人工智能近来发展迅猛,其带来的影响在全球范围内掀起了热烈讨论。随着科幻小说的想象开始成真,人工智能产品正慢慢走进家庭和工作场合中。这使得人们开始忧虑人工智能进入工作市场会带来的潜在危害,或者甚至担心将面临人工智能单级世界的威胁,即有意识的机器人会主宰地球,进而毁灭人类。

尽管这些讨论不无道理,但我认为对人工智能的探讨焦点不应该仅限于创意家用装置或其优化工作流程和自动化的功能。相反,我们应充分利用人工智能,重新思考如何解决世界上存在的问题。

人工智能有望极大地改进医疗、教育、扶贫和安全等领域。人工智能机器如今已经可以完成一些人类无法做到的事,造福社会。如果我们好好利用人工智能,帮助人们拓宽能力范围,在更多领域发挥更好的作用,人工智能就能给社会、商业和文化带来巨大的积极影响。

这就是我所说的利用人工智能来拓宽人类大脑,而非取代。人类大脑是世界上最高级的计算机,能不间歇地自动处理数百万感官讯息,让我们得以学习和对环境做出反应。然而,人类大脑内只有约3亿处理器供人类思考。我们给人类的奇思妙想补充的能否不仅仅是更多的数据,而是大量的数据处理能力呢?想象一下,到时候我们会如何重新思考存在于今天的每一个问题。

即使是目前的早期人工智能,也已经具备向上述目标靠拢的技术了。以下几个行业的例子介绍了将人工智能与人类技能和设计才能结合所能产生的巨大社会作用。

1. 精准医疗

人工智能正在推动精准医疗的采纳和实施:这是疾病治疗和预防的一个新型方式,将个人基因差别、环境和个人生活方式因素都考虑在内。可以把它想象成一种个性化医疗方式。例如,美国每年约有2万5千人确诊患有脑瘤。按照传统方法,他们会接受同一种治疗方式,但究竟是否有效就只能听天由命。而精准医疗将让医生与研究员更精确地预测哪种治疗和预防办法适合哪种疾病,以及会对哪些人群起作用。

在收集好的大量医疗数据中可以找到许多答案。Ayasdi利用诸如深度学习的人工智能算法来让医生和医院更好地分析数据。通过他们的研究,医疗工作者已经能够识别之前未知的糖尿病子类型,从而制定出更适用于某些病人的疗法。Enlitic和IBM正利用类似的算法辅助放射科检测肿瘤,结果更精确也更高效,甚至有望加速人类研制出能治愈癌症的药物。

2. 网络安全

2015年约有7亿700万起网络安全事故发生,而2016年仅上半年就发生了5亿5400万起。其中一些网络袭击的影响十分骇人,比如外国政府可能借此干扰美国总统大选。

安全小组如今正努力应对传统工具产生的日益增多的警告。人工智能带来的自学和自动化能力可以提高效率,降低成本,保护我们远离恐怖主义,甚至是小规模的身份盗窃。

当今市场上基于人工智能的解决方案未来会更具前瞻性,可以通过识别与恶意情况相关的规律和异常现象,抢先遏制住袭击执行的苗头。安全公司Secureworks利用人工智能的预测能力在全球范围内实现威胁检测预警。SiftScience、Cylance和Deep Instinct正利用人工智能预防欺诈,维护手机和电脑等终端安全。这些技术将极大地拓宽安全专业人士的能力范围,使其能够在事故发生前探测到危险的存在。

3. 精准农业

预计在未来30年内,全球人口会有显著增长,但我们的粮食生产能力将很难满足需求。人们现在正利用人工智能提高当前农耕方式的效率,增加粮食生产,减少浪费,同时不会对环境产生负面影响。

John Deere公司的AutoTrac等系统让大型机器以更统一也更精准的方式种植谷物,同时减少耕地、种植和施肥等重复的农业流程,从而减少了化学农药的使用,提高了生产力。

机器视觉公司Cainthus想出了另一种方式:利用深度学习创造一种面部识别系统,可以在6秒内通过耕牛的面部特征识别它们,从而达到通过最少的人力控制一大群耕牛的效果。不久后,他们就能从耕牛的体型检测出跛足的早期征兆,从而提醒农民早做准备。

随着农场上传感器的激增,以及无人机实时捕捉大片农场情况的图像,人工智能机器未来将能帮助农民提前预测一年内其庄稼和农场可能需要的东西,从而让他们有更多时间应对不利条件。

人工智能还可以应用于更多市场,解决更多问题。事实上,我们应将其视为解决问题的一种全新方式。那些想要改变世界和改善世界,且现在勇于拓宽大脑探索更广阔领域的人们将拥有最终决定权。

作者:Sandhya Venkatachalam, Founding Partner, Centerview Capital Technology
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