就在七年以前,如银行账户等基本的金融服务在肯尼亚还没有普及,几百万肯尼亚人无法通过银行转账和贷款。而如今,这一切都被一个名叫 M-Pesa 的本土移动支付系统颠覆了。现在,有超过三分之二的肯尼亚人都在使用 M-Pesa 收付款,这个系统上流动着肯尼亚估约43%的GDP。它正在改变着肯尼亚人的生活方式,帮助农村家庭增加了收入,也孕育了一大批创业公司。

这个移动支付系统的迅速增长体现了非洲的创新精神,同时也展现了他们本地问题本地解决的足智多谋,更说明非洲如今面临的挑战里蕴藏了的众多机遇,也是非洲发展置换成本较低的体现。以手机为例,因为缺少固定电信的基础设施,使其迅速成为最常见的通讯手段。另外,与世界其他地方相比,太阳能电池板在非洲在数月之内便能收回投资,由于煤油太贵,太阳能迅速地受到了市场的亲睐。

医疗保健是另一个激动人心的领域。根据一份世界经济论坛的报告,非洲承受着全球28%的疾病,却只有全世界3%的医护人员。为应对这一情况,他们正在采用新的运营模式和技术。埃塞俄比亚在相关医护人员中大力开展针对教育、计划生育和卫生的培训,其儿童死亡率因此降低了32%,孕产妇死亡率降低了38%。在肯尼亚,12,000 名护士已经通过在线学习掌握了如何看护艾滋病和疟疾等重大疾病的技能;而相比之下,教室里一年只能教会100 名护士。

非洲还在不断地接纳新的商业模式,新模式激活了该国各团体里蕴藏的无限活力。譬如,飞利浦公司携手卢旺达的一个民间组织 Inyenyeri,为千家万户提供新型炉灶。值得一提的是,这些炉灶都是免费发放的。各家只需收集树枝、树叶和干草即可使用。炉灶把这些物质压缩成燃料,一半供家庭自用,另一半由该民间组织出售。这种炉灶产自非洲,高度节能,并且无烟无害。

在非洲因为创新而产生的实际效益没有合作是无法实现的,上述事例便是佐证。太阳能发光中心也是一个很好的例子,它通过在日落后提供照明,从而增加了各社区的社交活动和生产力。虽然这些社区往往缺乏投资发光中心的资源,但民间组织和政府会愿意出力在社区建立此类中心。有些情况下,这些发光中心还可以为声波仪或储存疫苗的冷藏箱等医疗设备供电。这样的合作关系便确保了创新在产生财政价值的同时,也有益社会。

然而非洲面临的挑战非常复杂,需要多学科合作的创新方法来一一击破。譬如肯尼亚正在大力投资一个鼓励公开创新的系统。这样一来,本地大学和中小型企业可以携手民间组织、政府组织、以 IBM 和飞利浦等跨国公司共同创新。这些跨国公司已经在内罗毕设立了区域研究创新中心。内罗毕是 iHub 的所在地,iHub 是一个云集当地企业家、投资人和若干世界领先技术公司的新兴社区。

但要使创新在非洲真正获得成功,我们仍需要解决一些问题。由于缺少制造原型设备和生产车间,本地的创新者在生产上都必须依赖欧洲或中国,这使得制造流程不仅繁琐,而且成本高昂。其次,虽然当地有良好的专利法实施监管,但市面上仍然有大量的假冒产品。此外,只要可能,国际公司都应该在本地采购并同当地的分销商合作,而政府则应着重有利于创业和创新的投资。

虽然现在仍有千百万的在非洲人每天的生活费不足2.5美元,但因为本地金融、保健和能源解决方案的不断涌现且产生了全球性的影响,我们相信非洲大陆的未来仍是光明的。拿 M-Pesa 这个移动支付系统来说,它现在已经扩展到了非洲其他国家、印度、阿富汗和东欧。非洲创新帮助世界其他地方创造持久的社会经济价值的愿景,也许会比我们想象中实现地更快。

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作者:Frans van Houten, 皇家飞利浦公司总裁兼首席执行官 

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