非洲对全球科学知识的贡献率为1.1%。目前,非洲科学家与居民的比例处于世界最低水平,每一百万名居民当中只有七十九名科学家。与此同时,由于缺乏基础设施和资源,在非洲接受过培训的科学家最终会去别的国家工作。

全球化4.0为非洲提供了一个独特的机会,使非洲将自己定位为以知识为主导的经济体,并利用人口红利——青年——来应对重大挑战。研究人员已经证明,毫无疑问,知识和以科学为驱动力的发展是一个国家社会经济增长和人民福祉的关键所在。

但上网快速浏览后,你会发现,非洲没有将跨学科专家小组聚集在一起来促进合作研究的综合中心,这严重阻碍了非洲大陆应对挑战的进程。

综合中心为非洲提供了一个独特的机会,使其人力资本能够通过跨学科合作,为失业、气候变化和贫困等重大挑战提出假设、开展研究和共同策划解决方案。

2007年全球研发投资
图片来源:联合国教科文组织

从本质上讲,非洲必须将科学与人类联系起来,采用一种以系统化的方法来解决面临的问题,同时也要把握好现有的机会。为了在全球化的新时代取得成功,非洲应当采取以下三项关键战略:

1. 区域综合中心作为重要的研究基础设施

目前,非洲有40多个部门负责国家科学和技术政策。但是,为了使这些机构能够履行其职责,需要解决许多迫在眉睫的问题。

非洲必须建立一个泛非区域综合中心网络,提供有非洲特色的领导、文化、基础设施联合,并对推动对科学和社会重大问题的科学发现给予支持。

在公共和私营部门的巨额投资支持下,做好该地区的后勤保障,为该地区提供博士后奖学金(面向社会科学家, 基础科学家和应用科学家),人工智能专家,以及提供至关重要的进行小组讨论和反思的机会,所有这些将为非洲提供一个促进创造力和思想交流的机会。

2. 通过知识中介解决非洲面临的重大挑战

将研究证据转化为政策制定和实践,对于促进非洲的社会经济进步至关重要。我们过去无法做到这一点,导致资源浪费以及健康领域的不平等。此外,传播和支持研究证据使用时,知识中介在研究证据的创造中发挥着重要的作用。

知识中介的一项关键战略是协助决策者,通过综合中心委托进行研究,查明问题并将其转化为明确阐述的研究问题。这些区域综合中心的研究结果对应对气候变化、解决贫困和健康等挑战至关重要。

3. 通过科学传播促进公众对科学的理解

在当今世界,我们必须有效地宣传科学发现,帮助人们建立对科学的信任。根据《2018年惠康全球监测》,世界上超过一半(57%)的人认为自己对科学知之甚少,20%的人觉得自己被排除在科学带来的益处之外。

那么,我们应该如何扭转这种局面呢? 毫无疑问,科学、技术、工程和数学产品具有巨大的潜力,预计到2050年,这些产品可以改善生活在非洲22亿人口的生活,并缓解环境威胁。

在互联网、城市以及农村地区进行科学知识沟通,这对于建设一个包容性强、以科学为驱动的社会至关重要,且有助于弥合科学界与人们之间的代沟。

让科学在非洲流行起来的投资为解决失业问题提供了一个绝佳机会。这些投资不仅有助于提高开发高技术和低技术解决方案的能力,还将推动非洲大陆第四次工业革命的进程。

作者:

Sampson Kofi Adotey,“下一个爱因斯坦”论坛传播与政策组

翻译:杜冰钰

编辑:刘宇彤

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