• 一项对超过6.1万名微软美国员工的技术使用情况进行的研究,考察了公司整体向远程工作转变对员工沟通和协作的影响。
  • 研究发现在远程工作之下,人们相互之间的联系减少了,这可能会对创新产生负面影响。
  • 研究还发现,每周的工作时间延长了,但员工在这更长的工作周内不一定工作更多的时间。
  • 这项研究对如何在线上线下混合工作模式下实现合作具有潜在启示。

在新冠疫情之前,只有18%的美国微软员工是远程工作的——到2020年4月1日,所有非必要的微软员工都全职在家工作。

如今,一项对超过61,000名微软美国员工的技术使用情况所进行的研究,考察了这种全公司范围内向远程工作转变所带来的影响——研究结果表明,员工们的工作时长增加了大约10%。该研究还表明,员工的合作减少了,而这可能会对创新产生负面影响。

研究人员分析了微软美国雇员在2020年前六个月的电子邮件、日历、即时信息、视频和音频通话以及工作时长的匿名数据,以评估在家远程工作对协作和沟通所产生的影响。

相互间的联系较少

发表在《自然:人类行为》上的研究结果显示,随着协作网络变得更加孤立,微软内部的业务小组变得 "不那么相互联系",这意味着同事之间分享新想法和新信息的机会减少了。

研究人员表示,这一现象最终可能会影响一个企业的整体表现。“在组织内成功参与'知识转移'能够产生竞争优势。在这种情况下,一个组织内的一组人的经验,被转移给同一组织内的另一组人,并为他们所用”。

从2020年的头几个月,到微软全面推行在家远程工作,员工们的沟通形式发生了巨大转变。

远程工作之下员工们使用通信媒体的发展趋势。
图片来源:微软/《自然:人类行为》

令人惊讶的是,远程工作之下非但没有用电话或视频通话取代面对面的沟通,反而使员工发送更多的电子邮件和更多的即时信息(IMs)。

研究人员表示,以前的研究表明,这些沟通选择 "可能使员工更难以传达和/或汇聚复杂信息的含义"。

更长的工作时间

该研究还发现,员工一天中第一项和最后一项工作任务之间的平均时间增长了10%。

研究人员表示,这可能表明员工在家的工作效率较低,或者他们用工作时间替代了原有的一些通勤时间。

另一个可能的解释是,"休息时间或非工作活动所导致的中断,让同样数量的工作任务被分散在工作日中的更大时长比例之中"。

对混合工作模式的启示

尽管研究人员承认这项研究有局限性,而且任何此类实验都必须仔细设计以消除偏差,但他们认为这对企业围绕远程工作的长期政策和决策具有有益启示。

"我们预计,我们观察到的员工协作和沟通模式的变化将影响其生产力,并且从长远来看会影响公司创新"。

在美国,现在在招聘启事中提到 "远程工作 "的可能性是原来的两倍,但研究人员表示,拥有永久性的远程工作政策可能会使公司处于不利地位,"因为它使员工更难进行合作和信息交流"。

相反,他们建议公司考虑实施一种混合工作的形式,即某些团队在某些日子来到办公室,或者大多数/所有员工在某些日子都来办公室,而在其他日子里则在家远程工作。

"公司也可以考虑作出特定安排,只有某些类型的员工(例如个人贡献者)可以远程工作。"

本文作者:

Kate Whiting,资深撰稿人,Formative Content。

本文原载于世界经济论坛Agenda博客,转载请注明来源并附上本文链接。

翻译:陈达铿

编辑:王思雨