恰逢世界地球日快要到来,由学生牵头的大型项目将帮助保护我们的热带雨林,防止非法采伐。如何做到呢?下个月,“地球守护者”项目将把废旧智能手机改造成依靠太阳能板供电的监听设备,未来几年这些设备将安装在巴西、印尼和秘鲁共计10万英亩以上的热带雨林中。

在砍树和将其作为木材或纸浆交易的过程中不遵守相关法规的行为即称为非法采伐。逃税或在保护区域内砍伐便构成违法行为,而这些热带雨林因存在大量此类行为而远近闻名。在印尼和巴西,非法采伐的比例分别高达90%和80%。

Rainforest Connection创始人托佛·怀特(Topher White)之前受到启发帮助坦比(Tembe)土著部落打击非法采伐者,随后该组织创立了“地球守护者”项目。把废旧智能手机变成监听设备,将会帮助数百名学生了解热带雨林对我们生态系统的重要性,以及他们的做法将如何帮助人们保护热带雨林。

这些设备将配备谷歌的开源学习软件TensorFlow,这一软件可以利用神经网络技术捕捉声音。它比人力强大很多,因为它可以识别数千种声音,其中一大优势就是辨别非法采伐活动以及濒危物种的声音。

通过一个免费的手机应用,学生们可以密切监视此设备实时传回的声音数据。如果发现任何明显的声音,不管来自某濒危物种还是非法采伐行为,他们便会收到一条短信提示。这些数据也会被送至研究濒危物种的大学。

最重要的是,若有任何非法采伐行为出现,当地的护林员会立即得到通知,更有效地追踪入侵者,因为热带雨林中有很多人日日夜夜巡逻护林。据预测,到2020年,所有这些设备将覆盖10万英亩的热带雨林。

“在这些地方进行战斗的人们,他们才是解决问题的方案,”怀特在一个叫做“树冠之下(Beneath the Canopy)”的视频中如此解释这一新项目。“他们是真正能够对抗滥伐森林的人,但是技术能够发挥很大的作用,帮助他们通过更加安全、有效的方式实现目标。”

3月21日,恰逢国际森林日,这些工作坊最先于洛杉矶的STEM教育科学项目中开展。4月22日世界地球日之前,数百名学生将参与其中,届时首批安装好的设备将会被激活。据预计,此项目将会成为美国全国STEM教育的活动之一。

作者:Brian Spaen,Green Matters作家

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责编:张智

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