不能准确地预测元宇宙将会是什么样子。事实上,我们仍处于元宇宙的概念阶段。

然而,投资者Matthew Ball指出了元宇宙的7个核心属性,好奇的人可以借此想象它是如何形成的。其中包括元宇宙的持久性(没有明显的“开”或“关”的访问)、同步性(实时存在)和互操性,以及由个人和企业的内容与体验填充。

当然,元宇宙对隐私意味着什么,其是否具有包容性,以及如何减少可能产生有害内容和环境,都是我们要思考的问题。因为元宇宙还处于开发的早期阶段,所以现在有机会通过设计来构建这些属性。

元宇宙的想法听起来可能前途一片光明,这也是世界上许多领先的科技公司都在投资开发这一领域的原因。如果元宇宙能成为现实,我们可以想象,消费者与企业的行为将会发生改变。

本文作者:

Stefan Hall,媒体、娱乐与文化项目负责人,世界经济论坛

李响,媒体、娱乐与体育产业总监,世界经济论坛

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:程杨

校对:王思雨