经历了多年微乎其微的经济增长之后,如今形势终于有了缓慢复苏的迹象。这是好消息吗?当然是好消息,但是最近的民意调查却显示,消费者并不相信这一点。

消费者环顾周遭,看到的却是这样一番景象:失业率居高不下,收入差距依旧悬殊。他们看到的是一个越来越不安全的世界,政治局势持续紧张,经济压力不断加大,文化冲突愈演愈烈,一切都充满着变数。因此,他们并不相信乐观的预测。

公众信任缺失的状况不断加深,并且波及到了领导者个人和机构制度。也许更令人担忧的是,如果下一代的看法也是如此,那么这种趋势似乎必将一直持续。哈佛的年度信任研究报告显示,在美国18岁至29岁的年轻人中,只有14%的人相信国会“大多数时候”都在做正确的事情。媒体面临的情况比政治家更糟糕,只有11%的受访者表示他们相信媒体在做正确的事情。受访者对于大公司的态度也大多是负面的。

信任问题是我要在今年世界经济论坛年会的“公司信任状况”专门小组中探讨的问题,这一小组由理查德·埃德尔曼(Richard Edelman)主持。我们从他的公司所开展的年度信任调查中可以看出,虽然公众对公司首席执行官的信任感从2009年起略有上升,但对其他领域的信任,尤其是对金融服务的信任,则依然处于历史最低点。

信任缺失是我们所有人都应该担忧的问题,因为信任至关重要。对于许多公司来说,特别是像我工作的这种专业服务型公司,信任是商业模式的核心。

在商业活动中,信任将员工与雇主、消费者与公司紧密联系在一起;此外,信任还将公司与供应商、监管部门、政府和合作伙伴也联系在一起。金融危机及随后的经济衰退已过去几年,但我们依然需要努力重建信任。

大多数公司都深知高度信任的价值,它能够为公司树立更牢固的声誉,创造可持续的盈收,增强客户对公司的宣传,以及留住更多的员工。而且,信任度较高的公司在面对未来危机时也能远比其他公司更快地恢复。

信任是一种资产,公司不仅要明白这一点,而且若想获得成功,还需要管理和培养信任,尤其是在这样一个高度互联的全球化世界,消息(特别是坏消息)的传播是非常迅速的。那么,我们应该如何管理和培养信任呢?

首先,公司要做的不仅仅只是遵守规章制度。公司必须要让公众看见他们正在做正确的事情。其次,公司必须注重在法治中建立信任。不论对于企业还是经济体而言,要想蓬勃发展,我们就需要明确的规则,需要百分百地确定所做的决策是合法的,并且清楚不合法行为会造成的后果。我们在进入新市场或者其他不熟悉领域的时候,比如应对新的商业模式或者采用新技术时,尤其需要了解所有行为的合法性。所有新进展都需要有新的法律和新的方式来确保所有相关方能互相监督,并且明白他们会因公平交易而获得公平的回报。简言之,就是他们能够彼此信任。

最重要的是,为了实实在在地赢回信任,公司必须展示他们为实现更远大的目标所作出的奉献。他们需要向公众证明,他们追求的不仅仅是快速的利益回报,而且也在追求一种价值理念。在全球经历了过去五年的震荡之后,这已经成为新的秩序。

 

作者:爱德华多·雷特(Eduardo Leite美国贝克·麦坚时国际律师事务所(Baker & McKenzie)执行委员会主席

 以上内容仅代表作者个人观点。世界经济论坛博客是一个独立且中立的平台,旨在集合各方观点讨论全球、区域及行业性重要话题。