老龄化是全世界面临的一个共同难题。作为人口大国,中国的情况也不乐观。在为生育率着急的同时,一个更现实的问题是如何做好老年关怀的各项措施。

根据全国老龄办在今年2月公布的数据,截至2017年底,中国60岁以上老年人口为2.41亿人,占总人口17.3%。通常来说,当60岁及以上老年人口占总人口数达到10%时,就意味着进入老龄化社会。据预计,到2050年前后,中国老年人口数量将达到4.87亿的峰值,占总人口的34.9%。

面对这样庞大的老年人数量,社会和家庭都需要肩负起责任。除此之外,全世界关爱老年人的意识已经越来越增强,并且有可观的一部分人群积极投身于用创新为老年人生活护航的事业。以下这些可穿戴设备或研究就考虑到老年群体的不同需求,以保障他们的安全健康。

实时健康监测

以往,老年人各项健康指标的情况主要通过体检和问卷等方法来收集。但是,体检的频繁度毕竟有限,而问卷的准确度受个人自我认知的影响,因此内置传感器的可穿戴健康监测设备就能派上大用场。

目前,已经有许多智能手环或手表问世,能够提供包括心率、睡眠质量、血压、步数、肌肉力量等健康指标和温度、光照强度和GPS追踪等外部环境的监测。此前有针对老年群体的研究显示,虽然长期的健康追踪可以为人们提供更多信息,但这种精细的行动监测也很实用。

防走失传感器

许多防走失技术的创业者都是从生活中获得灵感来源。创立于2005年的Pocket Finder如今已经发展成了基于GPD,Cell ID和Google Wi-Fi Touch等多种技术的“最小”追踪器,而这个项目背后的故事只是一位单亲家长想设计一个工具来掌握自己孩子的行踪。

现在,外型如钥匙扣、挂件这样小型的传感器已经很常见,不仅可以作为儿童、老人和视力障碍者的防丢失工具,还可以追踪行李和其他物品。许多产品还增加了“一键求助”功能,供用户在遇到紧急情况时求助。2015年,日本一家公司推出一款防走失皮鞋,把感应器内置到鞋内,这样人们就不会忘记携带传感器,这个设计也广受好评。

防摔倒设备

由于骨质流失和肌肉量减少,老年人发生摔倒情况的概率比我们想象的更加频繁,也经常带来非常严重的后果。在伦敦一家医院工作的罗伯特·白克曼博士在积累了一手信息后,意识到这其实是诸多老年健康问题中相对容易解决的一个。

于是,他发明了一种叫做“Active Protective”的腰带,像汽车一样,这个腰带内置了3D感应器和气囊,当它感应到佩戴者要摔倒时,就会在一秒之中弹出气囊,防止老人因跌倒受伤。目前,还有更多关于防摔倒的相关技术在研究当中。

监护帕金森氏症患者

西班牙的一个研究团队使用传感器配合手机应用来监护帕金森氏症患者。

据了解,由于该疾病早期的症状是出现震颤,逐渐发展成步态障碍和不稳定的动作姿势,所以研究人员将重点放在实时监测动作速度信号上。通过收集信息、分析特征,医务人员可以更好地为患者设计治疗方案。

随着可穿戴设备和传感器技术的继续发展,相信将来有更多技术能够造福人类。

作者:Karen Liu,Formative Content作家

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责编:张智

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