我们生活在一个充满无限潜力的世界。在这里,全球实现超连通,迁移率高,科技正以前所未有的速度发展;在分娩时死亡的母亲和婴儿越来越少,能够接受教育的孩子越来越多。

尽管世界发展取得了前所未有的进步,但还有许多人仍过着艰苦的日子。贫穷、冲突、暴力以及社会、性别相关的限制规范等问题亟待解决或消除。

对18亿10至24岁的年轻男女来说,目前面临的挑战显而易见。尽管更多的年轻人获得了上学的机会,但在很多地方,学生们接受的教育质量低得令人难以想象。2016年,约有两亿12至17岁的青少年失学,其中很多人从未接受过或者未完成小学教育。2017年,未就业、未受过教育或培训的年轻人占比约21.8%(其中76.9%是女性)。

边缘化群体的负担尤其沉重——年轻女性和儿童正面临性别歧视;难民儿童被迫逃离家园;在偏远或贫困地区的年轻人无法获得基本公共服务,更不用说享受数字连接服务了。在一些地区,这些情况正得到改善,但在其他地区则没有。那些落后的人发现一旦落后便很难赶上时代发展的步伐。

这时候就需要发挥创新的作用了。新技术带来的新兴方法和工具蕴藏着巨大潜力,能够对儿童和年轻人的生活产生积极影响。如果应用于合适的环境中,它们就有助于塑造儿童的未来。在世界各地,我们看到这种情况正在发生。

在吉尔吉斯斯坦、哥伦比亚、刚果民主共和国、巴西和毛里塔尼亚等国家,联合国儿童基金会正使用高分辨率卫星图像和深度学习技术来绘制每所学校的地图,以便提供实时数据,评估每所学校互联网连接的质量。

Project Connect的目标是最终创建一个可供观察的社会进步指标,来衡量世界上每个社区是否都能获得同等的信息和机会。从该项目中收集的数据将有助于决策者制定计划性策略,并确保将资源分配给最需要的人,让他们能够获取信息。

另一个用来帮助下一代的创新案例是联合国儿童基金会与微软和剑桥大学的合作项目。该项目旨在解决受到社会冲突和自然灾害影响的儿童和年轻人的教育危机。在这种新的合作项目中,联合国儿童基金会及其合作伙伴正在努力开发“学习护照”——一种数字平台,旨在为那些深受危机迫害、无法接受教育的儿童和年轻人提供学习机会。

“学习护照”将在收容难民、移民和国内流离失所者的国家进行测试,为流离失所的儿童们提供合适的教育。2017年全球范围内有3000万儿童无法生活在其出生国。约有1200万儿童沦为难民,寻求避难所。数百万人受到国际移民的影响。

创新方案还可用于改善计划。比如,在中国,联合国儿童基金会正在与大学院校和私营部门等合作伙伴寻找机会,共同开发科技创新方案,如:使用人工智能(AI)聊天机器人来传播知识、收集反馈和衡量项目成效。我们希望继续与中国科技公司合作,利用其数字平台、尖端数据安全体系以及人工智能,为中国和一带一路倡议国家提供更好的项目实施方案以及高效的实地解决方案。

创新可以通过无数种方式造福下一代。那么我们如何保证创新能够造福年轻人呢?以下是三种具体措施:

让年轻人参与该项目的每个环节。年轻人不仅是创新项目的受益者,他们也可以成为合作伙伴。从规划到发展再到反馈,让年轻人参与到每个环节,不仅能够保证项目重心明确,也能够让年轻人有机会发表意见,并获得真实的工作技能。专注于造福女孩和妇女。数据显示,由于数字鸿沟,女性可能会更加落后。国际电信联盟表示,2017年,在全球范围内,使用互联网的男性比例比女性高12%,同时,GSM协会报告称女性使用移动互联网的可能性比男性低26%。缩小性别差距意味着我们需要额外关注女孩和妇女,确保她们能够获得数字化读写技能,并有机会成为数字化劳动力中的一员。与联合国儿童基金会的全球伙伴Generation Unlimited合作, 发掘且推广解决方案。Generation Unlimited旨在促成公共、私营部门和年轻人之间的合作关系,确保每个10至24岁的年轻人在2030年之前都能够进入学校接受不同形式的学习、培训或参加就业。如果你能够开发、改进或推广创新方案或技术,将年轻人与教育或新技能联系起来,请通过genunlimited.org告诉我们。

如果我们能够携起手来,将公共、私营部门和年轻人联合起来,共同开展创新工作,那便能确保我们和下一代都可以享受到最好的果实。

作者:

Cynthia McCaffrey, 联合国儿童基金会(UNICEF)驻华代表。

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翻译:张丽莉

编辑:刘宇彤

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