我们对过去80万年来地球的大气状况有着还不错的认知。

智人是与我们相似的人类,他们只是从20万年以前才发展而来的,但是冰芯记录了远在人类出现以前这个星球的复杂的细节。冰芯通常是从冰盖或高山冰川上的核心样本,由于这些冰是逐年累加形成的,下层年龄大于上层,冰芯含有一定年限以上的形成的冰,在超过3.2公里的深度的部分,可能包含80万年的冰。通过在格陵兰岛和南极洲的冰盖上钻探3公里以上的深度,科学家们可以看到从冰形成时期到现在为止的温度和大气二氧化碳浓度水平的变化。

根据记录,我们知道我们呼吸的空气中的二氧化碳浓度达到了前所未有的高水平。

根据夏威夷冒纳罗亚天文台观测结果,在所记录的历史中,今年四月,大气中二氧化碳浓度的月平均值超过了百万分之四百一(410 ppm)。

这个最新的结果并非巧合。在过去的两个世纪中,人类快速地向我们呼吸的空气中注入二氧化碳。最近几年,我们更是将这种气体的浓度推向前所未有的水平。

这种变化具有不可避免和可怕的后果。研究表明,虽然尚未出现专门的调查,但是这种趋势可能直接导致成千上万与污染有关的死亡、降低人类认知速度、并且引起海平面上升、灼热的热浪和超级风暴等科学家们提及的气候变化带来的影响。

“作为一个科学家,我最关心的是这种持续的增长意味着什么:我们正在不断地全速前进,对我们这个星球进行前所未有的实验,但是这是我们唯一的家啊。”气象学家Katharine Hayhoe在推特上针对这项浓度新记录说道。

呼吸着新世界的空气

对于我们拥有记录的这80万年来说,全球二氧化碳平均水平在170 ppm到280 ppm之间。自从人们在工业时代开始燃烧化石燃料以后,这一切发生了翻天覆地的变化。

只有到了工业时代以后,这个数值才升至300 ppm以上。而人们对这个浓度的首次关注在2013年其攀升至400 ppm的时候,而现在这个数值还在继续增长。

科学家们在讨论上一次二氧化碳浓度达到这个水平是什么时候。也许发生在全新世时期(全新世是最年轻的地质时代,属于第四纪时期),大约是200万年到460万年以前,当时的海平面高于现在至少60到80英尺(约18.3-24.4米)。也许发生在1000万到1400万年前的中新世时期(中新世是地质时代新近纪的第一个时期,介于渐新世和上新世之间),当时海平面比现在高出100英尺以上(大约30.48米)。

在我们已有的80万年的记录中,二氧化碳浓度每升高35 ppm需要花费1000年。而我们现在平均每年上升2 ppm,这意味着我们将在未来45年以内达到500 ppm的平均水平(如果这个速度不加快的话)。

人类从来没有呼吸过这样的空气,而且这看上去并不是什么好事。

全球气温变化与大气二氧化碳浓度非常接近。这种平均气温上升的潜在影响包括:热浪引起的成千上万的死亡、更严重的空气污染引起的肺癌和心血管疾病、更高程度的过敏和哮喘发病率、更极端的气候现象以及由蜱虫和蚊子传播的疾病范围的扩大(这一影响我们已经看到了)。

1959年到2016年全球年平均气温和二氧化碳浓度

更高浓度的二氧化碳还会加剧臭氧污染。一份2008年的研究发现,由于二氧化碳浓度升高而带来的每摄氏度气温的升高,随之而来的臭氧污染预计将通过呼吸系统疾病、哮喘和肺气肿等疾病额外杀死2.2万人。一项近期的研究计算,总体来看,空气污染每年已经造成百万人的死亡了。

另一项调查为这一内容提供了更多的起因。二氧化碳平均浓度并不能代表大多数的人类呼吸的空气。城市的二氧化碳浓度远高于平均水平,而室内的浓度又会更高。一些研究表明,这会对人类的认知能力和决策能力产生负面影响。(在美国国家环境保护局的页面上,有着气候变化影响人类健康的途径的完整列表

奥巴马政府的美国国家环境保护局在2009年裁定二氧化碳为需要根据《清洁空气法案》(Clean Air Act)进行管制的污染物,特朗普政府在重新对这项决定进行评估

淹没在二氧化碳中

二氧化碳的增加而对人类健康的影响只是这个故事中的一部分而已。

我们最近看到的二氧化碳浓度的变化较之自然历史的趋势要快得多。一些专家认为我们将会在本世纪末达到550 ppm的水平,这将会引起全球平均气温升高6摄氏度。(就已有现状而言,在气温升高0.9摄氏度的现在,我们已经看到了超级风暴的增加、海平面的上升和蜱传染病的扩张)

Image:The Conversation/Ben Henley、Nerilie Abram

随着二氧化碳浓度的持续攀升,预计海平面上升会越来越显著。

现在,二氧化物排放仍旧在增加。巴黎协定设定的目标将全球气温上升控制在2摄氏度或更低的水平。但是正如《自然》杂志最近发表的一篇报道显示,我们正在走向气温上升3摄氏度的过程中。

冒纳罗亚天文台最近的测量显示,如果我们想要阻止这些,那么我们需要尽快做出颠覆性的改变。

作者:Kevin LoriaBusiness Insider记者

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翻译:胡静璇

责编:张智

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