以全球淡水供应的7%却要养育世界五分之一的人口,面对着为保持未来发展与繁荣所需的充足水资源供给,中国的情况不容乐观。

然而,中国每立方米水仅需50美分(约3.33元人民币),这远远低于每立方米2美元的世界水平。与此同时,水的需求量仍在不断上涨。预计到2030年,水资源将供不应求,这将导致每年350亿美元的经济损失。

这个问题将困扰中国乃至整个世界。当今中国工业在世界上发挥着举足轻重的作用,因此,中国的水危机也将通过供应链在全球范围内发酵。

中国政府正致力于解决这个迫在眉睫的经济与环境问题,预计在未来十年内投入一万五千亿美元应对危机。全国的用水单位,尤其是各企业,也将为解决水危机而努力。然而,在这个水监管增强的新纪元,各企业是否真正认识到所面对的危机,以及其中包含的更深层次的机遇呢?

监管的变化

今年,世界经济论坛的专家将水危机列为人类面临的最长远的威胁。而应对这个复杂而长远的威胁,需要人们迅速地采取行动。

未来十年最受人们关注的全球五大危机
图片来源:Global Risks Perception Survey 2016, World Economic Forum

中国的管理者们已经察觉到事态的紧迫性。中国第十三个五年计划将解决水资源问题列为重中之重,仅次于国家能源发展目标的实现。十三五计划列举了中国水资源质量相对较差、一些地区地下水严重超采等情况,并指示,在往后的工作中要加强监管并更严格地践行环境法。

环绕北京的河北省正是一个重点研究案例。坐落于干燥北方的河北省是中国重要的重工业区、著名的钢铁大省,同时,更是重要的农产地。这些水密集型产业之间竞争激烈。其中河北每年的钢铁工业的产量高达2亿吨,耗水量将惊人地达到12万亿加仑(折合约454亿立方米)。

河北首先尝试对水征税,并于七月推出了全国第一个试征点,对地表水与地下水的开采征收税款,以期鼓励整个产业向资源节约型方向发展,推动可持续发展目标的实现。其他地区也纷纷效仿。

中国新修订的环境保护法也加重了对环境违法行为的惩治,并将被严格执行。

面对水资源的监管,绝不能够掉以轻心。今年一月份,中国最高人民法院对一起环境公益案件维持原判,六家涉案公司因为在2012年将废酸排入两条河流,被判处以2600万美元以上的罚款。这也是迄今为止中国最大的环境罚单。

企业的经营应对

水危机的信息是否传遍了各行各业?或许吧。新华社报道中提到,河北省一个玻璃厂的管理者形容,如果曾经的环境检查是一个巴掌,那么现在的环境检查“就像是悬在脖子上的利刃”。

实际上,真正的监管也并不像公司想象中的那么尖锐。这种监管旨在推动水资源得到更好的管理并且找到更好地应对水危机的途径。

每年,供应链上的客户以及投资者都会要求公司根据全球环境信息披露平台CDP(碳信息披露项目)的数据,细化应对水危机并抓住机遇的途径。

根据2015年CDP披露的120余家中国企业的应对措施,我们明显可以发现中国企业在这个不断变化的监管环境之中可能遭遇更多的风险。尤其是与在中国的跨国企业相比。

只有仅仅三分之一的中国公司的报告对他们的水的使用情况进行了基本测量,然而却有82%的跨国企业做到了这一点。俗话说:如不能了解,又何谈管理。要适应现有的监管体系,公司必须要先掌握好自己的用水情况。与此同时,在水的风险评估的问题上,同样的情况也有发生——中国公司中只有41%进行了水的风险评估,而跨国公司进行评估的比例则达到了九成。

用水成本的增长意味着公司很快将会重新考虑水在经营战略中的地位。有不少公司已经看到了这一点,德国大众汽车公司、日本积水化学工业株式会社和美国玛氏公司都在公司报告中公布了水价的上涨,及其可能产生的诸如经营成本的上升与收入水平的下降等影响。其中,玛氏公司中国分部在2009年便已经经受过因政府限制用水而导致的用水成本上升的风潮。

图片来源:CDP对2015年公布的中国企业用水短缺的原因简析

危机即商机
虽然不断变化的监管环境会对企业造成限制,使得企业难以应对,但是这样的情况在私有领域却并不多见。

公司纷纷开始寻求更为有效的监管与更为完善的水治理方式以提升活力并推动业务的增长。我们所调查的企业中,有不少于74%的企业认为有效地利用水可以带来业务上、战略上或是市场份额上的机遇。

以巴西矿业公司淡水河谷为例,它在包括中国在内的全球业务中推行了一系列有效的水利工程项目,预计将节省7600万美元的资金。上例中的水利项目包括了安装泄露检测设备和自动化水表,以防水的流失。

一些如同淡水河谷一般的公司,他们致力于改进自己的用水检测和用水效率。在如今这个分区域、分部门限制用水的大环境下,这些公司将能够更好地应对与发展。

成败在此一举。中国最新的用水办法也昭示着廉价的、不受管制的用水时代的终结。现在,企业需要在尊重环境的底线的基础上,决定未来如何追求创新与增长以取得成功。关于未来水安全的经营达到了前所未有的热度。

作者:Cate Lamb 是碳信息披露项目CDP水项目的负责人
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翻译:达沃斯博客翻译小组——胡静璇

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