伦敦恐怖袭击令至少五人死亡,数十人受伤。恐怖分子对英国的攻击,让人联想起了欧洲大陆最近所遭遇的悲剧。 目前,伦敦警方正在进行“重大恐怖主义调查”。

当天,恐怖分子驾驶一辆汽车快速冲向威斯敏斯特大桥上的行人。威斯敏斯特大桥就在威斯敏斯特宫(英国议会的所在地)前面, 至少有两人因汽车撞击死亡。

恐怖分子下车后跑到了距离议会大楼的几米处,用尖刀攻击了一名警官后,被另一名警官击毙。 警方透露,被刺伤的警官生命垂危,而袭击者的情况也不容乐观。

在这场恐袭中,议员们被迅速控制住,而首相特蕾莎·梅则在最短时间内被转移离开现场。 威斯敏斯特周边地区(包括许多政府部门入驻的白厅)都被关闭。 当局的迅速反应向世人证明,不管发生的事情有多可怕,伦敦已经做好了万全准备。

包括军情五处负责人安德鲁·帕克在内的高级安全人员一直在发出警告,伦敦有可能会遭受此类恐怖袭击。 伦敦警察厅前专员伯纳德·霍根·霍伊在2016年就曾警告说,伦敦遭受恐怖攻击只是个时间问题

近年来,恐怖分子把民用车辆作为武器打击“软性目标”(比如城市中的公共区域)所造成的巨大破坏性已经是昭然于世。 恐怖分子驾驶卡车冲入人群令尼斯(2016年7月)和柏林(2016年12月)遭受了巨大的灾难,而人们也越来越关心公共场所的保护问题。 以伦敦为例,恐怖分子使用的似乎是一辆普通民用汽车(而不是卡车),但它 仍然能够对路人造成严重伤害。
“恐惧效应” 自从伊斯兰国(IS)于2015年11月在巴黎开展恐怖袭击以来,伦敦警察厅就一直在部署伦敦的应对措施。而且,伦敦警察厅的防恐袭规划实际上早已开始,远在巴黎空袭事件发生之前。 伦敦在2005年遭受了最大规模的恐袭事件,在这之后也有一些小规模空袭事件发生(当然,在发生前就被伦敦警察厅挫败的事件就更多了)。 自2014年以来,英国就一直处于“恐袭高度警戒状态”,这意味着这个城市遭受恐怖主义袭击的可能性很高。

准备工作包括一系列演习,以测试应对系统面对恐袭事件的反应速度和有效性。 在威斯敏斯特袭击前几天,武装警察在泰晤士河上进行大规模人质解救演练,一艘渡轮和数十名演员参与其中。

长久以来,伦敦一直被认为是恐怖袭击的主要目标,威斯敏斯特和伦敦金融城的某些地区被视为是“高风险区域”。 大英帝国的首都在北爱尔兰事件中经历了来自爱尔兰共和军的多次袭击,其中就包括1974年英国国会大厦的炸弹事件,以及北爱尔兰“影子首相”艾瑞·尼维的死亡。艾瑞·尼维驾车驶出议会新宫的停车场时,车子突然爆炸,带走了他的性命。

伦敦管理、应对恐怖主义威胁的方法一直处在发展之中。 这些天,伦敦各地的战略要地都能看到物理障碍。 威斯敏斯特宫本身被黑色的大型障碍物所包围,使得车辆难以接近。部署在战略要地的警察数量最近也有所增加。 他们努力提升应对空袭的反应速度,在当下的情形下这是绝对正确的选择。

虽然恐袭所带来的恐惧是不可否认的,但是伦敦警方的反应却非常迅速。 嫌疑人被迅速制服,而该地区也被极快地锁定。事件的发生同时也显示了为何英国的恐袭威胁级别在很长一段时间一直被评为“严重”(这意味该地区遭受恐袭的可能性很高),但没人能够告诉警方恐怖分子将会如何、何时或何地发起袭击。 或许有些细节不是尽善尽美,但大多数人都认为伦敦警方的应对非常迅速,值得高度评价。

作者:
David Lowe, 利物浦约翰摩尔斯大学法学院首席讲师。
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翻译:世界经济论坛博客翻译小组·陈达铿。
责编:刘博睿
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