对于很多人来说,水资源短缺是严重的问题。到2025年,全世界将会有一半人面临用水危机

目前,全世界1/9的人已经面临这一问题。世界卫生组织预计目前共有8.44亿人缺乏最基础的饮用水供应;有20亿人的水源被排泄物所污染。

尽管国际社会已经开始关注这一问题,但这并未转化成解决问题所最需要的:有针对性、可持续的投资。

为了解决这一问题,2010年,联合国把水资源和卫生问题确立为人权问题。

用水是基本人权

水资源问题已经成为了全球人权问题中至关重要的一个环节——尽管这样的关注有些姗姗来迟。世界资源研究所的分析员Samantha Kuzma认为,随着气候变化的影响不断显现,人们的意识和行动之间的差距仍旧存在。

她表示:“联合国正式把平等、安全的饮用水资源以及价格适中的卫生条件纳入了人权的范畴。联合国可持续发展目标也旨在让所有人享有这样的权利。然而,国际社会的关注并没有转变为切实的行动,我们仍然缺乏有见地、可持续的投资。”

尽管投资的绝对数额并不小,但距离满足需要还有很大的距离。2016年世界银行的一项研究表明,提供水资源、卫生条件以及清洁服务以达到联合国可持续发展目标标准所需要的费用约为1140亿美元,是目前投资总额的三倍。

用水危机从未减退,联合国也在不断关注水资源危机:联合国宣布,2018-2028年的10年间,国际社会将会在水资源方面做出切实的行动。

改善人权需要切实行动

做出承诺是一回事,但实现承诺又是另一回事。那么,哪些主体应当担负起解决水资源问题、人权问题的重任呢?是各国政府,私有部门,还是跨国合作呢?

Kuzma女士认为,虽然水资源问题关涉政治,但仍旧需要合作解决。她表示:“第一步是建立起做出改变的政治意愿。不论是否会受到水资源危机的影响,各方都应当积极行动,无论是投资者、金融部门、外交官、私有公司或是公民。”

尽管我们所面临的挑战十分严峻,但解决挑战所能带来的福利也是巨大的。1980年,埃塞俄比亚北部提格雷地区遭遇了严重的饥荒。随后,大量的投资被用于市政及绿化基础设施的建设,为近3万人提供了清洁水资源。得到灌溉的土地面积相比上世纪90年代中期翻了1000倍。提格雷地区曾经是埃塞俄比亚最为贫穷的地区,但在2007年已经实现了食物生产的自给自足。

卢旺达也发生了巨大的转变。卢旺达曾经经历了惨痛的内战。目前,60%的卢旺达人民能够享用清洁的水资源,超过三分之二的人能够拥有干净的卫生间。

图片来源:Raconteur

获取清洁用水的两项挑战:基础设施和水源

Richard Munang是联合国环境项目非洲地区气候变化协调员。他认为用水危机大致可以分为两个方面:“第一,就是基础设施问题。如果缺乏基础设施,人们就不能获取、分配水资源。其次,就是水源问题。地表水和地下水都在不断减少,这就是问题所在。从气候变化的角度来看,我们主要的关注点是后者,尤其是在非洲。”

气候变化导致全球气温升高2-4摄氏度,非洲地区的地表水将会在2100年左右减少60-80%,地下水不几率也会下降30-70%。

Munang博士认为,制定政策或许是变革的主要驱动力,但比起政策框架,政策的实施以及各方的合作更加重要。他表示:“水资源政策需要能够做出妥协,考虑实际的环境情况和森林政策做出相应调整,确保这些部门能够在储水、汇水等设施的维护中共享金融、技术以及科技资源。”

与水资源有关的人权话题并不仅仅只与偏远地区有关。世界上有55%的人口居住在城市地区,在2050年这一数据将上升至68%。Mark Fletcher是Arup的全球水资源领袖,他认为都市用水弹性至关重要。

“很多城市位于低地沿海地区,洪水以及供水不足会直接威胁到人们的生命以及当地的经济、环境、经济现状。本地政府应当保证居民免受与气候有关风险的威胁——即水量过多、过少或水资源被污染。”

冲突威胁用水

并不是所有的水资源危机都和天气相关。冲突也是至关重要的因素。在乌克兰东部,自2014年起几乎每天都会发生武装冲突。在500公里的前线上分布着众多关键水资源基础设施。这些基础设施时常被攻击或是摧毁,影响水资源的供应。

很多非政府组织,如“乌克兰保护水资源(Protect Water Ukraine)”以及捷克的“需要帮助的人(People in Need,PIN)”都在开展相关活动,与跨国伙伴一同合作,保护基础设施,使得人们不再因水资源问题而困扰,确保学校、幼儿园、医院等关键设施的水资源供应。

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这些倡议得到了诸多官方支持,如英国国际发展部、欧盟委员会公民保护以及人道主义援助行动,以及捷克外交部。

Ania Okinczyc是PIN在乌克兰地区的负责人。她大致描述了水资源欠缺的程度:“去年,平均来说,冲突前线的基础设施每三天就要被摧毁一次。去年一年就发生了135次时间。今年,超过400万人面临缺水的危险。”

不仅如此,乌克兰中央供暖系统也需要水资源来运行。因此,当冬天温度降至0度以下时,成千上万的人将无法获得供暖。

冲突双方无法达成停火协定,维修受损供水管道、过滤以及抽水系统就不再仅仅与工程技术本身有关,更关涉到保护平民。Okinczyc女士表示:“自2014年以来,25名工人受伤;9名工人在试图进行维修时不幸丧生。”

无论是气候还是冲突,无论是在埃塞俄比亚还是在乌克兰,水资源问题都普遍存在。水资源问题并不是一个区域性的问题,而是一个全球性的问题,解决方案同样需要全球各方的配合。或许只有少数地区面临风险,但各方都应当承担起责任。如果我们能够妥当地解决水资源问题,人类将会从中受益匪浅。

作者:Jim McClelland,McClelland媒体有限公司,可持续发展负责人

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翻译:彭永康

责编:万鸿嘉

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