在2015年到2025年的10年间,全球将有7.5亿人移居城市,消费阶层迅速增长,中国、印度、巴西等新兴经济体的城市化进程将会成为未来10年世界经济增长的主要动力。

预计截至2030年,消费性支出将占中国GDP的49%;而在2008年,这一比例只有36%。

印度的情况也大体相似。在2004年到2012年的8年间,印度中产阶级人数翻番,从3亿人增长至6亿人。中产阶级的壮大,对人们所消费的食物的数量和种类也产生了巨大的影响。随着中国、印度、其他亚洲国家、非洲国家等发展中国家的人口数量不断增长,人们的膳食结构也发生了转变:动物蛋白的需求量不断增加。这些国家的粮食需求预计将占未来全球粮食需求增量的35%。

如果不加以控制,这些趋势,再加上不可持续的农业生产实践,可能会对环境造成负面影响。对于与森林退化相关的大宗商品来说,如牛肉、大豆、橄榄油等,情况尤其如此。目前,主要新兴市场进口国(中国和印度)以及新兴市场生产和消费国(巴西和印度尼西亚)对某些大宗商品的需求量占全球总需求量的40%。2025年,这一占比预计还将继续上升。

AlphaBeta公司预测,如果生产方式“一切照旧”,这些国家所导致的森林退化将会愈发严重:2025年的森林退化面积将从2015年的85.5万公顷增至99万公顷——每年的森林退化面积大致与牙买加的全部国土面积,或是100万个足球场相当。

Image: 热带雨林联盟2020(TFA2020),《新兴市场消费者对森林破坏的影响:需求增长所带来的机遇与风险》报告

尽管与森林相关商品的需求日益增加,只要我们有意识地在采购时注重可持续发展,森林退化加剧并非必然。我们重点关注中国——中国对于森林退化相关商品的需求量很大。在采购时,各利益相关方可以做出一系列举措,促进可持续发展。这些发现基于在北京举办的一场研讨会,与会者包括AlphaBeta公司、保尔森基金会、热带雨林联盟2020(TFA2020)、多位国际组织重要成员、私有部门以及政府智库。

首先,与会者强调了政府在制定可持续采购指导方针时的关键作用,该指导方针可以为企业提供借鉴。在这一方面,中国木材合法性验证体系是一项前景广阔的倡议。该体系规定了中国木材及木材产品的合法性标准,制定了森林管理层面及整个监管链的合法性要求。

其次,业界——尤其是金融部门,在建立更加成熟的风险模型、将不可持续采购纳入考量、采取激励措施并鼓励更可持续的行为的过程中,应当发挥重要的作用。显然,私有部门应当带头联合做出可持续采购承诺——《中国肉类可持续发展宣言》即是很好的一例。宣言中包含由中国肉类协会和中国企业做出的承诺,致力于提高肉类的可持续生产、贸易及消费。

最后,公民社会也应当发挥显著作用,让消费者认识到可持续发展的重要性,帮助进口商提升可持续采购的能力。例如,世界自然基金会等组织发起了一系列活动,利用明星的影响力,促进中国纸浆、造纸行业的可持续发展。

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数字技术创新也能助力利益相关各方的努力。例如,区块链技术可以跟踪出口产品,增强货物可追踪性,确保整批货物是通过可持续的渠道采购的。不仅如此,电商企业还可以通过物联网技术洞察消费者需求,就与森林退化有关的商品向消费者发出有针对性的消息,提高消费者的相关意识。不仅如此,精准耕种技术能够使得作物适应多种土壤属性,提高生产效率,节约土地。

确保供应链的可持续发展,新兴经济体将发挥至关重要的作用。同私有部门、非政府组织等利益相关方通力协作,这些新兴市场国家政府的消费方式就能够朝更加可持续的方向发展。

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作者:Fraser Thompson,AlphaBeta董事

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翻译:彭永康

编辑:万鸿嘉

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