使用大数据分析的一项新研究证实,那些完成大学教育的人因为其学历大都有望获得一个可观的收入溢价。单此结论并不能使人感到震惊——先前的诸多研究均已表明,对大多数毕业生而言,接受大学教育是“值回票价”的。但是我的同事(哈佛大学的Neil Shephard以及英国财政研究所的Jack Britton)和我得出的结论是“毕业生溢价”在女性群体中远高于男性。

根据政府的管理数据,我们研究了英国男性和女性在毕业十年后的收入中位数。我们发现,女性毕业生的收入是那些没有获得学位的女性的三倍,而男性的数据则是两倍。

虽然比起男性,女性更多地从学位中获益,但毕业生收入的性别差距依然不容乐观。

使用大数据

这项工作的新奇之处有一部分在于我们对大数据的使用——准确来说,是政府的管理数据,涵盖了超过26万毕业生在毕业后十年内的税务和助学金贷款记录。在英国,这是第一次使用“大数据”来研究毕业生收入状况。

先前的研究使用了调查数据来估计毕业生收入的溢价。但是相较于现有的研究,管理数据对此提供了更为精确的描述,因为前者的样本小得多,且这些收入数据是受调查人自己提供的,这会容易使信息出现偏差。

通过这些匿名的税收以及学生贷款数据,我们把研究对象锁定在1998年到2011年间开始大学生涯这一年龄层的毕业生,并研究了他们在2011/12税收年度的收入(或者没有收入的)情况。不过研究结论也同样适用于其他税收年度的毕业生。

这项由纳菲尔德基金会资助的研究表明,此前的调查数据低估了毕业生的收入,尤其是高收入的毕业生。这些新数据表明,毕业十年后,有10%男性毕业生的年收入将会超过5.5万英镑,5%超过7.3万英镑,1%超过14.8万英镑。

毕业十年后,10%女性毕业生的年收入超过4.3万英镑,5%超过5.4万英镑,1%超过8.9万英镑。

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由作者提供

因为我们只是比较毕业生和非毕业生的收入,所以我们的分析并不能论证因果关系。但是,这项结果也佐证了毕业生在劳动力市场的待遇要好于非毕业生。

经济衰退的打击

研究还发现了其他一些有趣的结果。重要的是,我们发现经济衰退对人们在20多岁以及30岁出头时的收入有很大影响。女性尤其如此,她们的收入远低于之前同一年龄层的人。以四年为周期,基于以往同一年龄层的数据,男性的收入比预期低了14%,而同一时期的女性却低了20%。

我们需要时间以探明这样的差距长远而言意味着什么,但毫无疑问的是,短期内经济衰退已经严重影响了这一年龄层内的毕业生的收入。

然而研究也表明毕业生在经济衰退中的待遇要好于非毕业生——也就是说,他们经历的收入下降比例较小。因此,高等教育也为免受经济衰退影响提供了一些保护。

跟其他研究一样,此项分析也有局限性。我们使用的管理数据来自学生贷款公司(SLC)和英国税务海关总署(HMRC),以观察那些从SLC贷款的学生的收入随着他们在劳动力市场日渐成熟是如何变化的。这意味着我们只能研究曾从学生贷款公司借钱的那些毕业生,他们占我们所研究的这一时期的英国毕业生的85%。

这意味着我们不能确认一部分毕业生的收入。即便如此,我们有理由相信,他们有可能收入更高。我们假设那些不贷款的学生有可能来自于更优越的家庭, 因此一开始就拥有更高的起点,并进入更好的工作单位。如果假设为真,我们使用的数据可能低估了毕业生的平均收入。

尽管有这些局限,这种类型的大数据分析无疑能使我们更好地了解毕业生职业生涯中的收入变化。如果我们不仅要了解毕业生收入溢价的程度,还要了解不同类型的毕业生收入有何不同,这种分析是很重要的。

 


文章最初发表于The Conversation,本文的不代表世界经济论坛观点。

作者: 安娜·维尼奥勒剑桥大学教育学教授

翻译:【教育无边界字幕组】纠结希 校对:【教育无边界字幕组】嘟嘟

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