马云后悔自己没有早些到访非洲,不过他正通过支持非洲年轻企业家来做出弥补。

2017年,阿里巴巴创始人马云第一次来到非洲,一年后他带着全新的计划回归。前不久,他在约翰内斯堡正式发起了“网络企业家奖”(Netpreneur Prize)项目,出资1000万美元支持非洲的技术创新。该项目由马云公益基金会管理,旨在“通过支持当地企业家精神来促进(非洲的)数字经济发展”。

从明年开始,未来10年内,该项目每年都会拿出100万美元作为奖金,表彰选拔出来的企业家。正如马云坦言,相比于其他一些类似的项目,100万美元看起来并不是个大数目,但“网络企业家奖”项目的意义就在于它突出了非洲和中国的相似之处。

为了激励在场的年轻企业家,马云讲述了自己19年前试图在中国开创电子商务公司时痛苦又缓慢的历程。他回忆起注册互联网公司时,这个业务在当时的中国看来还难以理解。而在今天的非洲,他看到了类似的发展环境。

马云在南非知名学府金山大学(University of the Witwatersrand)礼堂发表主旨演讲时表示:“这也是我看非洲的角度,问题很多,但机会也很多。”

长期以来,中国在非洲的投资动机引发了许多争论。人们创作了书籍、纪录片和数以千计的时事短评,仔细审视了这一关系中的各大因素,例如原材料和极少数规则,以及谁会从中受益。这些问题不是用一两句话就能讲清楚的,但马云的演讲抓住了或许是鼓励这种关系最简单的因素:非洲有可能成为今天的中国。

阿里巴巴的崛起也标志着中国和非洲企业家的潜力。教师出身的马云在杭州一间狭小的公寓里创办了阿里巴巴。他在演讲中表示,公司创办之初,他们很难找到工程师,也缺乏资金支持。而研究人员在进行阿里巴巴的案例研究时,将其与eBay等做了对比,并不看好阿里巴巴的发展。

当然,阿里巴巴的发展并不像马云所说的那么简单,但它仍然代表了那些在艰苦环境中成长起来的数字企业,而这和非洲目前的数字经济发展并没有什么不同。马云说,只要有正确的愿景,并努力工作,非洲也可以创造出十个阿里巴巴。“不需要5000亿美元,500亿美元就够了。”

“非洲大陆十分单纯。如果你去过欧洲,你就会知道它有多么的复杂,他们想要的太多了,”马云又提及发达国家的法律和法规,“这里你不需要改变什么。”

非洲最为重要的资源就是年轻人,这也是马云渴望告诉观众他曾致电南非总统西里尔·拉马福萨(Cyril Ramaphosa)鼓励支持年轻企业家的原因。不过,等待政府创造完美的商业环境只会白白浪费时间。马云不带讽刺地说道,“我们初创公司”只需要一个开放的环境和充分的信任就能创造就业机会。哈佛和麻省理工学院的文凭也不是必要条件。“那些人是白领,他们永远也成不了企业家,”马云在观众热烈的掌声中说道。

马云相信,若干年后,当非洲企业实现了这一潜力后,阿里巴巴也将出现在那里。他们所需要的只是微小的0.1%。演讲结束,现场观众都起立鼓掌。

作者:Lynsey Chutel,石英网站驻地记者

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