可能很多人的“心愿清单”上都有这么一项:现场观看世界杯球赛。在6月14日俄罗斯世界杯开赛之前,莫斯科已经聚集了来自全世界各地的球迷。

不过,对那些被工作或家庭事务牵绊的人来说,花一、两个月时间去度假看球听上去简直是“天方夜谭”,更不用提订票、定行程等需要的额外时间。

但你有没有想过,就算足不出户,你也能够“现场”观看球赛?虚拟现实(Virtual Reality, VR)技术就有可能一圆这个“看球梦”。今年夏天,英国广播公司(BBC)将对本次俄罗斯世界杯球赛进行360度VR直播,在保证画面的完整性和高品质的同时,让观众与场上选手们来一次“亲密接触”。

权威辞书《韦氏词典》将“虚拟现实”定义为“通过计算机提供感官刺激(例如视觉和声音)来体验的人造环境,其中人的行为部分决定了该环境中发生的事件。此外,这个词还被指用于创建或访问虚拟现实的相关技术”。

作为第四次工业革命的一个重要部分,虚拟现实技术已经开始被应用于很多领域,尤其是在娱乐、社交媒体等创意产业。人们在戴上VR眼镜后,就进入了一个模糊了虚拟和真实边界的世界,这也是为什么VR在游戏、短片、音乐等创意领域有着大展身手的空间。正是基于这种 “现场感” ,人们开始想到用VR来进行体育赛事的直播。

Participants at the World Economic Forum - Annual Meeting of the New Champions in Dalian, People's Republic of China 2015. Copyright by World Economic Forum / Jakob Polacsek at the World Economic Forum - Annual Meeting of the New Champions in Dalian, People's Republic of China 2015. Copyright by World Economic Forum / Jakob Polacsek
2015年世界经济论坛新领军者年会上,与会者在体验VR眼镜。
图片来源:Benedikt von Loebell

世界经济论坛与市场调研服务机构Raconteur联合发布的一篇报道指出,体育迷们对于虚拟显示技术越来越感兴趣。调查显示,1/3受访者称如果可能的话,他们将选择通过VR设备观看所有的体育比赛。此外,42%的受访者表示,希望有机会在一个虚拟的场馆中体验多角度观看。

体育迷对VR技术的兴趣
图片来源:Raconteur

在2016年的里约夏季奥林匹克运动会上,诸如NBC和BBC等国际媒体第一次将VR应用于报道奥林匹克赛事。去年,英国通信运营商BT首次在欧洲冠军杯决赛的播放中采用了VR技术,并将这种360度直播形式应用到英超联赛。几个月前,美国篮球联赛NBA成为首个使用VR直播全季比赛的国际体育赛事。

根据高盛集团在2016年发布的一份行业报告,其分析师认为包括体育、新闻、音乐等的VR事件直播具有广阔市场。预计到2020年,该市场营收规模为7.5亿美元,2025年达到41亿美元。从用户角度看,预计用VR观看事件直播的用户人数在2020年上升至2800万,到2025年时增加到9500万。

不过,用VR观看体育赛事仍然面临一系列的问题。首先,正如所有的新兴技术一样,VR技术本身还需要不断改进,比如观看者能够浏览的画幅、相机角度、硬件设备等。

其次,VR设备的开发还需要克服健康隐患。CNN 援引加州大学伯克利分校视光学教授马丁·班克斯的话称,VR存在很多潜在的健康风险,其中一个是“影响我们眼睛的生长,从而导致近视”。此外,VR让我们的大脑对于视觉聚焦产生混淆,从而让一些使用者感到头痛、甚至恶心。因此,我们还需要做更多研究,以了解VR加剧“晕动症”的程度,从而计算出安全的使用时间。

VR技术在不久的将来是会成为体育赛事直播的大势,还是因硬件要求、技术瓶颈等停留在小众圈子里,你怎么看呢?

作者:Karen Liu,Formative Content作家

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责编:张智

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