多伦多大学一项研究发现人们可以在第一印象就准确地从脸判断出这个人的贫富。

人们常常以偏见的方式来判断哪些是富人的脸,而不是去判断哪些是穷人的脸。副教授Nicholas Rule与文理学院研究生Thora Bjornsdottir最近在《人格与社会心理学杂志》上发表了文章来阐述他们的发现。

Bjornsdottir说:“这项发现表明,一个人的社会阶级信息虽然细微,但是却可以永久保存在你的脸上。这些第一印象可以成为一种自我实现的预言。它们可能会影响你的反应和你所拥有的机会。”

研究中使用的复合图像:(A)(C)富人复合图像 (B)(D)穷人复合图像

Image: Journal of Personality and Social Psychology

表达情绪会掩盖线索

同样有趣的是,研究人员发现,在判断一个人的社会阶级的时候,只能使用他们中性的、毫无表情的面孔,而不是这个人微笑或表现情绪的脸庞。

他们的结论是,情绪会掩盖从青少年晚期或成年早期就已经写满的脸部线索,比如频繁地表示高兴幸福,这种情绪一般与富裕和满足相关联。

“随着时间推移,你的脸会永恒地反应和揭示你的经历。”Rule说,“即使我们认为我们没有在表达这些东西,这些情绪依然在你脸上。”

以每年约75000美元的家庭收入为基准,研究人员将学生志愿者分为家庭收入低于60000美元的和高于100000美元的,并且让他们保持无表情的中性脸庞拍摄照片。

然后拿着这些照片询问另外的独立的一组参与者,让他们只通过看照片上的脸、通过直觉来判断贫富。这些参与者都能够判断出研究人员随机抽取的某个学生是属于富人组还是穷人组。

Rule说道:“我们发现,即使是18到22岁的学生,他们所积攒的人生经历已经能在脸上显现出来了,这些被阅历雕琢的面庞让你可以判断他们的社会经济地位或是社会阶级。”

大脑对面部识别反应强烈

这些结果不受种族、性别和观察时长的影响。所有的这一切都与非语言的行为相关。

“大脑中有专门进行面部识别的神经元。当你看着某人的时候,脸是你注意到的第一样东西。”Rule说道,“我们可以从云雾中看到人脸,可以从觥筹交错中看到人脸。我们努力地在寻求人脸相似的刺激。这是人们可以迅速适应的东西。它们是具有共性的,这也使得这个统计有着显著性。”

Bjornsdottir认为:“人们并没有意识到他们用来判断所利用的线索。”

“如果你问他们为什么,他们不知道。他们不知道他们怎么做到这些的。”

对社会心理学家来说,面部是研究重点

Rule说,研究社会阶级成为心理学和行为中越发受到关注的一股暗流。43块肌肉集中在那么小的一块区域,脸部的线索是该研究最为重要的内容。

“人们讨论贫困的循环,这也可能是导致这个循环的原因。”

他认为这个研究的下一步是探索更高年龄层的人群,去研究随着时间的发展,这些面部线索会否变得更加明显。

作者:Peter Boisseau,多伦多大学教师

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翻译:胡静璇

责编:张智

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