科学家或许已经找到了灵性体验的神经生物学解释。灵性体验是指人们感受到超出自身的存在。

《大脑皮层》(Cerebral Cortex)期刊的一项研究表明,有过各种灵性体验的人群,大脑右后顶叶皮层普遍处于活跃状态。大脑右后顶叶皮层是大脑中参与自我与他人认知和注意力控制的区域。

耶鲁大学儿童研究中心精神病学教授兼神经科学教授马克•波滕扎(Marc Potenza)称,“灵性体验是很强大的一种状态,能对人们的生活产生深远的影响。”

波滕扎表示:“了解灵性体验的神经基础,能够帮助我们更好地发挥灵性体验在精神健康康复和成瘾性疾病治疗中的作用。”

灵性体验在本质上可以是宗教性的,也可以不具有任何宗教意义,例如天人合一的感觉,或是人们在观看体育赛事时感到脱离自我。

研究者采访了27名年轻人,邀请他们讲述自己过去感到压力或者放松时的体验以及他们之前的灵性体验,并收集这些信息。然后,为受试者播放基于他们自身灵性体验生成的录音,在第一次播放时,对受试者进行功能性磁共振成像扫描。

结果表明,尽管个体体验各不相同,受试者在想象自己体验录音里的事件时,他们的大脑右后顶叶皮层活跃形式相似。

波滕扎强调,大脑的其他区域也有可能参与灵性体验的形成。他认为,这种方法可以帮助研究者进一步研究灵性体验及其对心理健康的影响。

来自哥伦比亚大学的丽萨·米勒(Lisa Miller)是此项研究的第一作者。

作者:Bill Hathaway,耶鲁大学公共事务官员

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责编:张智 万鸿嘉

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