在欧洲移动运营商Vodafone与设备公司诺基亚的推动下,月球有望迎来首个移动网络。

两家公司目前与科研团体“业余科学家”(PTScientists)合作,希望实现首次由私人赞助的“月球登陆”。

汽车制造商奥迪也是此次项目的另一重要合作伙伴。该项目原定于今年开启,但现已推迟至2019年。项目方案指出,一艘SpaceX Falcon 9火箭将装载两辆奥迪制造的月球车和着陆舱登月。

那么为什么要建立移动网络呢?这是因为月球车彼此之间需要保持沟通。参与该项目的公司表示,4G移动网络将比模拟无线电装置更加节能。

相关公司于周二发表声明称,着陆舱中装载小型特制移动网络,可以通过深空连接网络,向地球发送“首个高清月球表面直播视频”。当然,无论哪家运营商参与其中,仅仅依靠4G网络都无法实现长达23.9万英里的信号传输。

诺基亚公司曾发表声明表示,这些月球车将“以谨慎的方式接近并研究美国国家航空航天局发射的阿波罗17号月球车(1972年),这辆月球车也是迄今为止宇航员最后一次在月球上行走时所使用的设备”。

在月球上搭建4G网络似乎是个有些离谱的想法。然而,这样做能够检验经过充分验证的商业技术在太空环境中的可行性。来自柏林的业余科学家公司一度希望能赢得谷歌赞助的月球X大奖(Lunar XPrize,简称“GLXP”)太空竞赛。对于这家公司而言,引人注目的公司合作伙伴关系一定是大有裨益。

上个月,谷歌宣布为期十年的挑战赛已接近尾声,但没有团队能够赢得3000万美元的奖金,因为这些团队都无法在今年3月31日之前实现机器人登陆月球的目标。

“没有人能赢得巨额大奖并不意味着这场竞赛中没有赢家。恰恰相反,月球X大奖为全球各地的人们提供了灵感,鼓励他们聚在一起,协同努力,为实现登陆月球的共同梦想而努力,”业余科学家在声明中写道,“回溯历史,你会发现正是在月球X大奖的推动下,“业余科学家”团队才得以成立。在我们看来,这就是一种‘胜利’。”

作者:David Meyer,科技记者

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责编:张智

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