人们已经就金钱是否能买到幸福这一话题争论了好几个世纪,新的研究为我们对于金钱和幸福感之间关系更全面的理解。

毋庸置疑的是,一般来说,拥有更高收入的人群比挣扎在温饱线的人要更幸福。他们不用那么担心付清账单,他们在居住环境或者工作方式上有更多选择,他们能给自己和所爱之人提供物质享受。

但是,仅仅只有财富是不够的。实际上,一个人拥有的资产类型和他的消费方式比一大笔收入更重要。

幸福的基本

看着所有这些调查结果时,我们要知道“幸福”的定义是什么。幸福研究领域里的人们将幸福分为两个部分,而人们需要同时具有这两个部分才能被称为真正的幸福。

但是当你挣得更多时,两个部分中只有一个会不断增长,另一个部分在达到一定程度后就不再增长。

测量幸福程度的第一个标准是“可被评估”的,它可以通过生活质量来定义:因为人们在向着他们目标前进,所以他们对生活很满意。这是经济学家Justin Wolfers和Betsey Stevenson使用的标准,他们做了大量比较人们经济状况和幸福程度的调查。

他们发现几乎在每个城市,有钱的人都比穷人幸福。相似的,富裕国家的人们也比贫穷国家的人要更幸福。当我们对于食物,安全,医疗和住所的需求无法满足时,相比经济稳定时,收入的增加将给生活带来质的飞跃。

而且,挣扎在温饱线上的人们更容易经历住房,营养,教育,健康方面的不稳定,这一切都会导致痛苦,压力,和疾病以及残疾的可能,因此哪怕是收入上的一点点增加,都可以减轻或者防止这些不利的境遇。

幸福的另一个组成部分,被称为“情感的”,它和人们经历积极情绪,比如快乐、喜爱或者平和,而不是消极情绪的频率有关。普林斯顿大学的Daniel Kahneman和Angus Deaton发现当收入增加时,整体的生活满意度也会上升,这和Wolfers和Stevenson教授的结果是一致的。

但是,当他们观察情感标准时,他们发现当一个家庭的年收入达到了大约75000美元以后,情感上的幸福就不会再上升。高收入和对生活的满意度有关系,但是幸福相关的积极情绪不一定和高收入有关。

换句话说,人们在认为他们的生活过得不错时并不一定会有愉悦、大笑、舒服以及社交等经历。

所以为什么会这样呢?为什么金钱对于富有的人影响更小呢?

哪种财富和幸福感的关联最大?

国家统计局 (ONS) 在英国的新调查表明人们资产的种类非常重要。国家统计局要求人们用0到10表示幸福指数,调查的问题包括“总体来说,你现在对你的生活有多满意?”或者”总体来说,你觉得在生活中做的事情多有价值?“

整体的财富会增加人生满意度,价值观和幸福感。而且,更多的财富还会减少焦虑感。当财富类型是净金融资产,包括股票和存款,它们与个人幸福有着最紧密的联系。

另一个方面,不动产或者个人退休金的增加并不会增加幸福度。一个可能的解释是股票和存款作为流动资产给了人更多选择自己生活方式的自由。拥有这些选择对于幸福度有一定影响,尽管人们可能从未真正从中选择。

有趣的是,这些结果也表明当家庭收入中有很大一部分来自州立福利,比如住房补助或求职者津贴,这些家庭的幸福感普遍更低,这种影响“对男人的影响比对女人的更大”。

所以,没错,金钱确实能买到幸福,如果是正确种类的金钱的话。

怎么样花钱才能更幸福?

如果金钱被用作亲社会工具,而不是一个得到更多物质的媒介,金钱就对幸福有积极影响并能培养人们和社会的联系。

过去十年的许多研究表明人生经历比物质给了我们更持久的愉悦感。

在旧金山州立大学的心理学副教授Ryan Howell发现,人们认为购买商品会使金钱变得更有价值,因为经历容易被忘记,而物质商品会持续更久。

事实上,当人们回想他们的购物过程,他们就会发现经历事实上给了金钱更大价值。

康奈尔大学的心理学教授Thomas Gilovich也得出了相似的结论。人们经常理性地进行衡量:他们获得了一部分钱,他们要么去旅行要么去购物。人们会自认合理地设想,旅行的经历很容易被人忘记,但一件有实质的物品会一直留存。

虽然这个设想从事实来说是对的,但在心理学的角度,这个设想并不正确,因为人们会经历叫做 “享乐性适应”的效应。享乐性适应说明了当人们买一样新的东西时,他们会经历短暂的激动或者新奇感,但这种激动或者新奇感最终会消失,我们就会认为这样东西是理所应当的。

工资的上涨会激励员工,但之后他们的期待也会上升。一辆新车或者一部新手机一开始看起来让人激动……当你看到升级后的新模型,渴望拥有更多时,这种激动就会消失。

而另一方面,经历更容易满足我们潜在的心理需求,因为我们常常和他人分享这些经历,这些经历会给我们一种更大的连接感,也形成了我们大部分的身份认同感。

如果你曾经爬过喜马拉雅山,你会铭记并不断提及这件事,甚至在你最喜欢的小玩意已经被扔到垃圾场很久以后,回忆还会长存。

除了我们自己,将金钱花在他人身上可以给我们最多的幸感。

Elizabeth Dunn和她的同事们在2008年的研究显示,将金钱花在别人(而不是自己)身上会带来更大的幸福感。Dunn在一所大学校园里,将现金发给学生,让其中一部分学生把钱花在自己身上,另一部分花在他人身上。将钱花在他人身上的学生比那些将钱花在自己身上的学生要更幸福。

从那时起,她就不断在世界上的其他国家重复这个实验,也改变了实验内容来测试,如果他们是给出自己的钱,而不是一位教授给他们的意外之财,他们是否会同样幸福。在各个不同国家,包括加拿大,南非,和乌干达,实验显示不断给别人金钱让人更幸福。甚至当实验者相对贫穷时,给别人钱也会让人更幸福。

Dunn同时也和经济学家一起分析了来自100个国家的盖洛普世界民意调查的调查数据,发现不论在贫穷还是富有的国家,将自己的钱捐助给慈善机构的人们都更幸福。

所以底线是什么?当你没有很多钱时,多一点点钱也会让人幸福很多,因为你有更多的基本需求亟待满足。但

当你有了更多财富,金钱就越来越难买到幸福。在那之后,人们开始意识到人生的经历、明智地使用他们宝贵的时间、和他们所爱之人关系紧密,才是幸福的真正组成部分。

 


作者:罗克姗·鲍尔是世界银行外部与公司关系,业务通信部门 (ECROC) 咨询师

原文刊载于The World Bank’s People, Spaces Deliberation博客。

翻译:【教育无边界字幕组】阿行;校对:【教育无边界字幕组】zhou-zhou

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