新的研究结果表明了抑郁症与睡眠问题之间存在神经联系。

研究人员发现,大脑中与短时记忆、自我意识以及负面情绪相关的区域之间存在功能性连接。这种功能性连接会让抑郁症患者沉溺于负面思想,且会导致睡眠质量低下。

该研究可能将改善抑郁症患者的睡眠质量,并开辟新的靶向疗法。

抑郁、睡眠以及功能性连接之间的关系。
图片来源:《美国医学会杂志·精神病学》(JAMA Psychiatry)

抑郁症与睡眠问题常常相伴而生。大约有75%的抑郁症患者表示有明显的睡眠障碍,比如入睡困难和睡眠时间不足(失眠)。与睡眠状况正常的人相比,失眠的人群患上抑郁症和焦虑症的风险更高。

通过分析近万人的数据,研究人员对抑郁症与睡眠质量之间潜在的神经联系机制进行了分析。

研究人员发现,在抑郁症患者的大脑中,背外侧前额叶皮质(与短时记忆相关)、楔前叶(与自我意识相关)和外侧眶额皮质(与负面情绪相关)之间存在紧密联系。

英国华威大学(University of Warwick)计算机科学系的冯建峰教授表示:“这一联系机制会导致人们更多地反复思考,这至少是影响睡眠质量的部分原因。”

分析表明,这些功能性连接是抑郁症状和睡眠质量问题之间联系的基础。

研究人员得出结论,这些大脑区域之间功能性连接的增强,是抑郁症与睡眠质量低下之间存在紧密联系的神经基础。

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埃德蒙·罗尔斯(Edmund Rolls)教授也补充道:“这项研究也将加深人们对抑郁症的了解。这一重要交叉验证来自美国的被试者,为下述理论提供了支持,即外侧眶额皮质是大脑的关键区域,在寻找抑郁症疗法的过程中可作为重点目标。”

教授称,这些研究发现会对公共健康有很重要的启示作用,因为现在有很多人都受到睡眠问题以及抑郁问题的困扰。“现如今,由于工作和通勤时间的延长,夜间活动的增多,以及对电子产品的依赖度增加,睡眠质量低下以及失眠已经成为影响全世界逾三分之一人口的普遍问题。”

“失眠问题已经成为第二普遍的精神障碍,世界卫生组织(WHO)也将重度抑郁症列为常年生活障碍的最主要原因。根据最近的数据统计,抑郁症影响着大约2.16亿人,占全世界人口的3%。所以世界上几乎每个人都与失眠和抑郁这两个问题有关,要么是作为患者,要么是作为患者的亲属。”

该项研究发表于《美国医学会杂志·精神病学》。该研究的第三作者为中国复旦大学的魏城(音)。

研究原文DOI:10.1001/jamapsychiatry.2018.1941

作者:Luke Walton

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责编:万鸿嘉

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