随着商业环境的不断变化,保持竞争优势的压力也越来越大,企业愈加认识到,员工是实现强劲业绩,并最终取得竞争优势的关键。因此,各家企业在推进员工授权项目上加大投资就显得不足为奇。

Ritz-Carlton给每位员工提供2000美元的自由支配资金(每位客户每天),以他们认为最好的方式处理客户投诉,这或许是员工授权的黄金准则。

数十年研究表明,员工授权是企业的一项明智投资。例如,有权力的员工会在其工作及工作场所中投入大量精力,对他们的工作很满意,而且更不容易辞职。最后,他们会表现得比那些权力较小的同事好得多。鉴于授权带来的诸多好处,在决定是否将权力授予员工时,领导者应该更易于做出决定。

然而事实上,让员工参与解决问题、授权决策或让员工对其工作有自主权的时候,领导会持反对态度,而这些又是员工授权的关键组成部分。员工授权能带来诸多好处,但也存有一些潜在成本,这可能会让领导者感到不情愿。例如,给予员工更大的自主权也会带来风险,他们可能会犯下代价高昂的错误,即不能迅速地做出决定,以致错过关键的最后期限,或者他们可能会投机取巧,即休息时间过长或倦怠工作,最后导致生产放缓。新的证据表明,对一些员工来说,授权是一种认知上的负担、压力而且会有损他们的业绩。鉴于员工授权的好处与坏处,在决定将权力授予员工时,希望领导者能做出明智的决定。我们的研究目的是为这一问题提供初步的答案:为什么领导者会授权给他们的某些员工,而非所有人?

最近的研究结果表明,员工的某些特点吸引领导者将权力授予他们。我们调查了116对领导者与员工,并发现领导者更倾向于将权力授予积极主动的员工。积极主动这一性格特点是寻求反馈与机会来提高自己的技能,并主动寻找方法来为自己的工作环境做出积极的贡献。此外,越积极主动员工就越有可能在面对挑战时坚持不懈,并将其视为机遇而非阻碍。

除了证明积极主动的个性与授权大小有关,我们还需找出其原因。研究表明,领导者会授予更积极主动的员工权力,其部分原因出自领导者对他们的信任。更具体地说,我们发现,当领导者本质上更喜欢员工(更高层次的情感信任)并相信他们更有能力(更高层次的认知信任)时,他们最有可能授权给积极主动的员工。综上所述,结果表明领导者对积极主动员工的信任度越高,就越有可能将权力授予他们。

积极主动的员工可能会向其领导者发出信号,即他们将企业的最大利益放在心上,并希望企业会得到更好地发展。相信员工有意愿并且有能力为工作做出积极贡献,这有助于降低将权力授予员工所带来的一些风险,从而领导者也更愿意将权力授予他们。

那么,企业应该做些什么呢?如果员工授权是其目标,他们就会优先考虑选择积极主动的员工。一些员工将能够更好地应对授权带来的挑战,并且在这方面的主动性显得尤为重要。其次,企业可能会考虑对其员工进行培训,使其兼备积极主动的个性与处理授权问题的能力。这样的培训项目有助于员工发现工作中潜在的问题,并就如何解决这些问题提供意见。最后,企业领导者应该给予员工充分的信任与支持。毫无疑问,任何员工都会犯错误。企业在面对这些错误时的反应,有可能会破坏员工授权项目,也有可能推动其向前发展。支持员工并且帮助他们学习与提升,是实现员工授权可以带来好处的关键。

本文由世界经济论坛与 LSE Business Review联合发表,转载请注明来源并附上原文链接

翻译:程杨

编辑:刘宇彤