• 虽然商业类和励志类书籍在高管中一直很受欢迎,但它们也有局限性。
  • 小说可以帮助忙碌的专业人士通过新的视角来看待世界,而且读起来也很有趣。
  • 当你沉浸在小说中时,你可以更好地了解这个世界和生活在这个世界上的人。

“如果你想在某件事上做得更好,那就读一本关于它的书。”

无数的孩子、学生和员工每天都会收到这个毫无争议的建议。这并没什么新鲜的:自15世纪发明了印刷机以来,阅读一直是人们获取知识的重要方法。对于在私营和公共部门工作的人来说,当需要补充技能或知识时,寻找并阅读一本合适的“商业”、“个人发展”或“励志”书籍往往是首要的选择(假设快速的谷歌搜索是不够的)。

这是有道理的,尤其是在技能或知识短板非常明确的情况下。例如,如果你想更好地了解搜索引擎优化,那么阅读电子营销方面的畅销书是明智之举。这类体裁的书通常很实用、可操作性强,并且也很容易阅读和理解。像《团队协作的五大障碍》和《从优秀到卓越》这样的经典之作一直很重要——自2013年以来,“励志”类书籍(包括许多商业类书籍)的销量几乎翻了一番

自2013年以来,出版的励志类书籍数量几乎翻了一番。

但是,如果“商业”和“个人发展”书籍占据了阅读材料的一大部分,那么它们的局限性就会凸显出来。

因为这些书通常关注一个特定的主题,既是规定性的,也是基于过程的,它们的优点——填补特定的知识空白——可能会成为一个弱点,因为规定性的方法会抑制创造力

其次,这种“体裁”的书通常读起来缺乏乐趣。这些书一般都用最简单的语言来写——这对理解很有帮助,但对阅读投入度却没有好处——这些书刻意写得很简单。

最后,它们通常是由商业专家撰写的,他们从特定的视角观察这个世界。正如行为经济学家和管理专家所指出的那样,有必要从多个角度审视世界,以了解其复杂性并做出适当反应。

所有这些都意味着商业书籍应该列入阅读清单。但是,它们不应该是你阅读清单中的唯一。尽管流行心理学、军事史和传记通常在高管的书架上占据重要位置,但小说却很少出现。的确,那些信奉21世纪个人发展理想的人会用怀疑的眼光看待小说——充其量是娱乐读物,最糟糕的是轻浮且自我放纵。

这与事实不符。正如Robert Hagstrom在《投资:最后的自由艺术》Investing: The Last Liberal Art)一书中所说,做出好的商业决策需要多学科方法。在许多商业职能中都是如此。小说——与其它各种体裁一起——让我们了解这个世界和生活在这个世界上的人。有趣的是,第一部被认可的英语小说是丹尼尔·笛福的《鲁滨逊漂流记》,世界各地课堂上教授的一个经济框架就是以它命名的。

小说绝非无关紧要的放纵,它包含了广泛的见解,可以分为四大方面:

1. 心理学:正如《哈佛商业评论》或《福布斯》指出的,领导者通常缺乏同情心。这使得他们很难预测自己的行为对他人的影响,从而阻碍了他们制定战略、谈判和销售的能力。从笛福开始,小说家们一直在努力理解人们的内在心理和复杂的互动,专注于创造真实的角色,使我们能够感同身受。你越了解角色和他们心中的想法,就越容易理解他人的情绪——这对大多数工作的成功至关重要。

阅读小说可以帮助你理解周围人的情感。
图片来源:Elena Kloppenburg/Unsplash

2. 商业:小说家的目的很少(如果有的话)展现商业原则,但这通常是他们工作的副产品。尽管商业和贸易最初被小说家认为是庸俗的话题,但这些话题经常出现在小说中,包括与21世纪最杰出的企业家传记相媲美的白手起家的企业家故事。如果最新的硅谷巨星的传记值得一读,那么小说也值得一读。

3. 历史:越来越多的现代小说家回顾过去,讲述被遗忘的历史故事。回顾过去往往有助于揭示现在。正如军事史经常被吹捧为战略家的重要读物一样,历史小说也有一席之地。许多人关注塑造世界的事件(革命、战争、危机、悲剧),就许多领导人没有经验的话题(例如危机管理)提供见解。通常不被讨论的视角(例如,从奴隶的角度看奴隶制,或从在马来西亚战斗的印度人的角度看第二次世界大战)变得容易理解。这既可以加深对当代问题的理解——想想“书架去殖民化”运动——也可以为解决问题开辟新的视角和方法。

4. 文化:现代工作通常需要由来自不同国家的人组成的团队进行协作。尽管在过去40年中,通信方面取得了很大进展,但在这种情况下进行有效的沟通仍然非常困难——随着虚拟通信变得越来越普遍,这种交流将变得更加艰难。阅读小说可以洞悉重要的文化背景参考。熟悉这些参考资料对于与合作者建立信任和友好关系是非常宝贵的,特别是在进行数字互动的时候。

一本好的小说是一段旅程。迈出第一步,你可能会惊讶于自己即将看到一个怎样的世界……

本文作者:

Mo Chatterji,Scale360°项目研究员,科尔尼高级研究员,世界经济论坛

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翻译:张丽莉

编辑:王思雨