微软将一座实验性的数据中心沉入了苏格兰附近北方群岛的海底。

这座沉入大海的数据中心隶属微软Natick项目,该项目旨在研究如何降低数据中心的能耗。微软表示,已于上周五在北方群岛将数据中心沉入大海,现在数据中心已联网并正在执行一定量的计算任务。

Image: TechCrunch

微软Natick项目于2015年启动,当时在加利福尼亚中部海岸建造了一座迷你数据中心,并让它在海里工作了105天。如今,新的数据中心沉海表明Natick项目进入了第二阶段。

微软表示,Natick项目的首次测试是为了确定数据中心在海中运行的可行性,第二次测试是为了确定“这一概念在逻辑上、环境上和经济上都是可行的”。

微软(MSFT, +0.34%)Facebook(FB, -0.79%)等运营超大规模数据中心的公司往往在设备的冷却上投入大量的财力和精力,因为设备运行需要数量庞大的服务器和相关装置,正是这些服务器和装置支持着互联网大部分的运行。

传统的数据中心可达到足球场大小,相比之下,Natick项目的海底数据中心则小得多,它长约40英尺,外形像大型运输船上常见的圆柱体形货物集装箱。

位于北方群岛的数据中心包含12个服务器机架和864个服务器。微软的工作人员将在接下来的一年内对数据中心进行监测,观察它在海底是否能正常工作。微软希望测试顺利进行,最终实现在主要城市的海岸部署类似的数据中心。

微软Natick项目的负责人本·卡特勒(Ben Cutler)在一次声明中表示:“我们知道,如果我们在这里放置一座数据中心而且它能正常工作,那么相同的项目可以在任何地方落地。”

作者:Jonathan Vanian,《财富》作家

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