很多发达国家都在关注人口老龄化问题。只需一到两代人的时间,老龄化问题就会导致严重的后果。即使是在近期,老龄化问题也会对政府提出一系列复杂的挑战。

食品质量高、重大疾病彻底根除、卫生条件更好、癌症等致命疾病疗法得到改善,这些都是使得寿命延长的因素。显然,人口老龄化还将加速:正如我们生活中的大部分事物一样,老龄化同样有其后果。

然而,有一种植物也许能够帮助解决这个问题。在过去,日本武士曾经常食用这种植物。

当今的日本是世界第三大经济体,很多经济学家预测,日本的GDP在未来的40年中将锐减25%。如果这种跳崖式的下滑真的发生了,那么原因很可能就是人口变化。日本有27%的国民在65岁以上;不仅如此,日本还面临着严重的低出生率问题。

27%的日本人口年龄在65岁以上。
图片来源:世界银行

在未来,低出生率可能会引起一系列问题。但当下这一代人则应该立刻关注老龄化问题。日本国民的平均寿命为85.7岁。日本的工作者可以更早退休——很多日本人在退休年龄之后仍旧继续工作,尽管他们此时已经可以开始领取养老金。

从民间传说到科学研究

然而,与人口老龄化随之而来的,就是身体健康、力量、弹性等问题。更长的寿命会带来诸多负面影响,如听力、视力退化、肌肉骨骼疾病、糖尿病、老年痴呆等。很多患病者都需要前往医院接受治疗、进行外科手术或是门诊治疗。

健康状况和寿命并不匹配,而日本的一种植物“明日叶”则能够帮助解决这一问题。

明日叶是一种多年生耐寒植物,又称滨海当归,能够生长至120厘米高。明日叶是日本太平洋地区的本土植物,味微苦。民间传说明日叶是一种抗老化的食物。目前,科学家的研究表明,明日叶能够抗老化,并非只是猜测或是民间传说。

奥地利格拉茨大学的研究者们发现,明日叶中含有一种名为4,4'-二甲氧基查耳酮DMC的天然化合物,有抗老化的效用,还能够延缓人类细胞凋亡的过程。不仅如此,这种化合物还能够延长酵母、蠕虫以及果蝇的寿命。

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减缓老龄化

格拉茨大学的研究总共考察了180种不同的化合物,分析了其中抗老化的成分。报告显示,DMC在各项指标上得分最高,能够“减少与寿命相关的细胞死亡”,并提升“不同物种的寿命”。

DMC是一种类黄酮化合物,类黄酮是植物中含有的最普遍的植物营养素。目前,人们发现了超过6000种类黄酮,类黄酮也正是水果和蔬菜有益健康的原因之一。明日叶中富含DMC,因此其健康效用比一般的水果和蔬菜高更高。明日叶能够促进细胞的自我吞噬——即一种细胞层面上的脱毒过程。

日本人能够持续工作到很大年龄,寿命比其他国家的国民都长,或许就是由于明日叶的抗老化功能。

然而,面临人口老龄化问题所导致的社会经济挑战的国家,并非仅仅只有日本。意大利、葡萄牙、德国、芬兰、保加利亚以及希腊等国也是如此——在这些国家,超过20%的人口在65岁以上。

很多其他国家离20%的比例也十分接近——恐怕正是因此,人们才一直想要找到能够让人永葆青春的“灵丹妙药”。

作者:Sean Fleming,Formative Content 资深作者

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翻译:彭永康

编辑:万鸿嘉

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