你家客厅里是不是有台价值30美元的Xbox手柄?美国海军正用它来操控价值27亿美元的新型攻击潜艇。

100多年来,潜艇内的海员只能通过潜望镜来观察海面上的情况,借助它们来定位,甚至在更先进的声纳技术发明前还曾靠它们指引鱼雷的发射。

然而,潜望镜也有缺点,因为每次只能一个人使用这台装备,而且其尺寸构造也限制了潜艇本身的设计。

2004年,美国海军开始在潜艇上装置光电桅杆,即一种自带传感器的设备,就像数字潜望镜一样,不过占据的空间更小。以前,操作员一般在控制室里用一根操作杆来操控这些桅杆,但并非人人都习惯这么做。

“美国海军聚集起来,问一些下级军官,‘你们认为有哪些地方需要改善一下吗?’”美国海军上尉(下级)、约翰·华纳号(John Warner)核潜艇上的武备助理长官凯尔·莱纳德(Kyle Leonard)今年9月接受《维州先锋报》(The Virginia Pilot)采访时说道,“我们提出的问题之一便是潜望镜的操控器,拿在手里真的又笨又重。”

为解决该问题,美国海军开始尝试用Xbox手柄代替潜望镜。

据美国科罗拉多号潜艇司令瑞德·寇普(Reed Koepp)向美联社(Associated Press)表示,事实证明海员们用着这种更轻巧、更多功能的控制器感觉更舒服,也更顺手,因为许多向潜艇上级汇报使用情况的年轻海员在入伍前应该都用Xbox玩过游戏,所以根本不需要过多的训练。

此外,这也省了美国海军一大笔钱。据《维州先锋报》,仅一根定制的光学桅杆操控杆就要花费差不多38000美元,而一支Xbox 360手柄只需30美元。

美国科罗拉多号潜艇自今年3月17日起于康涅狄格州的海军潜艇基地投入使用,是第一艘从最开始就使用Xbox手柄操控的潜艇。若手柄的使用情况如工程师们预想的那样良好,相信未来会有更多这样的潜艇推出。

作者:Kristin Houser

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翻译:世界经济论坛博客翻译小组·胡静璇

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