在2009年经济震荡期间,一个别致的运动题材电影《弱点》(the blind side)讲述了美国南部一个贫困的黑人男孩和一个上等社会白人女性间不寻常的伙伴关系。这是一个关于高中橄榄球队以及社会经济学领域的小故事,但故事的深刻影响则在于警示人们文化盲区的风险以及打破盲区的好处。

当然,这些都不影响桑德拉·布洛克荣获当年奥斯卡金像奖最佳女主角。

在当今私募股权领域,我们正面临棘手的盲区—性别的极度不均衡。这个弱点不仅涉及社会问题以及多样性准则,它正在成为基本的商业竞争问题。

世界上最由男性主导的职业

近期有研究支持了性别均衡化在投资决策中的价值。我们知道男女趋向于用不同的方式处理信息及评估风险,解决问题的方式也常常不同。世界经济论坛 2015年1月的一篇报告强调了麦肯锡咨询公司的调查结果,它指出了性别均衡化与良好财务表现的关系。既然有如此令人信服的研究结果,为何在私募股权领域鲜少有女性身影呢?

问题从储备人才库就出现了。资产管理是最受男性主导的行业之一。在做多股权投资领域的重要职务中仅有6%为女性,投资银行领域女性占16%,在更狭隘的私募股权领域,女性担当的重要职务只占6%。若不包括法律、投资者管理和人口资源等这些更可能由女性担当的职位,比例会低至3%。

甚至当资产管理行业雇佣了女性,她们也很少有连续雇用或升职的机会。在资产管理机构,女性后勤人员为50%,分析交易人员为16~24%,重要管理职位仅为8%。

在私募股权领域,许多女性自己选择合伙人,因为女性不同的沟通交流方式与大多数公司的工作环境格格不入。

这是进行游戏的唯一方式吗?

一个领军私募股权公司的创始人说他发觉女性有很强的分析能力,但在最高水平促成协议对她们来说并没有什么吸引力,因为这是个“零和游戏,一场血战”。我欣赏创始人的坦诚,也赞美不愿在该游戏规则下游戏的女性。但严格来说,这是进行游戏的唯一方式吗?我并不这么想。

那么为何性别均衡化对私募股权有如此影响呢?决定成功的因素难道不是工作效率而非其性别吗?多因素共同影响交易进行?市场并非纯粹的量化环境,它们有生命、呼吸和社交环境,股东有能力决定或破坏任何人的财务状况。

80后在工作方面有了影响力,他们得到了有意义的工作、达到了工作与生活的平衡,以及工作安排上的机动性和灵活性。若普通合伙人了解50年代的文化,他们会发现从顶尖MBA课程毕业的精英女性会避开私募股权。在CNN Money最近的一篇文章中提到,华尔街的精英们纷纷跳槽到科技公司,因为科技公司提供了晋升可能,更好的薪水和灵活的工作时间。

私募股权领域的性别平衡很重要的另一个原因是,它催生了更广泛经济层面的领导者。私募股权资助的尚处于发展前中期的公司往往会成为未来经济的中流砥柱。

举个例子,一个硅谷投资龙头公司所投资的公司,如今拥有了1.2万亿美元市值,包含22%的纳斯达克指数。如果没有早期女性领导者,在公司扩大后性别比例就更难平衡了。

私募股权的“幻觉”

这里讽刺的是私募股权以处理严重商业问题出名。普通合伙人只想找到能解决问题的领导,有限责任制股东则从风险和回报中获利。这个行业有着独特的风险,解决问题的方法也只是微妙的差别。但我们还没有解决性别单一化问题,股东们迟早会发出强烈抗议。

首席执行官的编辑Kip McDaniel 称之为“房间里的幻觉”,他指出其他行业已经在这点上有所改善了——如今三分之一的医生是女性,四分之一的科技工程师由女性担任,五分之一的法律公司合伙人也为女性。然而资产管理,尤其是私募股权方面,我们仍落后。

“衣帽间在哭泣”

闲置的女性衣帽间在哭泣,要解决这个问题,我们需要梳理棘手的文化障碍和业内传统。这要从《弱点》的原型人物莉·安妮·陶西那借一点钢铁般的决心。

改变已经悄然孕育。在业界顶级领域,我听闻有会议将性别均衡化作为严峻的商业挑战来讨论。会议中,普通合伙人和有限责任制股东正商讨是否将性别多元化提上日程,这会是我们所建立的人才库的副产品,而不只是投资组合。

我的其中一个私人商业担保人是已故的乔·迪尔,他在建议我成为他的接替者之前担任华盛顿州投资委员会的领导。他擅长通过“轻触”的方式来建立亲密的工作关系——意料之外的表达直接支持和理解的手势。他手写便条感谢员工解决了困难任务,用自己的诀窍记住员工名字。而这确实奏效。

私募股权公司也开始以兴趣和关注点为切入“轻触”关键负责人性别均衡化问题,通过沟通找出最有天赋和领悟力的人,并不考虑其性别。

我们当中并不会有人获得奥斯卡最佳工作奖,但我们中的一些人会发现,唤醒这种业内弱点,会更有可能赢得专业的胜利。

 


作者:特里萨.怀特马什是华盛顿州投资委员会董事,世界经济论坛未来投资成员

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翻译:【教育无边界字幕组】felonie;校对:【教育无边界字幕组】zhou-zhou

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