随着“大科技”平台沦为用户操纵舆论、宣泄仇恨和煽动暴力的工具,互联网的黑暗面比以往任何时候都更为明显。要想重塑互联网的正能量,我们必须确保那些推动互联网进步的人学会评估其工作的社会、经济和政治后果。

在经过漫长的数字经济蜜月期后,最近几年,互联网、社交媒体以及“大科技”的黑暗面已日益显现。网络上,有益于商业发展的事物并不一定有益于个体或社会。大科技平台的发展使得人们能够轻易地操纵舆论、宣泄仇恨、煽动暴力。

我们一度天真地以为万维网的大范围开放必将带来信息民主化;而现在,我们却开始担心会出现对任何人都没有好处的“上瘾经济”。如何才能让技术更具人性化、更有道德、更加高效呢?

系统解决这一问题的一个重要途径就是改革被称为STEM学科的教育,即科学、技术、工程和数学。全世界的政策制定者们已经在关注如何增加STEM专业毕业生的数量和学生的多样性。但与此同时,我们也应当扩大STEM教育的范畴,以确保学生们学会评估并应对自身工作所带来的社会、经济和政治后果。

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这并不是说我们要在STEM课程里增加现有的人文学科或社会科学类课程,而是要开发一整套新的课程,好为下一代技术专家、工程师、科学家及数学家打下规范的基础——其中包含共享语汇及知识框架——来考虑其行为给社会带来的宏观效应。如果没有这样的框架,创新带来的愿景与现实体验之间的鸿沟只会愈来愈大。

幸运的是,教育改革的种子业已生根发芽。一些大学正在STEM课程中加入伦理学课程。与科技产业有着紧密联系的斯坦福大学最近增加了讨论“伦理、公共政策及技术变革”和“计算机、伦理及公共政策”等话题的课程。

此外,斯坦福最近还发起了一项新的“以人为本的人工智能项目”(Human-Centered AI Initiative),该项目主张“在人工智能发展的同时,对其社会影响的研究也应同时进行,而且人工智能的发展应得到相应的引导”。去年,康奈尔大学也启动了米尔斯坦科技和人文计划(Milstein Program in Technology and Humanity)。

这些早期项目可以为新课程体系及方法提供重要的试验田,但是只有当所有STEM项目都能为学生提供必要的手段,让他们准确评估自身工作所产生的社会影响时,才可能产生真正的变化。

当然,如果我们不知道最有效的手段到底是什么,这些变化将毫无意义。因此,不断进行试验也至关重要。

科罗拉多大学波尔得分校的Casey Fiesler就在探索这类试验,方式是将以技术伦理为重点的课程大纲进行众包。它的在线数据库日益壮大,目前已涵盖全球众多大学的200多项课程大纲。但是在这些课程中,仅有四分之一是由计算机科学学系的教师教授的。其余课程由法律、哲学及传播学系的教师授课,这就意味着这些课程并不是针对STEM项目的相关问题量身定制的。

更为根本的问题是,这种单独设置的课程并不理想。Fiesler自己也认为,更好的方法是将伦理融入到STEM领域的“日常实践”中。(Fiesler希望她的数据库能够帮助教师们在学校里实现这一点。)

这也是“负责任的CS挑战”(Responsible CS Challenge)项目的目标。该项目在上个月由奥米迪亚网络(Omidyar Network)、Schmidt Futures、克雷格·纽马克慈善会(Craig Newmark Philanthropies)及Mozilla基金会等机构共同发起。这个为期两年的项目旨在鼓励美国的计算机科学教授们将伦理教育融入他们的本科课程中,这样STEM专业的学生就能够更加深入地理解技术是如何影响人类社会的。

这是一个良好的开端,但是我们还需要付出更多的努力。一方面,随着对伦理问题的初步关注显现成效,还有很多学科也需要进行类似的探索,如经济学、心理学以及众多所谓的人文科学。

扩展STEM教育,使其涵盖更加广泛的考量,这将成为一个全面长期战略的里程碑,可以确保技术基本上能够为社会带来正面影响。该战略还必须包含变化,比如商业模式、激励机制、创新策略及监管机制的变化——而带来这些变化的,应该是那些接受过相关教育、因此能够处理其工作对社会带来的影响的人。

作者:Mitchell Baker, Mozilla基金会执行董事长

本文由世界经济论坛和《报业辛迪加》联合发布,转载请注明来源并附上原文链接

编辑:万鸿嘉