在过去二十年里,学龄儿童的精神疾病诊断和药物处方数量激增。世界卫生组织报告称,20%的儿童在任何一段特定的时间内都会经历精神障碍,比如抑郁、焦虑、注意缺陷障碍自闭症

在英国,这是一个严重的问题。五岁至19岁的儿童中,八分之一被诊断出患有情感或行为障碍。甚至连5岁的孩子都患有精神疾病: 根据最新的报告,5岁的孩子中有6%患有精神障碍。低收入家庭儿童则面临更大的挑战,他们患精神健康疾病的概率是富裕家庭儿童的四倍。

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尽管家庭生活、朋友、社交媒体和体型都对孩子的心理健康产生影响,但儿童协会最近的一份报告发现,比起生活中的其他方面,更多年轻人对学校生活感到不快乐。然而,来自世界各地的更多研究表明,如果学校重视这些研究结果,实际上可以帮助孩子们过上更快乐的生活。

重压之下

总的来说,英国的教育体系——就像世界上许多其他国家一样——是面向竞争的。经济合作与发展组织的国际学生评估项目等国际排名对学校的表现进行了评估,这给学校管理者、教师和学生都带来了压力。基于这一评估,学校似乎更看重学生的学业成绩,而不是他们的心理健康和幸福,这不仅反映在对学生的教学方式上,也反映在对他们的评估方式上。

教师为确保学生尽可能获得比较高的分数,也面临巨大压力。这也是造成教师心理健康状况不佳的原因之一,许多教师出现了职业倦怠等心理健康问题,这些问题对他们的工作表现产生了负面影响,最终可能迫使教师辞职

堆积如山的作业批改
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虽然英国学校要求教学生如何保持身心健康,但这显然不够。很多时候,对学生的学术要求会挑起他们的竞争意识,而不是教会他们如何享受生活、培养积极情绪。其实,教育成果并不需要以牺牲孩子的幸福为代价。

包括英国在内的教育体系有能力应对儿童日益严重的心理健康危机。研究表明,在学校推广心理健康教育、提升学生的幸福感,与培养数学和读写等核心技能同样重要,这些都会对学生的自尊、学业成绩、社会关系、积极性和职业前景产生积极影响

北欧方式

要了解学校如何教会学生快乐,不妨参考一下世界上一些最快乐国家的教育体系。根据《世界幸福指数报告》,北欧的五个国家——丹麦、挪威、瑞典、芬兰和冰岛——都跻身最幸福的十大国家之列。

众所周知,北欧国家更重视社交情绪的学习,这教会孩子们识别、有效管理情绪的技能和知识。这是幸福的基础,可以显著提高学生的学业成绩

北欧国家也重视教师对国家考试的判断,不像英国或美国那样对学校进行评级或排名。这就防止了教育系统对学校施加不必要的压力,从而减少学生之间的竞争、压力和焦虑,降低教师的职业倦怠率

找到幸福

研究表明,当谈到健康和快乐时,金钱只能一定程度上起作用。最重要的是发展自我认识——即了解自己的想法、行为,管理自己的情绪——以及建立积极的社会关系,这一点在一些拉美国家体现地很明显。例如,哥斯达黎加和墨西哥的世界幸福指数得分很高,根据“幸福星球指数”(考虑到幸福、预期寿命、不平等以及生态足迹),这两个国家也排在最幸福的国家之列。

这些国家有一种促进朋友、家庭和邻里关系形成社会联系的文化。尽管生活在世界上最不平等的大陆,但研究表明,拉丁美洲人具有极强的适应力,他们有能力成功地克服逆境,在困难的环境中享受生活。

根据联合国最近的报告,拉丁美洲的学校在促进儿童适应能力方面也做得很好。在哥斯达黎加等地,环境可持续性也是教育政策的一个关键部分。这促使孩子形成对社会其他成员的同理心,这是社交情绪学习的一个核心技能。

我自己的研究发现,发展中国家和发达国家的教育体系都重视通过强调平等、和谐和多样性等培养负责任的公民。然而,中国、英国、墨西哥和西班牙等参与分析的国家似乎都没有在教育体系中明确强调心理健康的重要性。

世界各地的教育系统如果打算解决儿童的心理健康危机,是可以做到的。优先考虑儿童幸福和福祉的国家将会有一个好的起点。通过促进积极的人际关系而不是竞争,学习而不是排名,世界各地的孩子都有机会茁壮成长。