每年,世界各地会生产并销售近4万亿件实体消费品,品类超过10亿种,从苏打水、设计款T恤,到车锁、盒装谷物均有覆盖。换言之,每年世界都会制造出无数件产品。

上述所有产品的产地都不同于其原材料、组件和成分来源地。通常来说,它们会在被包装、装箱、装袋后,经历运输、搁置、销售、定购、送达这一系列流程,最终得以利用、回收或二手转卖,至少部分如此。

全球经济一直在被货物流所推动——从农场到餐叉,从土地到工厂,从织布机到衣柜,一应俱全。在消费者和政府要求增加产品可持续性的同时,各大品牌和制造商正努力推动着数字转型。想要成功实现该转型,供应链必须保持透明,包括原材料来源、产品运输路径、使用渠道、处置地点等。

人们面临的挑战在于,传统消费品行业对此往往视而不见,制造和销售的产品不仅难以追踪,而且非常不透明。不过现在,全球超过200万制造商都在使用条形码。有了普遍存在的条形码,物联网将覆盖一切产品。

什么都不知道,就代表什么也没发生吗?

一个十几岁的孩子曾不解地问我,在没有智能手机和社会网络的年代里,我是如何生活下去的?过去的我们根本无法随心所欲地获取信息,或按要求乘车,因此我很难解释为什么当时的人觉得自己效率很高。

类似地,一想到我们对数万亿美元的消费品经济知之甚少时,作为消费者的我感到非常荒唐。品牌商家都不知道是谁买了他们的产品,这正常吗?或者说,即使消费者很想验证原材料和产地,他们却无法获取产品和/或原料的来源地,这又正常吗?

想要改变这一切,我们需要付出巨大的代价。每年,全世界会销售大量假货,总价值远超过1万亿美元。在很多情况下,消费者是健忘的,而各大品牌只能默默忍受假货带来的经济损失。

可持续性和循环经济

现在,人们想要实施大规模的循环经济,同时增强消费品经济的可持续性。但有一个很简单的问题阻碍了这一切:我们并不太清楚产品具体是什么,也不知道它们是如何在供应链和世界市场里流通的。

盲目消费已经不仅仅是全球消费品品牌和制造商的不幸了。在这个数字化的世界里,这将导致灭绝,即品牌不仅会由于新渠道和商品化的竞争者而失去部分消费者,还会由于供应链的不透明性而承担高额成本、大量损失。

如果没有及时的洞察力,或者是与产品制造、分配、交易相关的数字驱动型智能,那各大品牌将失去对自身业务的控制权以及有效的竞争能力。

如果产品会说话,那它会说些什么?

好在,GS1(全球统一编码标识系统)将有效地解决这一问题。GS1是一个标准组织,负责管理每个消费品上的条形码——条形码虽简单,但十分重要。

近期,一项名为GS1数字链接的新标准发布。该标准针对普遍存在的条形码进行了升级,以确保每件产品都有其网络地址。此外,升级后的条形码可以通过智能手机扫描,这意味着人们可以通过全世界超过20亿台手机获取并分享产品信息。

条形码的使用历史已经达到44年。每年,200万家制造商会在超过4万亿件产品上贴条形码。每天,全世界的销售点会扫描超过50亿次条形码。GS1数字链接通过网络连接了数万亿件产品,让人们能够在供应链上、消费者手中、直至最后这一全过程里追踪产品。

我所在的公司EVRYTHNG和几家世界上最大的消费品品牌共同主持了GS1数字链接诞生的标准会议。我们和GS1签署了一项独特的特许权协议,旨在让带有GS1数字链接条形码的产品通过云端连接智能数字身份体系。

这一切意味着,品牌可以通过上述简单方法管理每项产品的数据,同时利用数据分析和以云为基础的人工智能促进应用的发展。具体如下:

  • 消费者可以获取产品信息;
  • 品牌可以通过产品直接与消费者交易;
  • 人们可以按要求验证产品;
  • 人们可以收集并分析产品追踪数据,以最优化实时供应链。

一个新的数字系统

新的消费品数字系统得到了大规模的应用。我们的合作伙伴包括:世界上大部分服装和鞋类产品标签制造商Avery Dennison、承包了全球20%的纤维包装的制造商WestRock、同规模的罐装和金属包装物制造商Crown Holdings。这些公司可以在生产点上创建产品的数字标识,也就是说,让产品生来就具有GS1数字链接和云数字身份。

麻省理工学院Open Learning副院长、GS1理事会成员Sanjay Sarma表示:“GS1数字链接或将成为改变游戏规则的标准。毫不夸张地说,它让每件产品都连接到了网络和数字生态系统之中。”世界上很多无限射频识别系统都是Sarma和他的同事研发的,包括电子护照、收费站、生鲜运输箱等等。

有了洞察力后,我们需要承担更多的责任

这一切意味着,人们不需要再猜忌消费品品牌了。有了这种跟踪产品全过程的简单、可打印、可扫描条码,数据的大规模收集再也不是一个梦。(注意,关键在于大规模。)通过条形码,各大品牌现在可以获取每件产品的产地、所有者、回收和/或安置方法等信息。

在几纳秒内,这种大型智能站可以通过云端进行如下操作:

  • 向消费者提供个性化的服务和体验;
  • 核验产品的真实性;
  • 查验产品在供应链中的状态;
  • 总结运营绩效和效率。

在这个时代里,为了应对电子商务渠道带来的竞争,各大品牌必须制定全面、战略性的方法。不过,在GS1数字链接和EVRYTHNG数字身份诞生后,全世界消费品经历的数字转换创造了一个史无前例的机会,让人们将数据科学和智能应用于每件产品。有了这种数字智能,各大品牌可以设计创新性的商业模式,同时解决可持续性方面的关键问题。

真实世界里的数字化——聚焦今天

有了优步,车主无需再获取汽车所有权,这从根本上改变了运输方式。驾驶员的手机将汽车转变成了可追踪的数字资产,在这种模式下,所有下载了优步应用程序的人都可以打车。

Rent the Runway是一个提供租衣服务、满足市场真实需求的平台,可以让你一次性地体验特殊服饰。在这个平台上,人们不用购买、丢弃服饰,而是租赁、归还服饰。这种方式不仅可以减少每年产生的数百万吨纺织物,还能延长衣料使用寿命,从而减少碳、废弃物、水足迹,是一个多赢之道。

通过增强每件产品的连通性、可追踪性、可追溯性,多种商业模式都得到了创新发展。租赁和分享经济不仅能帮消费者省钱,还可以保护环境。

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包装、印刷手册、甚至药品说明书等都可以证明数字化能减少浪费、保护环境。如果我能用手机在YouTube上看说明视频,或者通过数字辅导课轻松地了解情况,那我为什么还要用印刷手册或传单呢?如果人们可以通过数字渠道获本地化内容,那产品为什么还要为了本地化文件而重新包装呢?

循环经济需要增强连通性,从而填补现有漏洞。有了来自云端的产品来源、组成、运输信息,消费者可以更好地追踪产品来源、更信任产品,循环经济也能得到进一步发展。

回首过去,难以理解

GS1数字链接可以应用于全世界的所有产品。除了品牌商家,消费者也有愿意接受这项全新的标准。就像孩子们无法理解没有手机的世界一样,我怀疑在未来几年内,我们也将无法理解,在规模如此庞大的消费品行业内,没有数据智能支持的模式是如何运营下去的。

作者:Niall Murphy,EVRYTHNG共同创始人、CEO

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翻译:叶枫

责编:万鸿嘉

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